Soldat et athlète d’endurance Rob Killian ne seront pas refusés

Lorsque le béret vert Rob Killian est arrivé au test de survie en eau de combat, l’avant-dernier événement de la compétition du meilleur ranger 2016, il aurait dû être dépensé physiquement. Au cours des 56 heures précédentes, il avait mis environ 60 milles sur ses pieds, la plupart transportant au moins 35 livres, et n’avait dormi que dans de petites parcelles, voire pas du tout. Alimenté uniquement par sa détermination à remporter le BRC, sans doute l’événement sportif le plus prestigieux de l’armée, il a continué.

Le test de survie en eau de combat est l’un des plus difficiles de toute la compétition et certainement le plus pénible. Les concurrents doivent mesurer une échelle à 30 pieds au-dessus de l’étang de la Victoire, traverser un pont qui a un pied de large et 34 pieds de long avec deux marches au milieu, puis passer sur une corde diagonale avant de plonger dans l’eau. Puis ils nagent jusqu’au rivage, courent au sommet d’une tour haute de plusieurs étages et descendent en tyrolienne, avec seulement la force dans leurs bras pour les maintenir en l’air.

La plupart des concurrents, lorsqu’ils arrivent en haut de l’échelle, s’arrêtent, respirent profondément, puis traversent le pont avec précaution et lentement. Mais Killian n’est pas la plupart des concurrents.

Lui et son coéquipier étaient entrés dans le test de survie en eau de combat en deuxième place, et la seule façon de passer à la première était d’avoir un temps extrêmement rapide dans l’événement (la compétition comprend de nombreux événements, chacun marqué individuellement pour créer un total cumulatif). Killian aurait préféré tomber du pont à la poursuite de la victoire plutôt que de jouer prudemment et de terminer deuxième pour la troisième année consécutive. C’est pourquoi, quand il est descendu de l’échelle, il a marché rapidement, puis a fait du jogging, puis a fait les derniers pas avant de sauter sur la corde.

Vous vous retrouvez dans l’instant présent », explique Killian, champion du monde Spartan 2015. «Je l’appelle race brain. Tu n’as pas beaucoup de peur. Vous agissez simplement sur l’adrénaline pure. Vous regardez en arrière et dites: “Whoa, est-ce que j’ai vraiment fait ça?” ”

© Greg Riviotta

Sa femme, Maxine, dit que pour son mari, le pire résultat serait de terminer deuxième et de se réveiller au milieu de la nuit avec des secondes suppositions lancinantes dans la tête. “Le résultat potentiel de sa réussite et de sa victoire éventuelle l’emporte sur la pensée de, OK, je vais probablement me blesser gravement,” dit-elle.

Les athlètes qui ont concouru avec et contre Killian s’émerveillent de sa vitesse, de sa force, de son endurance et de son athlétisme. Ils l’appellent une «bête», une «gazelle» et «surhumaine». Toutes ces étiquettes manquent de comprendre, très légèrement, ce qui fait de lui un athlète de classe mondiale capable de prouesses comme l’affichage au BRC. Le trait sous-jacent – le trait qui lui permet de s’entraîner suffisamment pour atteindre cette vitesse, force, endurance et athlétisme – est sa détermination.

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Killian, 37 ans, est un solopreneur avec un ensemble unique de concerts: il est un coureur professionnel de course à obstacles, et ses gains de course font partie de ses revenus. Il a des sponsors qui le paient pour vanter leurs marchandises. Il forme des athlètes. Il est apparu dans des émissions de téléréalité, notamment Million Dollar Mile. Et il sert dans la garde nationale de l’armée de Californie.


“Vous devez toujours ajouter ce prochain point de référence parce que votre concurrence devient également plus forte et meilleure.”


Le défi pour Killian est de trouver le bon équilibre entre tous ces éléments. Les parrainages paient la majeure partie de ses revenus, mais sa performance dans les courses est plus importante. Plus il est performant, plus son profil est élevé, ce qui attire à la fois des sponsors et de nouveaux clients coaching.

L’ironie d’une bonne performance est que cela signifie qu’il doit passer plus de temps sur des tâches non liées à la formation. Il a passé six heures par jour en août à planifier des voyages pour des événements en Suède et en Grèce. Il aurait préféré passer ce temps à courir, nager ou faire du vélo.

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Les blessures sont également une préoccupation. Il doit se prémunir contre le surentraînement et prendre des congés s’il se blesse. Il considère que savoir quand prendre un congé pour blessure est une ligne clé entre la détermination et l’obsession, et c’est à la fois une affaire et une préoccupation personnelle.

© Bronwyn Nicholson

Sa carrière sportive a commencé modestement: quand il était au collège en Caroline du Sud, un entraîneur lui a dit qu’il n’était pas assez rapide. Utilisant cette légère motivation, il a joué en piste au lycée et au collège et est devenu triathlète au milieu des années 2000. Il s’est entraîné pour sa première compétition IRONMAN pendant son déploiement en Irak en 2007 et 2008. Il a travaillé comme officier des communications pendant la journée et a couru la nuit.

En 2010, il a participé aux championnats du monde IRONMAN à Hawaï et était le meilleur membre de l’armée. La même année, il a été nommé Athlète de l’année de l’armée américaine. En 2015, il a remporté le championnat du monde Spartan, l’une des distinctions les plus prestigieuses en course à obstacles.

Killian se rase la tête et porte une expression intense en compétition. Quand il sourit, des fossettes traversent ses joues. Il est souple et décontracté. Mais sa silhouette maigre cache ses bras, ses jambes et son noyau puissants, et son comportement silencieux cache une série de compétitions féroces.

Lui et ceux qui le connaissent font remonter sa détermination démesurée à trois sources principales: son désir de prouver que les sceptiques ont tort, son amour pour se fixer des objectifs audacieux et les atteindre, et sa volonté de rendre ses enfants et sa famille fiers de lui.

Tout le monde peut être déterminé à quelques secondes de la ligne d’arrivée lors de la compétition du meilleur ranger ou du championnat du monde Spartan. C’est beaucoup plus difficile à déterminer lorsque vous vous entraînez pour ces événements. La préparation de Killian pour les courses à obstacles est un mélange intense de course à pied, de vélo et de musculation. Même ce qu’il appelle le «refroidissement» à la fin de chaque séance d’entraînement est hardcore: il porte un sac de sable de 100 livres de haut en bas sur une pente raide dans les montagnes près de sa maison dans le Colorado.

«Je ne pense pas que vous puissiez former autant de détermination à quelqu’un», déclare le sergent de l’armée américaine. Le major (à la retraite) John Burns, qui a entraîné Killian et d’autres soldats de la Garde nationale pour le BRC. «Il a la capacité de prendre cette détermination et de se concentrer uniquement sur le laser. Je le regarde avec admiration. »

Killian essaie constamment de se surpasser – définir des temps plus rapides, effectuer plus de répétitions, peu importe. “Je me demande toujours:” Quelle est la prochaine chose la plus difficile que je puisse faire? “”, Dit-il. “Vous devez toujours ajouter ce prochain point de référence parce que votre concurrence devient également plus forte et meilleure.”

Avec le succès de Killian dans les courses du meilleur Ranger et du Spartan, la renommée des fans de ces sports est devenue célèbre. Il a rejoint les médias sociaux pour accroître son audience et songe à écrire un livre. Il utilise son influence croissante pour attirer l’attention sur des questions importantes pour lui, comme le suicide des vétérans. Plusieurs hommes lui ont dit qu’ils avaient rejoint la Garde nationale à cause de lui. “C’est super gratifiant d’entendre des histoires comme ça”, dit-il.

Et c’est une autre source de sa détermination. Il veut prouver qu’il mérite le soutien de ses fans et leur donner quelque chose de nouveau à encourager.

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Bien que les choses qu’il doit accomplir en tant que coureur de course à obstacles aient peu de choses en commun avec un solopreneur qui travaille dans un domaine plus conventionnel, les raisons pour lesquelles il excelle sont largement les mêmes que n’importe qui d’autre. Il prépare. Il réfléchit profondément à ses tâches, avant, pendant et après qu’il les attaque. Il essaie d’apprendre de ses erreurs.

Il brille quand il est un outsider, bien que ses jours passés soient en grande partie, sinon entièrement, passés. Lorsqu’il est entré au championnat du monde Spartan en 2015, ce n’était que sa quatrième course de course à obstacles.

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Gracieuseté de Spartan Race

«Personne ne savait même qui il était», explique Maxine. “Qui diable est Robby Killian?”

Et pourtant, il était, vers la fin de l’épreuve, en première place pour une descente. “Race brain” a pris le relais alors qu’il courait aussi vite que possible en bas de la colline, en évitant les rochers et les racines le long du chemin. Quelqu’un lui a dit plus tard que de la fumée s’échappait de lui alors qu’il courait, et il est difficile de ne pas penser que la personne voulait dire cela littéralement.

Le dernier obstacle de l’événement s’appelle un double gréement. C’est essentiellement une longue série de barres de singe, au bout desquelles se trouve une cloche que les concurrents doivent sonner. Une fois la cloche sonnée, la distance jusqu’à la ligne d’arrivée est minime, à environ 50 mètres.

Il est arrivé à la plate-forme incertain des règles. Il les avait lus au préalable, mais ils n’étaient pas clairs. A-t-il été autorisé à sauter l’une des prises de main? Ou devait-il toucher chacun? Il en a sauté un, puis pour être en sécurité, a fait marche arrière et l’a touché.

Il est arrivé à la cloche avec ses bras épuisés. Il ne lui restait plus assez de force pour se soulever pour frapper la cloche avec sa main. Sa seule option était de balancer ses jambes et de le frapper. Le danger manquait et tombait du gréement. La pénalité qui en résulte (30 burpees) aurait permis au concurrent de la deuxième place de le dépasser. «C’était un coup», a-t-il dit. “C’est tout ce que vous obtenez.”

Il se concentra sur la cloche. Il se retourna pour reprendre de l’élan, pompa ses hanches, donna un coup de pied dans la jambe gauche aussi haut qu’il le pouvait et CLANG!

Se laissant tomber par terre, il leva les mains en signe de victoire, une rare émotion. Il a franchi la ligne d’arrivée quelques secondes plus tard et Maxine a mis leur jeune fils dans ses bras, créant pour eux un moment inoubliable en famille.

Depuis cette victoire, Killian a terminé à la troisième place du championnat du monde trois fois de suite. C’est bien, bien sûr, mais ce n’est pas pour ça qu’il concourt. Il concourt pour gagner. Sauvegarder cette victoire avec une autre figure en haut de sa liste de tâches

“Je suis sûr qu’une fois qu’il aura gagné, il aura le prochain but dès le lendemain matin”, dit Maxine. «Je pense qu’il doit toujours s’efforcer d’obtenir quelque chose de plus en plus grand. C’est comme ça qu’il est. ”

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Retour à la compétition du meilleur Ranger 2016: Après l’affichage dominant dans le test de survie en eau de combat, Killian et son coéquipier, Erich Freidlein, un sergent d’état-major de la Garde nationale de Pennsylvanie, sont entrés dans l’événement final, un Buddy Run, avec le plomb. Tout ce qu’ils avaient à faire était de terminer devant l’équipe de deuxième place, et ils gagneraient.

La course a suivi une route à Fort Benning, en Géorgie, où se trouve la base militaire qui héberge le BRC. Maxine a couru sur l’herbe le long de la route, en criant des encouragements. Killian plaça sa main sur le dos de Freidlein, le propulsant en avant. Ils ont pris une avance suffisamment importante pour qu’ils aient pu rouler jusqu’à l’arrivée et près de la fin, ils auraient probablement pu marcher.

Mais Killian a refusé de laisser tomber. Chaque fois que Freidlein se retournait pour voir où se trouvait l’équipe de deuxième place, Killian criait «Ne te retourne pas! Ils sont juste derrière nous! ” même si ce n’était pas vrai à distance.

La plus grande victoire de sa carrière – alors, maintenant, probablement jamais – était à quelques minutes, et Killian ne prenait aucune chance. Ils ne pouvaient pas ralentir, ils ne ralentiraient pas, quoi qu’il arrive. Ils deviendraient bientôt les premiers (et toujours seuls) membres de la Garde nationale à remporter le BRC en 36 ans d’histoire, et il a insisté pour qu’ils gardent les yeux rivés.

C’est peut-être sa meilleure leçon sur la détermination: ne jamais regarder en arrière.

Moyens Staff
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