Vous pouvez surmonter n’importe quel défi avec une attitude positive

La plus grande inspiration de ma vie est mon frère Michael. Il m’a appris à être optimiste face à l’adversité. Comment savourer un défi. Il m’a appris la valeur d’un changement de mentalité et la puissance d’une attitude positive.
Michael est handicapé à la suite de la guerre du Vietnam. Vingt et un pieds de son intestin grêle ont été soit soufflés sur le champ de bataille, soit enlevés sur la table d’opération. Il a également subi des dommages au gros intestin, aux reins et à d’autres organes internes. Désolé d’être si graphique, mais je veux que vous appréciez pleinement son état afin que vous puissiez comprendre la signification de ce qu’il a surmonté.
Je me souviens de la première fois que je l’ai vu après son retour à la maison. Il était à l’hôpital naval de St. Albans dans le Queens, New York. Si ma mère et mon père n’étaient pas entrés dans la pièce quand je suis entré, je n’aurais jamais su que c’était mon propre frère qui gisait là. Il était passé de 170 livres de muscle marin à 88 livres de peau et d’os. À la fin de la journée, un médecin est entré dans la pièce, s’est approché de mes parents et a dit: “Je suis désolé, mais cela ne semble pas du tout prometteur.” Je n’oublierai jamais le regard sur leurs visages. Le médecin a poursuivi: «Ce serait un miracle pour lui ou pour quiconque de survivre à une telle épreuve.»
Pendant que tout cela se passait, je me souviens avoir regardé mon frère et me demander si ce serait la dernière fois que je le verrais. Puis j’ai remarqué quelque chose d’étrange. Sa main se levait lentement de son côté – il était conscient de ce qui se passait. Il doit avoir entendu le pronostic du médecin, car il serra lentement le poing et, à ma grande surprise, son majeur sortit tout droit. Je me souviens avoir dit: “Ce n’est pas un spasme musculaire!”
Heureusement pour ce médecin, le lever du majeur a remplacé les mots que Michael était incapable de verbaliser. C’est devenu sa déclaration au monde entier qu’il n’allait pas renoncer à sa vie – qu’il ferait plus que survivre, il s’épanouirait. Contrairement à sa signification généralement acceptée, ce doigt étendu était un symbole d’espoir et le salut personnel de Michael à la guérison. Cela représentait son opinion sur le pronostic de ce médecin, et c’était la réponse qu’il a donnée à tous les médecins après chaque fois qu’ils lui disaient ce qu’il ne pouvait pas faire. Il a trouvé une grande joie à leur prouver le contraire.
Nous appelons maintenant ce geste le «doigt d’optimisme» (ou «up-timism», comme je le dis). Je savais sans aucun doute, en levant ce doigt, que l’esprit qui résidait en Michael John Rizzo était toujours vivant. Son sens de l’humour était intact, et il avait clairement son esprit à son sujet. D’une manière ou d’une autre, il allait essayer de le faire.
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Un jour, un groupe de médecins lui a dit qu’en raison de son état unique, il devrait suivre un régime spécial à vie composé principalement de flocons d’avoine, de soupes, de fruits, d’aliments pour bébés et de jus. Je veux dire, avouons-le; ils parlaient de quelqu’un qui n’avait qu’un pied d’intestin grêle. Chaque fois qu’il avalait quelque chose, il avait du mal à le retenir. Mais mon frère a regardé les médecins avec défi et a dit: «Pas question! Vous ne me direz pas ce que je peux et ne peux pas faire! Je vais manger un bol de pâtes et quelques boulettes de viande, même si je dois m’asseoir sur les toilettes pendant que je le fais! ”
Une autre fois, il a été réprimandé par un médecin pour avoir mangé un sandwich. Mon frère a regardé le médecin et a dit: «La différence entre vous et moi, Doc, c’est que vous continuez à vous concentrer sur les 21 pieds d’intestin que j’ai perdus. Et je continue de me concentrer sur le pied que j’ai encore. Voyons ce que je peux faire avec ça. ” Puis il rota et dit: “Maintenant, qu’est-ce qui est pour le dessert?”
Gardez à l’esprit que Michael était dans une salle remplie de jeunes hommes qui souffraient physiquement, mentalement, émotionnellement et spirituellement. Il a vu des corps entrer et sortir pendant près d’un an. Chaque jour, il entendait leurs cris. Il ressentait leur douleur. Parfois, cela devait être insupportable.
Les nombreuses longues nuits sombres à l’hôpital ont fourni à Michael de nombreuses occasions de réfléchir à la situation malchanceuse et injuste dans laquelle il se trouvait, mais je ne l’ai jamais entendu prononcer autant que «Pourquoi moi?» Il n’a jamais blâmé la guerre, le Corps des Marines ou son pays. Entouré de chaos et devant faire face à sa propre détresse, il était toujours en mesure d’exploiter suffisamment d’énergie pour se concentrer sur ce qui devait être fait pour se sortir de là et sur ce qu’il allait faire une fois qu’il l’aurait fait. En d’autres termes, en s’entraînant à utiliser le pouvoir de changer de vitesse, Michael a littéralement créé son propre miracle, même lorsque les chances étaient mortes contre lui.
C’est ce type d’attitude qui a permis à Michael de trouver et de suivre la voie du rétablissement. Quand il a finalement pu parler, les seuls mots qu’il s’est permis étaient ceux qui ont servi à construire son estime de soi. Et avec le temps, Michael a pu s’adapter à son nouveau système digestif. Les médecins ne savent toujours pas comment il le fait, mais il mange tout ce qu’il veut et en profite pleinement.
Étonnamment, la confiance de Michael était une force stabilisatrice pour ceux qui l’entouraient. La famille s’est nourrie de son attitude positive, et même face à des vagues décourageantes de nouvelles décourageantes, tous les esprits ont augmenté avec la santé de Michael. C’est drôle maintenant de penser que la chose la plus contagieuse à St. Alban pendant cette période était l’attitude fortement positive de Michael. «Je suis toujours Mike Rizzo», disait-il, et il se lançait dans une description détaillée de ce qu’il allait faire une fois qu’il serait sorti de l’hôpital.
Je jure qu’il y avait des moments où il semblait savourer le défi. Il a trouvé une grande joie à prouver que les experts avaient tort. Chaque diagnostic qu’il déjouait mettait un cran de plus sur sa ceinture de victoire, une nouvelle étape vers son rétablissement complet.
Voyez-vous l’état d’esprit qu’il a créé? Comprenez-vous comment son point de vue et son choix de mots ont créé un système de croyance qui l’a aidé à se sentir en confiance, même dans une situation qui tenait sa mortalité pour acquise? Pouvez-vous voir comment ce type d’attitude peut affecter votre réalité présente et future?
Certaines personnes disent que la vie de mon frère et la façon dont il la vit aujourd’hui sont tout simplement miraculeuses. Je suis complètement d’accord. Je crois dans les miracles. Je crois également que lorsque les temps sont durs, en particulier lorsque les chances sont contre nous, nous avons tous la possibilité de réaliser nos propres miracles. Il s’agit de savoir comment vous percevez et relevez le défi. Et parfois, nous avons juste besoin d’un seul doigt.
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Je crois sans aucun doute que la plus grande arme de Michael dans sa lutte pour la survie était sa détermination inébranlable à s’éloigner des forces négatives qui pourraient le consumer vers un état d’esprit positif et plus sain. Il a une capacité étrange à changer son orientation et sa façon de penser pour changer instantanément sa façon de voir une situation difficile. Ce changement de perception lui donne toujours l’espoir, la confiance et le courage dont il a besoin pour aller de l’avant. Vous pouvez certainement dire que mon frère a son quart de travail ensemble.
Un autre concept clé qui a aidé mon frère à relever le défi de son rétablissement est qu’il n’a jamais mis son bonheur en attente. Beaucoup de blessés dans cet hôpital ont créé et gardé la croyance qu’ils ne pouvaient pas être satisfaits de leur situation actuelle, ou au mieux, qu’ils ne commenceraient à profiter de leur vie que si et quand ils se rétablissaient complètement. Michael a pris une position différente et a travaillé dur pour s’amuser et trouver le rire pendant le processus de reconstruction.
Je n’essaie nullement d’insinuer qu’il n’a pas eu ses mauvais jours. Parfois, sa situation semblait désespérée. Mais il savait qu’il ne pouvait pas se laisser prendre par des forces négatives. Quand il sentait qu’il descendait, il se construisait avec des mots d’encouragement. Oui, il savait que sa vie ne serait plus jamais la même. Mais malgré cette réalité, il a pu choisir de se concentrer sur des choses qui lui remontaient le moral. Il a insisté pour s’entourer de gens optimistes et ayant le sens de l’humour.
Pour Michael, ce n’était jamais la fin du monde; c’était plutôt le début d’une nouvelle. Il considérait sa situation comme un défi et non comme une catastrophe. Même la moindre réalisation, comme sortir du lit pour aller aux toilettes sans aide, était une victoire. Chaque victoire a apporté plus de stabilité à sa fondation d’espoir. Hope a renforcé sa conviction d’être reconnaissant de ce qu’il avait. Plus il était reconnaissant, plus il essayait d’accomplir, et peu de temps après, il avait créé son propre cycle perpétuel, un tourbillon d’énergie positive qui le poussait à accomplir bien plus que quiconque ne l’aurait prédit. Son enthousiasme pour la vie était extraordinaire et l’est toujours.
Quand Michael a été libéré de l’hôpital, il pesait 95 livres. Nous avons tous été surpris quand il a déclaré qu’il allait aller à l’université et devenir professeur d’histoire. Pour être honnête, nous avions des doutes. Non seulement sa condition physique serait un obstacle, mais Michael n’était pas exactement un gamin au lycée. Nous parlons d’un gars qui n’avait aucune compétence académique ou professionnelle.
Encore une fois, Michael a battu la cote. Il a obtenu son diplôme universitaire avec mention très bien et a obtenu des diplômes en histoire, en éducation et en administration. Après avoir obtenu son diplôme, il a décroché un emploi de professeur d’histoire dans le même lycée qu’il avait obtenu. Après quelques années, il a été nommé responsable des services de l’école. Peu de temps après, il est devenu directeur adjoint. Il avait le respect non seulement de la faculté, mais aussi des étudiants et des parents. Ce n’était donc pas une surprise quand on lui a proposé et accepté le poste de directeur du collège local. Et lorsque Michael envisageait sérieusement de prendre sa retraite, le pouvoir lui a été demandé d’envisager de prendre le poste de directeur adjoint de tout le district scolaire, ce qu’il a bien sûr fait. C’était la fin parfaite pour une merveilleuse carrière.
Michael est maintenant à la retraite et parcourt le monde avec sa femme Joan. En été, il passe une grande partie de son temps dans sa belle maison du nord de l’État de New York. Pendant les mois d’hiver, il réside dans son condominium en Floride. Pas mal pour quelqu’un à qui on a dit qu’il ne sortirait jamais vivant de l’hôpital. L’expérience de mon frère Michael me prouve qu’avec la bonne attitude, même avec un seul pied d’intestin, il suffit de mettre un pied devant l’autre.
L’histoire de Michael est la preuve que ce n’est pas ce qui nous arrive qui détermine notre destin, mais plutôt ce que nous faisons à propos de ce qui se passe qui fait la différence. Ce sont les choix que nous faisons et les actions que nous entreprenons en cours de route; ce sont les pensées que nous avons, ce sur quoi nous nous concentrons et comment nous formulons ce que nous nous disons 24/7. Il s’agit de prendre un engagement solide pour nous amuser pendant le processus de reconstruction et oser trouver le rire pendant les moments difficiles.
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