Apple a discrètement embauché des artistes emblématiques pour concevoir des couvertures de listes de lecture Apple Music

Les disques doivent avoir un bon art. Pour des albums aussi divers que L’appel de Londres, Les chevaux, et Peur d’un noir, les images sur leurs couvertures étaient aussi reconnaissables que la musique sur la cire. Bien qu’Apple Music ne soit pas (encore) une maison de disques, elle a récemment décidé d’ajouter des illustrations originales à ses listes de lecture. Son objectif était d’apporter cette reconnaissance instantanée à son propre contenu, de sorte que la société a recruté tout le monde, du créateur du logo AC / DC emblématique à la personne qui a conçu l’art pour l’album de Migos en tête du classement. Culture pour y arriver.

L’œuvre d’art est destinée à «se connecter plus directement avec les communautés et la culture à laquelle elles étaient destinées», explique Rachel Newman, directrice éditoriale mondiale d’Apple. Avant, les listes de lecture d’Apple avaient une présentation uniforme qui ne parlait pas nécessairement à la musique. « À bien des égards, c’est une représentation visuelle de la musique que vous trouverez dans cette playlist », a déclaré Newman. Cela inclut Hip Hop Hits, Dale Reggaetón et The Riff, qui sont tous extrêmement populaires.

Le nouvel art apparaîtra au cours des prochains mois; Newman me dit qu’Apple a encore beaucoup à dévoiler. La société prévoit de repenser « plusieurs milliers » de listes de lecture Apple Music, et ce n’est que par centaines à l’heure actuelle. Cette décision montre qu’Apple prend de plus en plus au sérieux ses ambitions musicales. L’été dernier, Apple Music a dépassé Spotify en Amérique du Nord en termes de nombre d’abonnés, et la création d’illustrations personnalisées pour ses listes de lecture pourrait distinguer ses offres de Spotify. C’est une énorme entreprise qui implique de coordonner à la fois la flotte d’éditeurs humains d’Apple et les artistes avec lesquels elle a choisi de s’associer.

Ces artistes sont de grands noms de l’industrie et ils sont très proches des genres pour lesquels ils conçoivent. « L’équipe Apple a mentionné dans nos conversations initiales qu’elle était de grands fans de mon travail », m’a écrit Gerard Huerta dans un e-mail. Il a commencé sa carrière en faisant du lettrage personnalisé pour des groupes comme Blue Öyster Cult, Boston, Foreigner, Alvin Lee et Ted Nugent. Il a notamment conçu l’emblématique logo AC / DC. Apple l’a approché pour faire de l’art pour les listes de lecture « Classic Metal » et « The Riff ».

«L’inspiration remontait vraiment à une époque où je créais ces vieilles pièces. Ils sortent du dessin, pas des polices de caractères ou des polices », a poursuivi Huerta. « Vous regardez ce qui est unique aux formes de lettres présentées et commencez simplement à déplacer le crayon. » Son processus, dit-il, consiste à créer un tas de vignettes lâches, puis à les transformer en dessins au crayon. Ce n’est qu’après cette étape que Huerta commence à utiliser un ordinateur. « Comme toujours dans la conception de logo, vous voulez créer un lock-up unique dans sa forme et qui a une sensation pour l’émotion que vous essayez de faire passer », a-t-il déclaré. «Je dois dire que j’ai fait référence à mon ancien travail.»

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A volé «Moab» Stojmenov, un graphiste italien qui a conçu la couverture de Migos » album Culture, ressenti de la même façon. Pour Apple, il a travaillé sur « Succès hip hop.  » «Les principales références étaient certaines de mes œuvres précédentes», m’a-t-il écrit dans un e-mail, notant qu’il estimait qu’il était très important de préserver son style. Mais sa véritable inspiration était la musique. «Ça a toujours été la musique. Mais cette fois, c’était différent », a poursuivi Stojmenov. « Grâce à ce mix, j’ai eu la possibilité de m’inspirer d’un nombre incalculable de réalités et de jouer et de les mixer de manière singulière. » Il y avait, dit-il, des possibilités infinies.

L’objectif de Stojmenov était simple: représenter le son, l’ambiance et l’idée d’un projet musical. « Donner une forme et une image à la musique n’est jamais un processus facile », écrit-il. «Mon style et mon processus de création ont toujours été caractérisés par une présence significative de symbologie et d’images très puissantes, en plus d’un design très minimaliste et simple. Je pense que ce projet était en quelque sorte un peu différent, mais il m’a aussi donné la chance de créer un véritable manifeste de mon style. »

Pour Carlos Perez – qui a réalisé la vidéo de « Despacito », qui a gagné 1 milliard de vues sur YouTube en moins de 100 jours, et qui a travaillé avec certains des plus grands noms de la musique latine à travers sa société Elastic People – travaillant sur l’art pour une playlist Apple Music a également été l’occasion de retravailler les inspirations précédentes. « Je pense que la chose la plus importante dans tout le processus créatif était qu’Apple m’a vraiment donné la liberté d’explorer et a vraiment poussé – je pense que le mot clé était l’authenticité », a-t-il déclaré. Avec Apple, Perez a travaillé sur le «Dale Reggaetón« Playlist, avec » Puro Jefe « et » Al Cien Con La Banda.  »

« Vous savez, le reggaeton est des Caraïbes », a déclaré Perez. « Nous faisons simplement référence à ce que nous comprenons que la culture est derrière tout le genre, qui est – il y a beaucoup de couleurs vives, tout est question de danse et de sensualité. » Et c’est une playlist que lui et son équipe apprécient. « Nous passons nos journées à écouter de la musique et nous avons certainement beaucoup de clients du côté latin / urbain, donc nous ne sommes pas seulement à l’écoute pour voir à quoi les gens réagissent », a déclaré Perez. « Mais surtout, vous savez, vous en inspirer et le laisser en quelque sorte influencer une partie de notre travail. »

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Cet enracinement dans des cultures spécifiques était quelque chose qu’Apple voulait souligner lors de sa commande d’art. « Du coup, il n’y a plus vraiment de définition forte d’un genre comme il y en avait [be], vous savez, dans les temps anciens », a déclaré Newman, le directeur de la rédaction. Le genre est maintenant, selon ses mots, un creuset. Il y a autant de styles et de sons différents qu’il y a d’artistes, et tout le monde emprunte à tout le monde, ce qui signifie qu’avoir une identité visuelle persistante est encore plus important.

« Le lien avec la musique est – il a toujours été question d’une sorte de tribu ou d’une culture », a déclaré Newman. « Je pense juste que la différence est, de nos jours, qu’il y en a tellement plus. » Autrefois, vous pouviez dire le style de musique sur un disque par ce qui était sur sa pochette. (Dans un sens vraiment général.) Newman a dit qu’une partie de ce talent artistique a été perdue au fil du temps. « Je pense que beaucoup de ces artistes ont fait ce travail, et même ceux qui n’en étaient pas très proches », a-t-elle déclaré. «Et je pense que j’adore le concept de pouvoir être un retour à ce type d’art perdu de bien des façons.»

Le type d’art dont Newman parle, bien sûr, est toujours immédiatement reconnaissable. Cela fait partie de ce qui le rend spécial. Apple Music va dans le même sens, même s’il est difficile de dire quel genre d’impact cet art pourrait avoir aujourd’hui. Les services de streaming sont fondamentalement des mécanismes de distribution pour le travail des autres, et c’est généralement le travail qui compte. Cela dit, c’est un avantage concurrentiel que l’emballage et la commercialisation du travail des autres soient aussi importants que possible, car cela améliore l’expérience utilisateur. Dans cette optique, donner à une plate-forme une touche humaine visible devient une très bonne idée.

Huerta était philosophique. « La valeur d’un logo n’est pas seulement dans sa conception mais dans son utilisation », écrit-il. «La raison pour laquelle nous connaissons le graphique d’ACDC est dans ses 42 ans d’utilisation.» Apple ne s’attend probablement pas à ce que son art de playlist reste le même pendant quatre décennies. Mais comme l’a dit Newman, c’est une bonne indication qu’Apple Music prévoit de continuer à investir et à soutenir la communauté artistique. « Vous nous verrez nous pencher davantage pour nous assurer que nos clients savent qu’il y a des gens dans les coulisses qui créent de grandes expériences musicales et fournissent le contexte autour de ces expériences autant que possible. »

Moyens Staff
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