Après 20 ans, le compositeur de Panzer Dragoon Saga a finalement créé la bande originale qu’elle a toujours voulue

Il y a deux décennies, Saori Kobayashi a eu la chance de travailler sur quelque chose d’épique. En tant que compositrice à Sega au début des années 1990, elle s’est fait des dents en travaillant principalement sur des jeux sous licence basés sur des dessins animés comme Donald Duck et Inspecteur Gadget, ainsi que quelques Sonic l’hérisson retombées. Puis, après cinq ans avec la compagnie, elle a entrepris un projet beaucoup plus ambitieux, composant la bande originale de Panzer Dragoon Saga. C’était un jeu de rôle fantastique pour la Sega Saturn, et une suite à certains des jeux les plus aimés de Sega.

Avec le co-compositeur Mariko Nanba, Kobayashi a pu créer un album mémorable et éclectique qui convenait parfaitement au monde fantastique et post-apocalyptique du jeu. Au cours des années qui ont suivi, c’est un album dont elle entend régulièrement parler des fans. Et bien que Kobayashi ait eu une longue et fructueuse carrière depuis, Panzer Dragoon Saga est sans doute son travail déterminant. Mais quelque chose à ce sujet n’a jamais été tout à fait correct.

Kobayashi dit que les chansons qu’elle a écrites pour l’album ont toujours sonné un peu «bon marché» quand elle les réécoute. Une partie du problème est d’ordre technique; Saturn, tristement célèbre, était une plate-forme difficile à développer, ce qui pouvait rendre difficile l’obtention de la musique qui sonnait parfaitement sur le matériel. Un autre problème était à quel point elle était novice dans la composition de bandes sonores. «Je ne peux pas m’empêcher de penser que j’étais en fait assez jeune et inexpérimentée», dit-elle.

Maintenant, elle a une chance de résoudre ce problème.

La semaine prochaine verra le lancement d’une nouvelle version réorganisée du Panzer Dragoon Saga bande originale, une supervisée par Kobayashi elle-même. (Appelé Résurrection: Panzer Dragoon Saga, l’album est disponible en précommande maintenant et fera ses débuts le 29 janvier.) Avec deux décennies d’expérience et de compétences, elle a jeté un autre regard sur un certain nombre de chansons de l’album et les a réécrites afin qu’elles correspondent mieux à ses objectifs initiaux lorsqu’elle a commencé à les composer.

«En réorganisant l’album cette fois, j’ai pu obtenir le genre de musique que je voulais faire il y a 20 ans», dit-elle. «Ce projet m’a permis de réaliser des choses qui n’étaient pas possibles à l’époque.»

Saga est le troisième jeu de la Dragoon Panzer série et celui qui a pris la franchise dans une direction très différente. Les deux premières entrées étaient des tireurs où les joueurs montaient des dragons mythiques à travers les ruines d’une ancienne civilisation, combattant la montée d’un nouveau mal. Une partie de ce qui différenciait la série était son cadre post-apocalyptique, qui fusionnait des éléments de fantaisie et de science-fiction pour créer un royaume fascinant. C’est le genre d’endroit où vous pouvez utiliser des armes de génie biologique tout en chevauchant un dragon à travers un village de style médiéval.

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Le passage à une structure de jeu de rôle signifie que Saga serait plus axé sur l’histoire que ses prédécesseurs, qui comprenaient l’introduction du doublage et de longues cinématiques, bien qu’il ait conservé le même cadre. La série avait déjà un son établi à ce stade, un mélange de musique orchestrale et de pistes de synthétiseur créées par Yoshitaka Azuma qui correspondent bien au cadre éclectique. Lorsque Kobayashi est arrivé à bord, son objectif principal était de conserver ce même sentiment, tout en le développant en puisant dans de nouvelles influences. «J’avais un peu de flexibilité quant à la façon dont je pouvais ajouter mon propre style au jeu», dit-elle.

SagaLa bande originale de la bande sonore présente des sons rappelant la musique folklorique traditionnelle européenne et moyen-orientale, fusionnés avec des sons de synthétiseur qui lui donnent une impression de science-fiction. Pour Kobayashi, la gamme d’influences vient simplement de la musique qu’elle écoutait à l’époque, qui, une fois mise en place, s’est avérée être un excellent choix pour le monde du jeu. “Il y a cet élément mystérieux”, dit-elle à propos de la musique.

Kobayashi continuerait à composer un certain nombre d’autres jeux au fil des ans, y compris Panzer Dragoon Orta sur la Xbox originale en 2003. Finalement, elle a quitté Sega, et en 2013, elle a signé avec le label de musique de jeux vidéo en herbe Brave Wave Productions. En 2016, elle a sorti son premier album solo, appelé Terra Magica, qui présentait un son similaire à celui avec lequel elle a commencé à explorer Saga. Avec le 20e anniversaire du jeu imminent, et Brave Wave ayant connu le succès avec des versions remasterisées du Street Fighter II et Ninja Gaiden bandes sonores, ils ont finalement décidé de revisiter Saga.

L’un des obstacles initiaux avec le nouvel album était qu’aucune des données de séquenceur originales pour la musique n’existe toujours. «C’est comme perdre le code source d’un jeu», explique Alexander Aniel, co-fondateur de Brave Wave et réalisateur de l’album. “Vous pouvez toujours jouer au jeu si vous le souhaitez, mais sans le code source, il serait plus difficile de le recréer pour une autre plate-forme.” Sans les données sonores originales à titre de référence, Kobayashi a plutôt écouté les anciennes versions de la bande originale sur CD et composé ses nouveaux arrangements sur cette base.

«Je pense que la chose la plus importante à laquelle je devais réfléchir au début était de savoir dans quelle mesure devrais-je réorganiser la musique», dit Kobayashi. Le but était de maintenir le sentiment original des chansons, tout en les rendant plus modernes, le genre de musique que les auditeurs apprécieraient en dehors du contexte d’un jeu. «L’une des choses que je voulais réaliser avec cet arrangement était que les gens puissent l’écouter selon ses propres mérites, même s’ils ne le sont pas. Dragoon Panzer fans, même s’ils n’ont jamais écouté la version originale auparavant », dit-elle.

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Le résultat est un album de 20 titres qui se tord et se balance, passant de chansons explosives et électriques comme «Atolm Dragon» à des chansons plus solennelles et paisibles comme «Toward the Promised Land». Il y a même une nouvelle version de la chanson thème du jeu “Sona Mi Areru Ac Sancitu”, qui présente des paroles dans le langage fictif “Panzerese” de la série, chanté par Eri Itō. La chanson est plus triste cette fois-ci, avec une section de cordes lente mais émouvante menant à une interprétation du thème au piano. La pièce est indicative de l’album dans son ensemble: à la fois nouveau et familier, et capable de rappeler de bons souvenirs du jeu d’il y a deux décennies.

Si on lui en donne la chance, Kobayashi dit qu’elle serait intéressée à faire quelque chose de similaire avec le Panzer Dragoon Orta bande-son dans le futur, et elle aimerait également revoir certains des Saga des chansons qui n’ont pas fait partie du nouvel album en raison de contraintes de temps. Pour l’instant, cependant, elle est satisfaite des nouvelles versions de l’album – même s’il a fallu un certain temps pour en arriver là. “Je dirais que ces arrangements sont assez fidèles à l’original à bien des égards”, dit-elle, “pour que vous puissiez dire qu’ils sont définitifs.”

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