Musique

La narration visuelle de Run The Jewels

Aux côtés des deux anti-héros de Run The Jewels, il y a un troisième élément visuel toujours présent: le pistolet et le poing. Cette image simple a orné la couverture de chaque album de Run The Jewels, communiquant très clairement ce que le duo est là pour faire. Cette image va directement à l’encontre des illustrations d’album hip-hop plus traditionnelles, qui ont tendance à présenter un portrait de l’artiste sous différentes formes. En choisissant une direction artistique plus symbolique, le groupe donne le ton pour que leurs disques s’étendent au-delà de la réalité. Ceci est soutenu par des images auxiliaires pour l’emballage et les sketchs d’album, qui suggèrent que le duo échappe à l’enfer.

La création des couvertures a été dirigée par El-P, la moitié de Run The Jewels, et récemment, Tim Saccenti, un photographe et cinéaste qui travaille avec El-P depuis son deuxième album. Cependant, les deux ne tardent pas à mentionner les contributions de nombreux artistes au fil des ans, dont l’illustrateur Nick Gazin, qui a dessiné les deux premières couvertures et aidé à concevoir le logo original, et, bien sûr, Killer Mike, l’autre moitié de Run The Jewels. «Je considère que c’est une sorte de collectif d’art», dit El-P. «Différentes personnes ont des moments différents qui la renforcent et la transforment en ce qu’elle est.»

J’ai parlé séparément avec El-P et Saccenti de l’histoire des visuels de Run The Jewels et de la façon dont ils ont été animés par la sculpture et la photographie pour leurs albums les plus récents. Voici une combinaison des deux interviews, qui ont été condensées et légèrement modifiées pour plus de clarté.

El-P, vous avez créé le logo original. Comment est-ce arrivé?

El-P: Nous savions que nous allions sortir l’album gratuitement et qu’il allait être éponyme. Nous voulions vraiment supprimer tout prétexte. Et puis j’ai commencé à me sentir comme, comment pouvons-nous devenir plus primaires? Comment pouvons-nous dire tout ce que nous devons dire sans avoir à utiliser de mots?

J’ai grandi sur des choses comme Wu-Tang. Vous avez jeté le W et vous saviez qu’il n’y avait pas grand-chose de plus à communiquer. C’était très simple. Vous pouvez le faire à distance, vous pouvez le faire en guise de salutation, vous pouvez le faire en signe de respect.

J’ai donc commencé à jouer et à prendre des photos de différentes choses. Je me souviens avoir pris une photo de moi tenant juste une chaîne de merde que j’avais et faisant le truc du poing et du pistolet et envoyé à Nick Gazin, un illustrateur que nous avons rencontré grâce à Fool’s Gold. Et j’ai dit: «C’est ça. Ceci est le logo. ” Et c’est comme ça que ça a commencé.

Que vouliez-vous que le logo transmette?

El-P: Le pistolet et le poing serrant la chaîne signifiaient vraiment: “Donnez-moi votre putain de chaîne.” C’était la première étape en nous qui commençait à définir ce que cela signifiait. Une fois que nous avons vu à quel point c’était puissant, nous nous sommes dit: “Je ne mets même pas notre putain de nom sur cette chose.”

Il est rare de tomber sur quelque chose qui peut utiliser des symboles pour un langage qui peut être très facilement compris. Ce n’est pas si facile à faire. C’était tellement puissant. C’était tellement réel. C’était si évident.

J’ai toujours été conscient de la puissance des choses lorsqu’elles pouvaient être transformées en symbole. Il n’y a rien de plus puissant sur la planète Terre en termes de communication que le majeur. Celui qui a inventé le majeur a révolutionné le langage et la communication pour les humains.

Comment avez-vous décidé de réinventer le logo du deuxième album?

El-P: Sur le deuxième, Mike et moi savions que nous allions mettre un peu plus de cœur dans le dossier. Nous allions enlever un peu la cape de super-héros et vous montrer un peu plus qui j’étais vraiment avec Mike. Et donc, il y a une vulnérabilité que nous ne pouvions vraiment pas montrer dans la première moitié de celui-ci.

En fin de compte – et j’essaie de ne pas être de longue haleine, mais je suis lapidé – il devait y avoir une évolution qui nous représentait en quelque sorte. Il y avait des blessures et des douleurs dans ce projet, et c’est là que les bandages sont entrés. Quelque chose guérissait ou quelque chose a été blessé.

J’ai remarqué que vous avez retravaillé une image du Run The Jewels 2 ère pour le dernier album. Dis m’en plus sur le sujet?

El-P: Dans les précédents albums de Run The Jewels, nous avons toujours comme une scène d’action au milieu du disque. Et elle était toujours liée à la Grand National, la voiture préférée de Mike. C’est donc devenu le mobile Run The Jewels depuis le deuxième, qui je pense est quand [Gazin] a dessiné cette scène d’action folle.

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Vous devez honorer les personnes impliquées. Vous devez honorer Mike. Je savais que Mike était super à faire Photographie Hot Wheels, et il y a tout ce segment de la photographie qui fait de la photographie miniature de voiture. Et l’une des astuces qu’ils utilisent est qu’ils utilisent du coton pour la fumée. Et si on faisait une de ces microphotographies, mais est-ce macro? Quelqu’un a-t-il déjà tenté de créer de la fausse fumée avec du coton, mais avec une vraie voiture?

Alors, comment avez-vous réussi?

Tim: J’ai commencé à référencer [Federico] Les films Fellini et Terry Gilliam, ces films futuristes mais qui ont aussi cette qualité théâtrale. Mon décorateur avait un matériau industriel de type coton très inhabituel qu’il pouvait façonner sous la forme de la fumée. Nous devions être très techniques avec cela. Mike conseillait cet événement, disant: «Vous ne pouvez pas avoir cette fumée là-bas. On dirait que ma voiture a explosé. » Je n’en sais rien. Je suis de New York.

Nous avons pris l’illustration et l’avons parfaitement alignée au-dessus d’une vraie voiture en utilisant un Canon 5D et un système SLR de 35 millimètres. Parce que la prise de vue est si large, nous devions utiliser ce corps particulier et cet objectif large. Ensuite, nous avons construit tout ce monde de fumée autour de la voiture correspondant à l’illustration, totalement à huis clos. Heureusement, nous avons fait tout cela avant l’arrivée de Run The Jewels. Je pense qu’il a fallu environ 10 heures pour mettre en place.

EL-P: C’était tout simplement incroyable de le voir prendre vie.

J’ai été surpris d’entendre que le logo sur LP3 est en fait une sculpture.

Tim: L’album sonnait comme quelque chose que vous entendriez exploser dans une voiture à New York dans les années 80. Nous voulions mettre à niveau l’imagerie à partir de l’illustration et la mettre dans le monde réel, alors nous avons fait sculpter les mains en or.

Ceux-ci ont été sculptés à la main par un sculpteur incroyable à Brooklyn, puis plaqués d’or. Ils sont en réalité réels, et ils pèsent environ 10 livres chacun.

La chaîne manque dans celui-ci. Pourquoi donc?

EL-P: Lorsque vous voyez des gens brandir le logo dans une foule, personne n’a de chaîne. Donc, dans notre esprit, cela a vraiment commencé à concerner les gens, et cela a vraiment commencé à devenir une déclaration d’estime de soi, d’auto-pouvoir et de connexion.

Maintenant, le but n’était plus de prendre quelque chose à qui que ce soit, mais de prendre votre pouvoir personnel pour réaliser que la chaîne n’avait plus besoin d’exister. La chaîne en or était en fait vous-même. Nous avons fait les mains en or parce que nous voulions refléter ce sentiment.

Tim: Nous voulions construire ce monde, alors j’ai eu l’idée de faire les mains en or. Nous l’introduisons dans cette réalité très haut de gamme et utilisons l’or contre le bleu parce que la musique était plus froide. Pas aussi fougueux mais plus grand écran. Je les ai filmés un peu comme si je photographiais un catalogue Porsche, ou quelque chose de super riche, et dans les moindres détails.

Comment avez-vous décidé de ce style polygonal 3D pour LP4?

EL-P: J’avais cet intérêt à éloigner totalement les mains de ce qu’on appelait. Le transformer d’un logo en quelque chose qui rappelle certaines des formes les plus élémentaires. En d’autres termes, vous n’avez plus à définir les doigts. Je voulais que cela ressemble à quelque chose que vous pourriez déterrer en mille ans.

À l’époque où j’étais enfant, les choses futuristes que vous pourriez imaginer étaient une sorte de polygone bas. Probablement à cause du fait que j’ai grandi dans les années 80 et vu des films comme Tron et Dune. Ce type d’approche de base vraiment décomposée pour assembler des formes simultanément semble presque primordial mais est également enraciné dans l’idée de notre compréhension de la technologie.

Tim: Dans mon appartement, j’ai des livres sur Jack Kirby, l’illustrateur, et Syd Mead. J’ai regardé des images du 1984 Tron film, ainsi que certains dessins de l’original Blade Runner. Les conceptions de Syd Mead sont très anguleuses et brutales, et le mélanger avec la voiture de Killer Mike – une muscle car des années 70 ou 80 – c’est extraordinairement lourd. Les lignes sont très brutales et dures. C’est très carré, et d’une manière magnifique mais terrifiante, presque comme un requin-marteau.

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Je me suis assis et j’ai fait un tas de conceptions de test avec les frères Rolfes, mes collaborateurs de longue date. Il y avait beaucoup de beaux designs incroyables que nous avions qui ne correspondaient pas à l’histoire ou à la musique. On aurait dit qu’ils seraient des couvertures incroyables pour un acte électronique comme Boards of Canada ou conçus pour des films de science-fiction. Ils étaient trop pépins ou futuristes, et ils n’étaient pas assez émotifs.

Les mains sur RTJ4 semblent presque rendus, comme des modèles 3D. Ce sont aussi des sculptures, non?

Tim: C’était un défi créatif. Les gens verraient la couverture et se diraient: “Ceci est une pièce 3D cool.” Et nous disions «D’accord, tirons encore.» Nous voulions nous assurer que la texture apparaissait. Certaines des premières photos n’avaient pas vraiment assez de texture pour accompagner l’album.

De quoi est-il fait?

Tim: Nous avons atterri sur un matériau qui ressemblait à une voiture. C’était ce matériau noir super brillant destiné à le faire se sentir un peu plus comme un artefact, comme un genre de chose Jack Kirby, qui avait été laissé dans l’espace pendant des millénaires, puis il a juste été découvert et a donc été un peu rayé.

Nous l’avons fait imprimer en 3D. Ensuite, les modèles ont été emmenés dans un atelier de carrosserie automobile, peints avec quatre ou cinq couches de peinture super noire.

Comment avez-vous fait ressortir la texture sur les photos? Les mains semblent refléter toutes les différentes couleurs de lumière.

Tim: Nous avons tourné les mains sur différents horizons dans mon studio, avec des ensembles de couleurs et de gels complètement différents. Nous voulions des notes de couleurs des autres albums – donc il y a du noir Exécutez les bijoux 1, rouge de Run The Jewels 2, et il y a de l’or et de petits reflets bleus de Run The Jewels 3. C’est censé être une sorte de l’avant-dernier artefact Run The Jewels. Il a un peu de l’ADN de tous les autres.

Nous avons tourné cela avec un système de caméra de format moyen Phase One et le logiciel Capture One. Nous avons utilisé des objectifs Schneider, ce sont donc des objectifs super nets, et c’est un appareil photo de 150 mégapixels parce que nous essayions de le photographier presque comme une pièce de musée, capturant chaque détail de l’artefact. Nous voulons que les gens sachent que c’est réel. La partie délicate avec cela était que parce qu’elle était si brillante et que les lignes étaient si brutales et basiques, on aurait dit que c’était en 3D.

Comment avez-vous pu conserver tous ces détails?

Tim: Pour les bijoux ou les voitures, ou d’autres articles de luxe réfléchissants où vous ne pouvez pas nécessairement obtenir toute la lumière parfaite dans un seul cadre, vous photographiez plusieurs passes avec une caméra verrouillée. Ces images peuvent ensuite être apportées à des retoucheurs qui superposent différentes parties de chaque prise de vue. Nous avons donc effectué différentes passes d’éclairage sur les mains – une passe pour la lumière rouge, une passe pour la lumière dorée – puis nous avons combiné ces plaques dans Photoshop.

Qu’est-ce que ça fait de voir les gens se connecter si fortement avec le nouvel album?

El-P: C’est assez touchant et assez époustouflant. Ce n’est pas quelque chose que nous pourrions prédire ou contrôler, et c’est un énorme, énorme compliment et honneur.

Maintenant, bien sûr, j’aimerais que certains des moments les plus sombres de ce disque ne soient pas les choses qui se connectent avec la façon dont les gens se sentent en ce moment? Absolument. Je souhaite que Run The Jewels soit les putains de divagations paranoïaques de deux déconnectés Hommes. Quand ce jour viendra, je commencerai avec plaisir à faire des disques de danse sur de petites histoires stupides et stupides qui ne veulent rien dire, et je m’éclaterai. Ce sera juste amusant.

Nous nous amusons avec ces disques, ne vous méprenez pas. Mais c’est une épée à double tranchant. Vous vous rendez compte, “Oh merde, cela se connecte avec tout le monde en ce moment à un niveau très profond.” Et puis vous vous rendez compte qu’il n’y a aucune bonne raison de référencer un homme mourant aux mains d’un flic en 2014 devrait signifier autant en 2020. Il n’y a pas de bonne raison.

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Moyens Staff

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