Pourquoi répéter des mots ressemble à de la musique pour votre cerveau

L’illusion de la parole à la chanson prend une chaîne de mots et les joue en boucle. Finalement, les mots passent d’un son de parole à quelque chose de rythmé, comme de la musique. C’est quelque chose que les musiciens font depuis un certain temps: il y a plus de 50 ans, le compositeur Steve Reich a épissé une boucle d’un prédicateur pentecôtiste disant “ça va pleuvoir” pour faire la pièce qui a commencé sa carrière, selon Radio Nationale Publique. “Quand vous prenez un petit discours comme” Il va pleuvoir “, comme il le dit, vous commencez vraiment à entendre la musique de ce qu’il dit et de ce qu’il dit se mélange de plus en plus, donc c’est difficile de les séparer,” Reich a dit Radio Nationale Publique.

Le même genre de chose se produit lorsqu’un battement émerge des mots «Pop. Six. Gargouillis. Euh euh, Cicéron, Lipschitz! ” dans la chanson Cell Block Tango de la comédie musicale Chicago. Et la phrase répétée “Je veux l’aimer, mais que faire s’il -” fait partie du rythme de Relations verbales de Raekwon.

Vous pouvez l’essayer par vous-même, dit un auteur senior Michael Vitevitch, professeur de psychologie à l’Université du Kansas qui enquête sur l’illusion. Jouez la phrase “Lettre-Muscle-Berry-Babble” une foiset vous devriez juste entendre les mots.

Jouez en boucleet “on pourrait presque danser dessus”, dit Vitevitch. “Je ne dirais pas que c’est une voix d’opéra qui surgit soudainement, mais vous commencez à vous botter la tête et à y toucher avec vos doigts. Ça devient plus rythmé, plus musical. »

Diana Deutsch, professeur de psychologie à l’UC San Diego, a découvert l’original illusion de la parole à la chanson en 1995 tout en travaillant sur son CD, Illusions musicales et paradoxes. «Je l’ai eu en boucle parce que je faisais de la post-production sur mon CD, et je l’ai oublié. Et il m’a semblé qu’une femme étrange était entrée dans la pièce et chantait », m’a dit Deutsch lorsque je l’ai interrogée sur la ferveur de Yanny / Laurel. Puis, elle a réalisé que c’était sa propre voix. “Mais au lieu d’entendre un discours, j’entendais clairement une chanson.”

Pourquoi cela arrive-t-il? Pour le savoir, Vitevitch et son équipe joué des listes de mots comme «bougie de fourrure de bataille de levier» et «flûtiste partenaire gargarisme paresseux» pour des groupes d’environ 30 étudiants. Ils ont supprimé des éléments comme l’intonation qui, autrement, rendraient ces listes plus musicales. Et ils ont groupé les mots au hasard plutôt que de les utiliser dans une phrase. Ils ont également joué les listes d’élèves avec différents nombres de mots et de syllabes, et les listes de mots en espagnol. On a demandé aux élèves de classer la façon dont les listes de mots ressemblaient à des chansons.

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Vitevitch a constaté que le nombre de mots et de syllabes faisait une différence: “Il y a en quelque sorte un point idéal d’environ quatre mots”, dit-il. “Tout ce qui est plus court que ça pas tellement, rien de plus long que ça pas tellement.” L’illusion a également fonctionné dans toutes les langues, selon l’article. Les personnes qui ne parlaient pas espagnol percevaient toujours une phrase enregistrée en espagnol comme une musique.

Vitevitch soupçonne que ce qui se passe ici, c’est que les détecteurs de mots de notre cerveau se fatiguent: lorsque les mots sont répétés en boucle, nous cessons d’en être aussi conscients. Ces détecteurs de mots sont des muscles de sprint, dit-il. Mais les détecteurs de syllabes de notre cerveau continuent de fonctionner – ce sont comme les muscles d’endurance de la perception. “Vous entendez toujours les mots, mais c’est plus qu’un aspect rythmique de celui-ci qui tient vraiment, donc c’est plus comme de la musique qu’auparavant.”

Il y a encore plus à apprendre sur cette illusion de la parole à la chanson, comme pourquoi elle fonctionne mieux pour certaines personnes que pour d’autres. Pour moi, l’illusion de Vitevitch gagne un peu de rythme de danse quand je l’écoute encore et encore, mais ce n’est pas très dramatique. On dirait que quelqu’un dit les mots dans un rythme, mais le rythme n’est pas très distinct. Cela pourrait avoir quelque chose à voir avec la rapidité avec laquelle les mots sont prononcés, dit Vitevich. Si vous considérez ces détecteurs de mots et de syllabes comme des muscles, dit Vitevich, «les détecteurs de mots et les détecteurs de syllabes auront des niveaux de condition physique différents». Pour différentes personnes, des vitesses différentes peuvent aider à faire émerger le rythme.

L’équipe prévoit d’étudier ces questions à l’avenir, en utilisant plus d’illusions auditives comme une fenêtre sur la façon dont le cerveau traite les sons. «Ces illusions nous donnent un petit aperçu de la partie du monde que nous n’obtenons pas, que nous ne voyons pas ou que nous n’entendons pas», dit Vitevitch. “Ce sont des rappels amusants de notre fragilité.”

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