Roli Lumi Review: un clavier portable qui éclaire la voie pour les musiciens débutants

Les cours de piano pour moi, enfant, signifiaient s’asseoir tous les mardis devant un support Yamaha noir brillant, regardant des étagères chargées d’hommages aux deux obsessions de mon professeur de piano: des bustes de grands classiques comme Beethoven et Chopin, et des copies de l’Almanach des joueurs de cricket de Wisden. , auquel il a contribué chaque année. Je m’asseyais et je jouais; il s’asseyait et critiquait. Et au cours d’une éducation tortueuse de six ans, mon professeur, M. Dyson, a inculqué à mon adolescent grincheux un amour de la musique pour lequel je ne pourrai jamais le remercier. J’ai fait mes notes, payé mes cotisations et j’ai joué plus ou moins depuis.

Tout cela est peut-être pourquoi le clavier Lumi – le matériel musical le plus élégant et le plus intrigant que j’ai rencontré ces dernières années – m’épouvante et m’impressionne dans une égale mesure.

Le Lumi à 299 $ est la dernière offre de la start-up de matériel musical Roli, connue pour ses claviers Seaboard spongieux et ses accessoires de blocs modulaires de création de rythmes. Mais alors que les produits passés de Roli s’adressaient carrément aux professionnels, le Lumi est destiné à attirer des musiciens en herbe: des gens qui n’ont jamais lu une note de musique de leur vie, mais qui sont tout de même désireux de jouer. Il est conçu pour attirer les débutants avec ses touches lumineuses, Guitar Hero-une interface de style et une application Bluetooth élégante, avant d’intégrer des crochets musicaux au plus profond de leur cœur avec un arrière-catalogue de chansons pop, rock et classiques simplifiées pour jouer avec. C’est une approche audacieuse de l’éducation musicale et incontestablement engageante. Mais je crains qu’il ait ses limites.

Commençons par le produit avant de passer aux aspects pédagogiques. Roli fabrique incontestablement un matériel magnifique et idiosyncratique. Le Lumi a plus d’ADN de conception en commun avec les contrôleurs MIDI lisses utilisés par les DJ que les claviers Casio débutants. Il est minimaliste et compact, avec deux octaves de touches de taille légèrement inférieure à la moyenne, une construction en plastique noir mat et trois boutons en caoutchouc doux au toucher en haut. Bien que les testeurs des premiers prototypes de Lumi aient signalé des problèmes avec la qualité de fabrication du produit, les claviers que nous avons testés étaient d’une solidité rassurante. Chaque touche s’allume de haut en bas, capable d’afficher un arc-en-ciel complet de couleurs comme guides musicaux. Le Lumi dispose également d’une batterie interne, ce qui signifie que vous pouvez le jeter dans un sac et l’emporter avec vous.

La configuration est aussi simple que la conception. Téléchargez simplement l’application Lumi sur un téléphone ou une tablette, appuyez sur le bouton d’alimentation du clavier et connectez-vous à votre clavier via Bluetooth. Le Lumi est vraiment conçu pour une seule main à la fois, mais vous pouvez joindre plusieurs claviers ensemble à l’aide de connecteurs magnétiques pour engager vos deux mains à la fois.

Ma seule petite critique du matériel concerne les touches elles-mêmes. L’action des touches du clavier en général est, sans surprise, une question d’une certaine importance pour les pianistes. Le type le plus cher de clavier numérique a ce que l’on appelle des touches «pondérées» et «graduées», ce qui signifie qu’ils offrent différents niveaux de résistance à différentes parties du clavier. (Ceci est pour imiter la mécanique d’un piano acoustique, où les touches inférieures sont plus difficiles à appuyer et les touches supérieures plus faciles; un effet créé par les touches ‘ construction à levier).

Les touches de Lumi ne se sentent pas pondérées ou notées, ce qui n’est pas si surprenant. Bien que vous puissiez obtenir des claviers qui coûtent le même prix que le Lumi avec ces fonctionnalités, Roli justifie le prix principalement via son logiciel, pas son matériel. Cela étant dit, je sentais toujours que les touches du Lumi étaient plus musclées que je ne l’aurais souhaité, même pour un clavier de démarrage, et avaient une profondeur de plongée décevante (vous ne pouvez pas les pousser presque aussi loin que les touches d’un piano ordinaire). Ils ont également échoué de temps en temps pour enregistrer mon toucher si je jouais trop vite. Cela pourrait être extrêmement frustrant pour quelqu’un qui a du mal à apprendre un instrument qui ne semble pas l’aimer en retour. Ces touches sont également sensibles au toucher, ce qui vous permet de jouer plus doucement ou plus fort. Mais encore une fois, cette sensibilité est limitée. Essayez de jouer à «Clair de Lune» de Debussy, par exemple, et vous aurez l’impression de traverser une galerie d’art en bottes lourdes.

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La conception élégante du matériel est transmise au logiciel. Ouvrez l’application Lumi et quelques options vous sont proposées: Accueil, Apprendre et Jouer. L’écran d’accueil vous permet de vous lancer immédiatement dans la musique avec trois catégories de morceaux: «chansons très faciles» (agrafes des premiers livres de piano comme «Twinkle Twinkle Little Star»); «Hits abrégés» (extraits d’une minute de chansons pop comme «Bad Guy» de Billie Eilish); et, quelque peu déconcertant, une liste de lecture «hit the dancefloor» contenant des morceaux de Major Lazer, Pharrell Williams et Calvin Harris. Cette dernière catégorie m’a rappelé que Roli essaie vraiment d’attirer un large éventail de clients ici – pas seulement des enfants qui apprennent à jouer pour la première fois, mais des personnes plus âgées qui ont peut-être toujours aimé écouter de la musique mais qui n’ont jamais su comment commencer à jouer. .

En plus de l’écran d’accueil, il y a deux autres sections: Play, contenant l’arrière-catalogue de musique de l’application, et Learn, qui abrite les leçons de musique de Roli. Un mot sur le back-catalogue d’abord, cependant, car c’est simplement sauvage. Un rapide défilement dans la catégorie «intermédiaire», par exemple, me conduit à travers une sélection éclectique: «Gymnopédie n ° 1» de Satie, «Old Town Road» de Lil Nas X, «Dancin ‘in the Moonlight» de Toploader et l’État Hymne de la Fédération de Russie, tous côte à côte. Honnêtement, je ne sais pas trop comment exprimer l’étrangeté de la musique que Roli a choisie, mais je peux dire avec certitude que je l’adore. Tout le monde peut trouver quelque chose qu’il veut jouer ici, et bien que la plupart des morceaux soient divisés entre des airs classiques, vous pouvez fredonner et des tubes pop des 10 dernières années, Roli vous laisse deviner en laissant tomber des bangers comme “No Scrubs” de TLC ou ” Rocket Man »par Elton John. Cependant, ces succès ne sont pas gratuits et nécessitent un abonnement annuel de 79 $ à «Lumi Complete» (qui vous donne également accès à une gamme complète de leçons et d’exercices). Ceux qui n’ont pas d’abonnement n’obtiennent qu’une sélection de 40 airs classiques, ce qui réduit considérablement le produit.

Cependant, cette acclamation pour l’arrière-catalogue de Lumi m’amène à la fonctionnalité sur laquelle j’avais le plus de doutes, et c’est celle qui est au cœur de l’ensemble du produit: comment la musique elle-même est enseignée. Comme mentionné ci-dessus, le Lumi utilise des touches d’éclairage pour alimenter un Guitar Hero-style interface (officiellement appelé mode «cascade»). Les notes tombent vers vous sur l’écran et vous les frappez à temps pour jouer la musique. Les touches du clavier s’allument également légèrement avant l’arrivée des notes, guidant vos mains et vos doigts. Et tout comme avec Guitar Hero, il y a de petites touches gamifiées pour retenir votre attention. Vous êtes noté sur la précision avec laquelle vous avez chronométré chaque note; gagner des multiplicateurs pour les séries chaudes; et obtenez une note à la fin de chaque chanson que vous jouez. C’est une interface simple et intuitive que tout le monde peut comprendre. Mais sa simplicité crée des limites.

Les problèmes surviennent lorsque les chansons progressent au-delà des mélodies relativement faciles et commencent à incorporer des rythmes et des mélodies plus complexes. Ici, la quantité d’informations que vous pouvez insérer dans un Guitar Hero l’interface est tout simplement trop restrictive. Les partitions traditionnelles, en comparaison, utilisent un style de notation qui a évolué au fil des siècles. Il est simplifié et compressé et contient une mine d’informations qui peuvent être comprises en un coup d’œil. Des choses comme la dynamique, la signature clé, la signature rythmique et la structure générale d’une chanson peuvent être intégrées de manière presque intuitive par un musicien expérimenté. Si vous pouvez lire des partitions, vous pouvez non seulement regarder vers l’avenir dans une chanson, mais aussi mieux vous impliquer dans sa structure, en choisissant des motifs tels que des motifs répétitifs ou des progressions harmoniques. La partition est également encore plus importante pour le piano, où différentes portées sont utilisées pour séparer ce que chaque main joue.

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le Guitar Hero L’interface, par comparaison, concerne le moment. Il focalise l’attention sur un flux de notes qui se déplacent constamment vers le joueur plutôt que sur un paysage musical qu’il peut arpenter à loisir. «Voici la note», dit l’interface, «ne la manquez pas, la voici, jouez-la, maintenant! ‘ C’est un cadre qui emprunte plus aux jeux vidéo qu’à l’éducation musicale, et qui ne vous apprend pas tellement à lis musique comme réagir à lui. Bien qu’il soit certainement possible d’apprendre des chansons relativement délicates sur le clavier Lumi, je doute de la transférabilité de ces compétences. Une fois que vous atteignez les limites de l’interface et que vous devez passer aux partitions et claviers traditionnels, vous aurez beaucoup à apprendre ainsi que quelques mauvaises habitudes à oublier.

Pour être juste envers Roli, Lumi est certainement bien plus que juste Guitar Hero pour piano. De nombreuses chansons vous donnent la possibilité de jouer avec des partitions traditionnelles, par exemple, et l’application comprend une fantastique bibliothèque de leçons et d’exercices qui vous apprennent les fondamentaux de la musique. Les accords, les doigtés et les positions des mains, ainsi que les éléments de notation sont tous couverts, avec des présentations vidéo interactives de musiciens brillants et vivants. La société m’a dit qu’elle prévoyait également d’étendre ces leçons à l’avenir, pour encourager la transition vers la partition traditionnelle.

Encore une bonne nouvelle: c’est à ces premiers stades que l’environnement gamifié de Lumi excelle vraiment. Pour les débutants assis au piano pour la première fois, il y a peu de choses plus décourageantes que d’être confronté à leur propre ineptie. Vous marchez à travers les échelles et vous avez du mal à jouer des comptines comme si elles étaient Rachmaninov, puis vous abandonnez parce que c’est trop difficile. (Croyez-moi, j’y suis allé! En fait, j’y retourne régulièrement chaque fois que j’essaye quelque chose de nouveau et de stimulant!)

Lumi éclaire au moins ces premières difficultés par la lumière et la couleur. Même pour les chansons les plus simples, cela donne aux joueurs une partition d’accompagnement qui leur donne l’impression de jouer sur scène. Et pour les enfants qui apprennent à jouer pour la première fois, j’imagine que ces fonctionnalités les aideraient à rester engagés et intéressés là où un livre de musique en lui-même pourrait échouer.

La question est donc de savoir jusqu’où pouvez-vous aller avec Lumi et cela en vaut-il le coût? À l’heure actuelle, le prix de 299 $ comprend un bon de 50 $ pour un an de Lumi Complete, le service d’abonnement qui vous donne un accès complet à la bibliothèque Lumi et à tous ses exercices et leçons (le coût sans bon: 79 $). Roli ne vend pas le clavier sans ce bon pour le moment, et je peux comprendre pourquoi: une grande partie de l’attrait du produit vient de ses leçons et de sa musique. Et bien que pour cet argent, vous puissiez obtenir un clavier de meilleure qualité et une pochette de livres d’instruction pour apprendre à jouer, vous ne pouviez pas obtenir les leçons nécessaires pour passer vos deux premières années.

A l’heure où la plupart d’entre nous sont coincés à la maison, ou du moins essayant d’éviter de quitter la maison, le terrain tout-en-un de Roli semble particulièrement attractif. Je me demande simplement jusqu’où Lumi peut vraiment emmener les musiciens débutants. Je pense que le premier produit éducatif de Roli est une bonne mais chère rampe d’accès pour quelqu’un désireux d’essayer de jouer du piano pour la première fois, mais la route s’épuise bientôt. Si vous voulez vraiment jouer, le Lumi n’est que le début.

Moyens Staff
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