Le dernier film d’Orson Welles est fascinant et frustrant

Plus de trois décennies après la mort d’Orson Welles, il a rejoint les rangs de réalisateurs célèbres réalisant des films pour Netflix. À 25 ans, Welles fait ses débuts de réalisateur avec 1941 Citizen Kane, qui a complètement changé le langage du cinéma. Son dernier projet entièrement produit, L’autre côté du vent, a récemment été achevé après des années de tentatives pour assembler les images existantes, et le 2 novembre, il fera ses débuts sur le géant du streaming qui a passé les dernières années à étendre sa portée en tant que source de nouveaux films. Cela signifie que les abonnés de Netflix seront parmi les premiers à voir un film qui, pendant de nombreuses années, était plus une rumeur qu’un fait. Le projet a été largement entrevu dans d’étranges morceaux de séquences qui ont fait surface dans les documentaires au fil des ans, mais en raison d’un enchevêtrement de logistique créative et juridique, il semblait peu probable qu’il soit jamais achevé. Mais les abonnés curieux de Netflix y trouveront probablement une expérience de visualisation extrêmement particulière, en particulier par rapport à une visualisation relativement facile de Netflix comme Sandy Wexler ou le dernier épisode de Big Mouth.

Comprendre l’histoire derrière De l’autre côté du vent aide. En 1970, après avoir passé des années à travailler en exil en Europe, Orson Welles est rentré à Hollywood. Sorte de. Né à Kenosha, Wisconsin, Welles a eu une enfance troublée qui l’a conduit de Chicago à Madison, Wisconsin; à Woodstock, Illinois; puis en Irlande; puis retour à Woodstock; tout cela avant qu’il ne se rende à New York et à la célébrité sur la scène. Il avait travaillé et vécu à Los Angeles pendant quelques étirements. Et il a fini par mourir là-bas en 1985, à l’âge de 70 ans.

D’ailleurs, l’endroit avait changé depuis sa jeunesse. Après avoir perdu le contrôle de sa production troublée de Touch of Evil, Welles a fui la ville. L’ancien système hollywoodien craquait, et les enfants avaient commencé à prendre le relais, avec leurs visions folles et leurs nouvelles idées. En 1967, Arthur Penn Bonnie et Clyde a amené l’influence de la Nouvelle Vague française s’écraser sur Hollywood. Quelques années plus tard, les studios ont été déconcertés par l’échec des spectacles à gros budget, tandis que Dennis Hopper a connu un énorme succès auprès des jeunes téléspectateurs via l’étrange, à petit budget Easy Rider. Une nouvelle génération était arrivée. Ils ont vénéré Welles, mais ils ont également respecté les films d’art européens qui ont inondé les art et essai dans les années 1950 et 1960. Et ils avaient leurs propres notions, alimentées par la contre-culture insurgée, avec ses nouvelles drogues et son amour gratuit, qui avaient une façon de faire en sorte que tout ce qui était avant lui ait l’air un peu carré. Si Hollywood était à la maison, Welles ne le reconnaissait pas en 1970.

Mais peut-être qu’il le voyait comme le genre d’endroit où il pouvait faire du travail. Welles avait passé les décennies précédentes à lancer des projets qu’il ne pouvait pas mener à bien pour des raisons allant de la mort des acteurs aux problèmes budgétaires: une approche ambitieuse don Quichotte et un thriller appelé L’abîme; une Marchand de Venise rejoindre son Macbeth et Othello. Quand il a réussi à obtenir des films entièrement financés et tournés, comme Le procès et L’histoire immortelle, ils sont parfois restés pratiquement invisibles. Carillons à minuit, un travail particulièrement imposant, disparu dans des conflits juridiques troubles.

Mais Welles a continué d’avancer, croyant toujours que son prochain projet pourrait renverser sa fortune. Avec L’autre côté du vent, il espérait le faire en tournant ses lentilles sur Hollywood lui-même, à travers l’histoire de Jack Hannaford, un célèbre réalisateur tentant de faire son retour dans le nouvel Hollywood du début des années 1970. Mais le retour théorique l’obligeait à terminer le film. Welles a travaillé sur sa tentative de relance de temps en temps entre 1970 et 1976 – souvent plus que sur. Les interruptions sont survenues pour diverses raisons, la plupart liées à la difficulté de Welles à obtenir du financement (et à garder l’argent qu’il a aligné), la post-production étant interrompue par des causes encore plus étranges.

Le livre de Josh Karp en 2015 Le dernier film d’Orson Welles et le nouveau documentaire de Morgan Neville Ils m’aimeront quand je serai mort – qui sera diffusé sur Netflix simultanément avec L’autre côté du vent – faire un travail décent pour expliquer ces causes et la complexité de la production du film. Welles n’a jamais pu terminer une édition de L’autre côté du vent, qui semblait destiné à devenir l’une des grandes œuvres perdues du cinéma. Comme d’habitude, l’argent était un facteur – mais il en fut de même pour la révolution iranienne, qui a verrouillé les images existantes dans une bataille juridique, car elle a été financée en partie par Mehdi Bushehri, le beau-frère du Shah d’Iran. . Finalement, la fin du film en 2018 a pris un effort de financement participatif de grande envergure, un afflux important de liquidités Netflix, et une équipe qui comprenait Frank Marshall, un producteur puissant dont les débuts à Hollywood comprenaient le travail d’assistant de production pour Welles. À partir d’une ébauche et des notes détaillées de Welles, Marshall et son équipe ont finalement pu achever le projet.

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L’autre côté du vent se déroule sur deux plans à la fois. Co-écrit par Oja Kodar, le partenaire romantique de Welles pendant les dernières décennies de sa vie, il suit le célèbre réalisateur Jake Hannaford lors de sa dernière nuit, une fête du 70e anniversaire qui comprend la projection de séquences de son dernier film, L’autre côté du vent. Sur un plan, il y a le film de Hannaford, une sorte de pastiche rêveur du cinéma d’art européen apparemment inspiré à parts égales par L’année dernière à Marienbad, Personnageet Michelangelo Antonioni. Cela se révèle dans une série de séances de projection qui commencent dans une salle de projection en studio et se terminent par un drive-in.

Le récit du film dans un film, tel qu’il est, concerne un jeune homme (Bob Random) qui suit une belle femme (Kodar) à travers un paysage urbain aride, une boîte de nuit trippante et un backlot hollywoodien. Si Welles tentait de parodier des films d’art, il échoua; Le film de Hannaford est trop beau pour être un envoi de quoi que ce soit. Il contient certaines des images les plus étonnantes de la carrière de Welles, et il repousse les limites d’une manière qui semble parfaitement adaptée à l’époque, y compris une longue scène de sexe explicite dans une voiture qui est sensuelle à un degré jamais vu auparavant dans un film de Welles.

Sur l’autre plan, il y a la célébration bruyante et imprégnée d’alcool de Hannaford, une fête remplie de types New Hollywood et d’autres de la génération qui a succédé à la sienne. Certains, comme Dennis Hopper, Claude Chabrol, Henry Jaglom et Paul Mazursky, jouent eux-mêmes. D’autres sont des acteurs jouant des personnages inspirés de Pauline Kael, John Milius, Robert Evans et d’autres. Ensuite, il y a Peter Bogdanovich, qui joue un acolyte de Hannaford qui a plus de succès que son mentor. (Bogdanovich a endossé le rôle après que l’acteur d’origine, le célèbre impressionniste Rich Little, a quitté le film dans des circonstances controversées.) Son personnage occupe une zone grise entre réalité et fiction.

Vraiment, tout le film existe dans cette zone. Welles a nié que L’autre côté du vent contient des éléments autobiographiques, mais les parallèles sont difficiles à ignorer, la tendance de Welles à s’auto-mythologiser ne se trouve pas confortablement à côté de VentLa représentation pas si flatteuse d’un réalisateur qui peine à garder sa place. Et il est difficile de contourner les parallèles entre sa propre vie et l’histoire qu’il a rédigée à propos d’un réalisateur essayant de faire un retour dans un Hollywood changé qui pourrait ne plus avoir de place pour lui.

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Pendant un moment, il semblait même que Welles jouerait le rôle de Hannaford. Il a d’abord tourné sans homme principal, jouant Hannaford afin que d’autres acteurs puissent réagir au personnage, jusqu’à ce que son ami John Huston – probablement la seule personne aussi capable de jouer un cinéaste plus grand que nature, autant mythique qu’homme. comme Welles – a assumé le rôle. De plus, brouiller la frontière entre ce qui est réel et ce qui est créé fait partie de la conception du film. Ces images de fête contrastent fortement avec les images magnifiquement composées du film de Hannaford. Tiré ostensiblement de séquences filmées par les journalistes et de monstres du film lors de la réunion, c’est Cloverfield années avant Cloverfield, même s’il s’intéresse davantage aux saccages des ego qu’aux saccages des monstres.

Ces egos – le machisme surdimensionné, de type Hemingway d’un certain type d’artiste masculin – sont le sujet au cœur du film, plus encore qu’un Hollywood changeant, ou les échos de la vie de Welles. Hannaford exaspère et réprimande ceux qui l’entourent, comme si pour lui, faire de l’art dépend de garder tout le monde autour de lui à leur place. Ses échecs le rendent furieux – en particulier la décision de son homme principal de quitter le film. Il alterne boissons et propos coupants. Il a acquis une réputation de génie, mais le maintien de cette réputation a commencé à porter sur lui. Et s’il ne peut pas continuer, qu’attend-il sinon la mort?

Le film fonctionne-t-il? Ce n’est peut-être pas la bonne question. Les images du film de Hannaford sont à couper le souffle, mais elles sont aussi trop narratives pour être autonomes. À leur meilleur, les scènes de fête ont une sorte de qualité hantée. Ils pressentent pour des raisons autres que la mort imminente de leur lauréat. Ils contiennent également tellement de personnages et de sous-intrigues à moitié développés, il est difficile d’imaginer que la coupe finale prévue par Welles n’aurait pas trouvé un moyen de couper une partie du bruit. Au moment où de petites personnes en bottes de cow-boy se présentent, tout devient un peu épuisant.

Mais aussi frustrant que L’autre côté du vent peut être, il n’y a vraiment rien d’autre comme ça. Le film restauré capture un artiste essayant de repousser les limites une fois de plus, déterminé à faire partie de l’avenir au lieu d’un élément du passé. En 1970, il semblait que Welles avait échoué. En 1975, l’American Film Institute lui a rendu hommage lors d’un événement diffusé à la télévision nationale, et son discours d’acceptation doublé comme un appel à l’argent pour terminer son film. Personne n’a mordu, et Welles a passé la dernière décennie de sa vie à passer de apparitions dans des talk-shows à publicités sur le vin et autres projets de travail à forfait. Mais nous sommes ici en 2018 à parler de ce film, un film pas comme les autres, et un projet que personne d’autre n’aurait pu réaliser – ou n’aurait osé tenter. L’échec ne dure pas toujours éternellement.

Moyens Staff
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