Le doc de Netflix Mercury 13 raconte l’histoire de femmes qui auraient dû aller dans l’espace mais qui n’ont pas pu

Quand ancien L’astronaute de la NASA Eileen Collins a été invitée à piloter la navette spatiale en 1995 – la première femme à l’avoir fait – elle a invité 13 femmes à son lancement.

Ces 13 femmes, connues sous le nom de Mercury 13, étaient toutes des femmes pilotes des années 1960 qui avaient subi les mêmes tests physiques et psychologiques que les hommes sélectionnés par la NASA comme astronautes. Mais à cause de leur sexe, ils ne sont jamais arrivés dans l’espace. Maintenant, un documentaire Netflix présenté en avant-première aujourd’hui raconte les histoires de ces femmes à coup de pied et les préjugés qu’elles ont dû endurer pour poursuivre leurs rêves. Mercure 13 est un rappel révélateur de tous les obstacles auxquels les femmes ont dû faire face pour être considérées comme égales dans l’industrie des vols spatiaux.

“Je ne suis pas arrivé ici seul”, a déclaré Collins lors d’une conférence de presse en 1998. «Il y a tellement de femmes tout au long de ce siècle qui m’ont précédé et qui ont pris leur envol, des premières barnstormers aux femmes pilotes de service militaire de l’Air Force de la Seconde Guerre mondiale, les femmes Mercury du début des années 1960 qui ont traversé toutes les tests médicaux difficiles. Toutes ces femmes ont été mes modèles et mon inspiration, et je ne pourrais pas être ici sans elles. »

Le Mercury 13 n’était pas un programme officiel de la NASA. Il était dirigé par un chercheur de la NASA, nommé William Randy Lovelace, qui a aidé à sélectionner les sept premiers astronautes du programme spatial américain, appelé Project Mercury. Ces astronautes étaient tous des «mâles emporte-pièces», comme Sarah Ratley, l’une des femmes pilotes, les appelle dans le documentaire. C’étaient tous des hommes blancs; il n’y avait pas de diversité. «Ils étaient tous exactement les mêmes», dit-elle.

Mais Lovelace a estimé que les femmes devaient avoir une place dans l’espace – après tout, l’Union soviétique souhaitait former des cosmonautes féminines – et donc en 1960, il a commencé à recruter des femmes pour voir comment elles s’en tireraient dans les tests d’endurance de la NASA. Les filles se sont aussi bien comportées que les hommes, sinon mieux, selon la fille de Lovelace, Jackie. Mais avant de pouvoir conclure la projection, la NASA a annulé le programme. Et donc, la première femme dans l’espace n’était pas américaine, mais russe: Valentina Tereshkova, qui en 1963 a orbité autour de la Terre 48 fois.

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À travers des séquences historiques et des entretiens avec quatre des femmes impliquées dans le programme, Mercure 13 raconte une histoire très convaincante. Dans une scène, 91 ans Rhea Woltman, portant une veste et un chapeau jaunes, se vante de pouvoir voler aussi bien que Jerrie Cobb, la première femme pilote choisie pour les tests des astronautes. Leurs yeux s’éclairent lorsqu’ils parlent de voler, ou de leurs rêves de flotter en apesanteur. Cela rend certaines séquences historiques douloureuses à regarder, sachant comment tout cela s’est avéré.

Dans une interview télévisée de 1963, un journaliste masculin demande à Cobb si elle estime “qu’il y a un besoin de femmes dans l’espace”. Sa réponse: «Eh bien, c’est la même chose que« Y a-t-il un besoin d’hommes dans l’espace? Je veux dire, si nous allons envoyer un être humain dans l’espace, nous devrions envoyer celui qui est le plus qualifié. Et dans certains domaines, les femmes ont à offrir, dans d’autres domaines les hommes. Je pense que nous devons utiliser les deux. »

Dans une autre interview, un journaliste masculin demande à Jane Hart, l’une des pilotes féminines, mère de huit enfants et épouse d’un sénateur du Michigan, s’il serait difficile pour une femme astronaute d’avoir également une famille. Sa réponse: «Eh bien, j’ai accompli la production de huit enfants et je suis en train de les élever, et j’ai toujours pu acquérir 2000 heures de vol et une expérience aéronautique considérable et j’ai également aidé mon mari dans son campagnes et ainsi de suite. Donc, cela indique que j’ai pu faire un usage constructif de mon temps en dehors d’avoir des enfants, et je ne pense pas que la vie de famille ait été sacrifiée un peu. »

Mercure 13 suit l’histoire dans un ordre chronologique, perforant les récits personnels avec les plus grandes étapes de la course spatiale. Cependant, certaines questions restent sans réponse. On ne sait pas exactement pourquoi Jacqueline Cochran, une célèbre pilote qui avait aidé Lovelace à lancer le programme Mercury 13, a ensuite témoigné contre cela lorsque les femmes ont porté leur cas au Congrès en 1962. Le documentaire ne fournit pas non plus la NASA explique pourquoi le Mercury 13 le programme a été arrêté; Gene Nora Jessen, l’une des femmes pilotes, affirme que la NASA a déclaré qu’elle n’avait «pas besoin de femmes astronautes», tandis que Jackie Lovelace Johnson, la fille de Lovelace, a déclaré que l’agence spatiale «ne voulait pas de ce programme, pur et simple».

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Si les pilotes de Mercury 13 étaient parvenus dans l’espace, le documentaire implique que les femmes de toute la société auraient été autonomisées. Que ce soit vrai, c’est difficile à dire. (Il a fallu attendre 1983 pour avoir la première femme américaine dans l’espace.) Mais leur détermination et leur engagement fait parviennent à inspirer d’autres femmes à poursuivre une carrière dans les vols spatiaux. Collins, l’ancien astronaute de la NASA, n’est probablement qu’un exemple. En racontant leurs histoires, Mercure 13 essaie de faire de même.

Les séquences d’ouverture et de fermeture sont certainement une source d’inspiration. Le documentaire commence par un montage d’hommes dans le contrôle de mission de la NASA, portant des lunettes des années 60 et fumant des cigares. À la fin, un montage similaire montre quelque chose de différent – ce que les pilotes de Mercury 13 n’ont jamais pu expérimenter: des femmes flottant en apesanteur.

Moyens Staff
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