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Le ministère de la Justice déclare que les tentatives d’empêcher Netflix de devenir éligible aux Oscars pourraient violer la loi antitrust

Le département américain de la Justice a envoyé une lettre à l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences avertissant que toute tentative d’interdire ou de limiter Netflix et d’autres services de streaming de l’admissibilité aux Oscars pourrait violer la loi antitrust, étant donné que l’adhésion de l’Académie comprend des studios et des conglomérats de médias qui concurrencent avec Netflix, Amazon et autres.

La lettre, dont l’existence et le contenu Variété signalé exclusivement plus tôt dans la journée, suggère que les autorités fédérales gardent un œil attentif sur Hollywood après des informations plus tôt cette année selon lesquelles les cinéastes et les studios chercheraient à modifier les règles conçu pour rendre difficile pour les services de streaming de se qualifier pour les Oscars. Au lieu de cela, comme le réalisateur Steven Spielberg l’aurait proposé, ces films ne devraient être éligibles que pour les Emmys, à moins qu’ils ne garantissent de larges sorties en salles qui ne coïncident pas avec une sortie simultanée sur des plateformes de streaming.

“Dans le cas où l’Académie – une association qui comprend plusieurs concurrents dans ses membres – établit certaines conditions d’éligibilité aux Oscars qui éliminent la concurrence sans justification proconcurrentielle, une telle conduite peut soulever des préoccupations antitrust”, a écrit Makan Delrahim, la division antitrust du DOJ. procureur général adjoint, dans la lettre adressée au PDG de l’AMPAS, Dawn Hudson.

Netflix, Amazon, Hulu et d’autres fournisseurs de services de streaming ont depuis des années déjà fait leur chemin dans les émissions de récompenses traditionnelles d’Hollywood, remportant des Oscars et des Emmy Awards pour une variété de programmes, comme les budgets, les grands talents et la qualité ultérieure de ces émissions et films a considérablement augmenté. Mais Netflix, plus que d’autres services de streaming, n’a généralement effectué que des tournées théâtrales limitées pour ses films afin de répondre aux conditions d’éligibilité aux récompenses.

Premier candidat au meilleur film de l’entreprise, Roma du célèbre réalisateur Alfonso Cuarón, a eu une sortie théâtrale limitée aux États-Unis l’automne dernier avant sa sortie sur Netflix en décembre, et a remporté trois Oscars pour la meilleure photographie, le meilleur réalisateur et le meilleur film en langue étrangère. L’approche fenêtrée était due au fait que les chaînes de théâtres aux États-Unis ont généralement combattu Netflix au-dessus des fenêtres d’exclusivité, exigeant que les films soient projetés dans les cinémas avant de se présenter au service. Les retombées sur le désir de Netflix pour les soi-disant versions jour et date ont causé une controverse importante pour un certain nombre de films, y compris le hit culte Snowpiercer et la suite de Tigre accroupi Hidden Dragon.

Dans un discours plus public, le succès du Festival de Cannes a poussé Netflix à se retirer l’année dernière au-dessus des exigences que les films participants obtiennent des sorties en salles locales et françaises d’une certaine durée pour être éligibles au prestigieux prix Palme d’Or. Cela s’est produit après que la direction de Cannes a été confrontée à la réaction de la communauté cinématographique indépendante et de l’industrie théâtrale française lorsque Netflix a été autorisé à contourner les exigences de Okja et Les histoires de Meyerowitz l’année précédente.

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Netflix a fait un effort pour commencer à montrer plus de films originaux dans les salles avant de les publier sur son service de streaming. Mais la société a malgré tout attiré la colère des cinéastes traditionnels et des chaînes de théâtre, à savoir Spielberg, qui, en février de cette année, a déclaré lors d’une cérémonie de remise des prix qu’il était «fermement convaincu que les salles de cinéma doivent exister pour toujours». En acceptant le prix du cinéaste aux CAS Awards de la Cinema Audio Society, Spielberg aurait déclaré: «J’espère que nous continuons tous à croire que la plus grande contribution que nous puissions apporter en tant que cinéastes est de donner au public l’expérience cinématographique du cinéma.» L’année dernière, Spielberg a dit ITV News«Je ne pense pas que les films qui viennent de recevoir des qualifications symboliques dans quelques salles de cinéma pendant moins d’une semaine devraient être admissibles à la nomination aux Oscars.»

Netflix a essayé d’imposer une position ferme ici, en envoyant un tweet à la suite des commentaires de Spielberg et des rapports selon lesquels lui et d’autres inciteraient l’Académie à mettre en place des conditions d’éligibilité similaires dans la conception à Cannes. “Nous aimons le cinéma”, a déclaré la société dans son communiqué. «Nous aimons aussi … l’accès pour les gens qui ne peuvent pas toujours se permettre ou qui vivent sans remorque, des théâtres. Laisser tout le monde, partout profiter des sorties en même temps. Donner aux cinéastes plus de façons de partager l’art. Ces choses ne s’excluent pas mutuellement. »

Netflix peut avoir le grand public et sa base d’utilisateurs croissante et massive, dont beaucoup pensent que l’expérience théâtrale est devenue trop chère, de son côté dans ce débat. Cependant, la société fait face à une industrie dans laquelle les cinéastes, les chaînes de théâtre, les studios d’Hollywood et presque tous les autres rouages ​​de la machine de l’industrie du divertissement ont une incitation financière à maintenir le statu quo et à maintenir les théâtres et l’expérience théâtrale vivants et aussi lucratifs que possible. La volonté de Netflix de montrer plus de films dans les salles et de regarder la sortie en streaming de Roma est la preuve que l’entreprise peut faire plus de concessions à l’avenir.

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Mais, comme la lettre du DOJ l’indique clairement, les efforts visant à nuire à la capacité de Netflix de concourir dans les émissions de récompenses – une participation qui peut souvent bénéficier financièrement aux studios et aux cinéastes en augmentant les ventes et la notoriété – peuvent violer l’article 1 de la loi Sherman. “Les accords entre concurrents visant à exclure de nouveaux concurrents peuvent violer les lois antitrust lorsque leur objet ou leur effet est d’entraver la concurrence des biens ou des services que les consommateurs achètent et apprécient, mais qui menacent les bénéfices des entreprises en place”, a écrit Delrahim dans sa lettre. «Si l’Académie adopte une nouvelle règle pour exclure certains types de films, tels que les films distribués via des services de streaming en ligne, de l’éligibilité aux Oscars, et que cette exclusion tend à diminuer les ventes des films exclus, cette règle pourrait donc violer la section 1. ”

Selon Variété, l’Académie a confirmé avoir reçu la lettre et son Conseil des gouverneurs a l’intention de se réunir lors de sa réunion annuelle des règles le 23 avril. Le fait que le ministère de la Justice suscite un intérêt particulièrement renouvelé est la consolidation substantielle des médias. À la suite de la fusion de Time Warner d’AT & T, un certain nombre de problèmes réglementaires épineux pourraient survenir maintenant que les conglomérats traditionnels de télécommunications et de médias détiennent une plus grande partie de l’infrastructure pour fournir des vidéos sur Internet d’une manière qui pourrait rendre difficile pour Netflix et des dizaines de petites entreprises de concurrencer. Et bien sûr, bon nombre de ces mêmes sociétés engagées dans la guerre pour la part de marché du streaming, d’AT & T et Comcast à Sony et Walt Disney, possèdent également les plus grands studios de cinéma de la planète.

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