Netflix, Amazon Video et Xfinity recréent accidentellement la télévision par câble

Depuis l’avènement du streaming vidéo en ligne, les initiés de l’industrie se sont demandé quel impact cela aurait sur l’avenir de la télévision. Alors que de plus en plus d’entreprises se lancent dans le lancement de leurs propres services de streaming d’abonnement propriétaires, l’avenir n’a pas encore été entièrement décidé, mais de nouveaux indices émergent, pointant vers une réponse potentiellement surprenante: tous ces nouveaux médias perturbateurs ne font que recréer progressivement des anciens familiers. modèles de médias.

Récemment, Comcast a annoncé avoir conclu un accord pour ajouter Amazon Prime Video au contenu en ligne disponible via son service Xfinity X1. Le contenu original d’Amazon rejoindra d’autres services disponibles via Xfinity, notamment Netflix, YouTube et Pandora. Dans un communiqué, le président des services aux consommateurs de Comcast, Dana Strong, a plaidé en faveur de l’ajout: «La liste croissante d’originaux, de films, d’émissions, de documentaires et de programmes pour enfants d’Amazon Prime Video sera un excellent complément à l’expérience globale de visualisation X1.»

C’est un gros problème pour Amazon, qui s’était auparavant abstenu de s’associer à un service de télévision à péage américain pour proposer Amazon Prime Video. (La portée complète de l’accord n’est pas claire à ce stade; aucun des partenaires n’a révélé les conditions financières.) plus gros affaire pour Comcast, cependant. Le partenariat lui permet de rester pertinent en lui permettant de contourner au moins temporairement la terreur existentielle ressentie par les câblodistributeurs en réponse à la coupure du câble, la tendance des téléspectateurs à passer de la télévision par câble traditionnelle aux services de streaming.

Pour mettre en perspective l’ampleur de la menace potentielle du coupe-cordon: depuis plus d’un an maintenant, Netflix compte plus d’abonnés aux États-Unis que la télévision par câble, et la vitesse de basculement ne fait qu’augmenter. Selon eMarketer, environ 22,2 millions de personnes sont passées des abonnements au câble au contenu en streaming en 2017, soit une croissance de 33,2% par rapport à l’année précédente.

En théorie, le partenariat entre Comcast et Amazon est gagnant-gagnant pour les deux parties. Tammy Parker, analyste senior chez GlobalData, fait écho à ce point de vue dans un communiqué de presse sur l’accord: «Cela aide en outre à positionner Comcast comme conservateur de contenu préféré dans l’esprit des consommateurs, dont beaucoup sont fatigués par le nombre vertigineux de choix qu’ils avoir pour regarder plusieurs services vidéo sur une myriade d’appareils », dit-elle. «L’accord est également positif pour Amazon, qui souhaite que le plus de personnes possible regardent son contenu.»

Le commentaire de Parker suggère que l’accord est une bonne nouvelle pour toutes les parties, mais elle aborde quelque chose en passant qui ne devrait pas être négligé: les utilisateurs finaux sont «de plus en plus fatigués par le nombre vertigineux de choix qu’ils ont pour regarder plusieurs services vidéo sur une myriade d’appareils. ” À un moment donné, le passage de la télévision traditionnelle au streaming était une proposition simple qui impliquait un ou deux abonnements en ligne, avec Netflix et Hulu comme hubs pour la majorité du contenu disponible.

De nos jours, de petits services de streaming de niche comme Shudder, Filmstruck, Fandor, Crackle et Mubi prolifèrent, tandis que les grands studios se déplacent pour établir des services d’abonnement spéciaux pour leur propre contenu. Cela est susceptible de changer l’attitude du public et la relation avec le contenu en streaming à l’avenir.

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Par exemple, imaginez ce que le fan de science-fiction de 2019 devra faire pour suivre le contenu de franchise le plus important du genre. Guerres des étoiles vivra sur le nouveau service propriétaire de Disney, mais de nouveaux épisodes de Star Trek (tous les deux Star Trek: découverte et le prochain La prochaine génération suite) ne sont disponibles que sur CBS All Access. Pendant ce temps, L’étendue est exclusif à Amazon Prime. Si les fans veulent également regarder les émissions de super-héros de DC, cela nécessitera un abonnement à DC Universe – bien que les émissions CW mettant en vedette des personnages DC ne seront disponibles que via l’application CW – ou, pour les fans patients qui souhaitent une option sans publicité, Netflix. S’ils veulent rattraper le classique Docteur Who, ils feraient mieux d’avoir un abonnement Britbox.

Le paysage numérique est déjà fragmenté, et il se fragmente continuellement, car les créateurs de contenu choisissent de devenir des fournisseurs de contenu. Dans le processus, cela commence à ressembler à la télévision par câble. Chaque nouvelle application ou bibliothèque de contenu ressemble à un canal différent à considérer, et chacun est essentiellement une offre de câble premium qui nécessite un abonnement distinct pour être visualisé. Les services qui agissaient auparavant comme agrégateurs de contenu sont perdre du contenu extérieur avec le lancement de chaque nouveau service. Au lieu de cela, ils créent leur propre contenu pour maintenir la valeur dans un marché bondé. Même YouTube entre en scène, créant de plus en plus de chaînes parmi lesquelles les téléspectateurs peuvent choisir.

Comme pour souligner l’idée que le streaming ne fait que recréer le paysage télévisuel existant dans un lieu différent, CBS a récemment annoncé le lancement de CBSN Local, un ajout local à son service de streaming CBSN. Le président de CBS Television Stations, Peter Dunn, a qualifié le service, qui devrait être lancé fin 2018 à New York, de “nouveau chapitre passionnant sur la manière dont nos stations serviront le public à la recherche de nouvelles locales sur toutes les plateformes de consommation de contenu les plus populaires.” Désormais, même grâce aux services de streaming, les téléspectateurs pourront voir des prêt pour meme du matériel où qu’il soit au toucher d’un écran. (Pour être juste, ce a été prévu pour quelques temps.)

Si le streaming est, en effet, juste Nouvelle télévision – ou, peut-être plus précisément, encore une fois Old Television, mais sans doute plus cher et plus compliqué – alors quel avantage cela a-t-il réellement pour l’utilisateur final? Le matériel a migré vers des plates-formes où l’audience existe déjà, mais d’une manière plus lourde qui élimine presque l’option de libre accès de la télévision diffusée, limitant son audience potentielle et pénalisant les clients à faible revenu.

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Il y a toujours certains les options de streaming gratuites, mais elles sont limitées, c’est compréhensible. Hulu abandonné son option gratuite financée par la publicité en 2016, mais l’application propriétaire du CW fonctionne toujours sur ce modèle. CBSN et le prochain CBSN Local sont tous deux gratuits, partant de l’hypothèse raisonnable que personne ne veut payer un abonnement mensuel pour les nouvelles télévisées ces jours-ci. Mais étant donné la échec généralisé de publicité en ligne, ce n’est pas aussi surprenant que les abonnements payants soient le modèle commercial normal pour la plupart des contenus en streaming.

Le problème des complications peut cependant être plus facilement résolu. Avec chaque option de streaming distincte nécessitant des connexions, des mots de passe et des options de paiement individuels, il semble que ce ne soit qu’une question de temps avant que certains fournisseurs de services Internet commencent à proposer des abonnements de streaming groupés qui nécessitent un paiement et une connexion, un la le modèle traditionnel d’abonnement aux câbles groupés. (Xfinity X1 de Comcast nécessite toujours plusieurs connexions pour chaque service individuel.)

Amazon a déjà pris des mesures pour concrétiser cette idée. Ses clients peuvent s’abonner à différents fournisseurs de contenu via Amazon Video Channels, y compris des fournisseurs de télévision traditionnels comme HBO et Showtime ainsi que des fournisseurs de contenu en streaming comme Britbox et IndiePix Unlimited, puis les visualiser tous via Amazon Prime Video. Des comptes et des paiements individuels sont toujours nécessaires, mais la notion d’une application ou d’un portail tueur qui permet d’accéder à tout est une idée tellement séduisante qu’il est difficile d’imaginer que les entreprises n’en discutent pas déjà. Et les accords de Xfinity avec Netflix et Amazon suggèrent que même les entreprises gardées ayant un fort intérêt propriétaire dans leur contenu d’origine sont disposées à se rallier.

Ce n’est qu’une variation de ce que les câblodistributeurs ont fait pour les chaînes de télévision depuis des décennies. Le contenu en streaming semblait à l’origine offrir une alternative directe à ce modèle, mais les fournisseurs de services et les créateurs de contenu peuvent voir de nombreux avantages à ressusciter le concept. Les fournisseurs de services proposant des bundles de streaming multiplateforme se vantent d’offrir une telle gamme d’options de visualisation tout en rendant l’accès plus facile que jamais pour les utilisateurs. Les créateurs de contenu peuvent à nouveau tirer parti du désir de canaux à forte demande pour pousser des offres supplémentaires de moindre popularité. C’est la stratégie gagnant-gagnant du partenariat Comcast-Amazon (poussée à l’extrême, en théorie), mais c’est aussi exactement le modèle de diffusion de contenu qui est proposé depuis des décennies, simplement porté sur une nouvelle plate-forme.

C’est comme Lyft réinvente accidentellement le bus avec son idée de navette Lyft. Avec un tel accent sur l’innovation et la perturbation sur tout le reste, nous avons vu des entreprises perdre de vue la situation dans son ensemble, et elles finissent par rétablir le statu quo d’avant. Est-il possible que, après tous ces changements et innovations, l’avenir de la télévision soit juste… la télévision?

Moyens Staff
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