Voici ce que Wild Wild Country de Netflix n’explique pas sur les chefs de sectes

Lorsque Ma Anand Sheela a rencontré pour la première fois le gourou indien Bhagwan Shree Rajneesh dans son appartement à Mumbai en 1968, elle l’a pris dans ses bras et a pleuré. “Toute ma tête a fondu”, dit Sheela dans le Docuseries Netflix Wild Wild Country, qui parle de Rajneesh et de son culte. «Ma vie était complète. Ma vie s’est accomplie. »

Rajneesh, décédé en 1990, était un puissant gourou spirituel qui avait des milliers d’adeptes en Inde et en Occident. En 1981, avec l’aide de Sheela, qui est devenue son assistante personnelle, Rajneesh a acheté un ranch à proximité de la petite ville d’Antelope, Oregon, et y a déplacé son culte, créant une toute nouvelle ville nommée Rajneeshpuram. Il n’est pas surprenant que la situation ait fait boule de neige, entraînant des affrontements passionnés avec les résidents locaux, des tentatives de meurtre et des empoisonnements de masse. Wild Wild Country suit la saga de manière captivante, à travers des images historiques ainsi que des entretiens avec Sheela, qui dirigeait efficacement le culte et était le porte-parole de Rajneesh, et d’autres membres qui avaient des rôles importants, comme l’avocat de Rajneesh Swami Prem Niren.

Mais comme le note Ronit Feinglass Plank dans L’Atlantique, la série n’explique pas vraiment à quoi ressemblait la vie quotidienne à Rajneeshpuram. Et cela ne traite pas vraiment de la façon dont il est possible que des milliers de personnes puissent simplement abandonner leur vie, ne porter que des vêtements marron et suivre aveuglément un homme. Quels sont les mécanismes psychologiques en jeu?

Rajneesh a prêché à ses disciples l’idée de créer des gens éveillés qui vivent en harmonie avec leur environnement. Mais son culte aussi forcé les membres à donner de grandes quantités d’argent, tout en créant une communauté isolée qui gardait un contrôle étroit sur ses membres. Le documentaire Netflix ne le montre pas, mais Win McCormack, qui a écrit sur le culte dans les années 1980, souligne dans La Nouvelle République que Rajneesh les adeptes ont été encouragés à se stériliser ou à se faire avorter. (Pour en savoir plus sur Rajneesh et son culte, lis L’Oregonianenquête en 20 parties à partir des années 1980.)

Rajneesh n’était qu’un des nombreux chefs de sectes qui ont captivé – et horrifié – les gens à travers l’histoire. En 1978, le chef de la secte Jim Jones a exhorté plus de 900 de ses partisans à se suicider en buvant du poison à Jonestown, au Guyana. En 1993, dans une confrontation avec des représentants du gouvernement, plus de 75 Branche Davidians sont morts dans un incendie de bâtiment à Waco, Texas, avec leur chef David Koresh. Tous ces groupes, et bien d’autres organisations sectaires moins importantes, ont des points communs. J’ai parlé avec Louis Manza, président et professeur de psychologie au Lebanon Valley College sur la façon dont les chefs de secte contrôlent leurs disciples, quand les gens sont les plus vulnérables aux cultes, et la différence entre les cultes et les religions.

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de concision et de clarté.

Comment les chefs de secte comme Rajneesh exercer un contrôle over leurs disciples?

Ils peuvent évidemment adopter de nombreuses approches. À un niveau très simple, ils pourraient prendre le contrôle de manière très physique, empêchant quelqu’un de quitter un espace, mais cela ne semble pas se produire souvent. C’est plus un contrôle psychologique. Si vous regardez historiquement différents types de cultes, il y a toujours une période d’endoctrinement où le chef de secte va créer un lien avec les gens. Une fois qu’ils ont ce lien, ils peuvent maintenant pénétrer dans la tête de quelqu’un, car maintenant ces gens commencent à faire confiance à cette personne. Et maintenant, le leader peut commencer à leur faire d’autres suggestions: «Vous devriez vous éloigner de votre famille.» «Tu devrais venir vivre avec nous», etc. C’est l’une des choses essentielles: il doit y avoir ce lien émotionnel qui est établi par la personne qui dirige tout avec les gens qu’elle veut amener avec eux. Si vous n’avez pas cette connexion, il sera très difficile d’amener les gens à faire quoi que ce soit.

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Quels types de mécanismes psychologiques les sectes utilisent-ils pour maintenir leurs membres en ligne?

Une fois que quelqu’un forme un lien avec une personne, vous pouvez l’utiliser à votre avantage, dans une certaine mesure. Vous pouvez retenir certains types de choses. Si vous êtes le chef de culte, [you can decide] nous avons tous l’occasion de nous rencontrer à ce moment, et nous pouvons tous parler de nos sentiments, mais vous ne pouvez pas venir cette semaine parce que vous vous êtes mal comporté, ou que vous n’avez pas tiré votre part, ou quoi que ce soit le cas pourrait être. Une fois que vous avez cette relation avec cette personne, punir [or rewarding] ils peuvent en tirer quelque chose. Encore une fois, ce n’est pas un type de contrainte physique, mais c’est une forme de contrôle.

Ils prêtent également attention à ce qui fonctionne, de la même manière qu’un conjoint prête attention à ce qui fonctionne avec leur partenaire, de la même manière qu’un parent prête attention à ses enfants. [Parents] peut punir leurs enfants en les faisant rester dans un coin pendant 10 minutes, et cela fonctionne parce que l’enfant n’aime pas rester dans un coin. Mais pour un autre enfant, cela ne fonctionne pas, ils doivent donc trouver autre chose. Alors ils leur prennent la tablette, ou ils ne les laissent pas regarder la télévision. Les gens qui sont très bons pour comprendre les autres, qui sont très bons pour faire attention, peuvent pénétrer dans la tête de quelqu’un et ensuite l’exploiter. Mais la personne exploitée doit être exploitable. Si quelqu’un est psychologiquement bien placé, il est fort probable qu’il ne sera pas exploitable.

Quand les gens sont-ils les plus vulnérables à un culte?

À un niveau simple, lorsqu’ils sont dans un état d’instabilité psychologique – si quelque chose ne va pas bien dans leur vie, s’ils manquent quelque chose, en particulier dans une perspective relationnelle. Nous sommes des créatures sociales. Il va y avoir une certaine variabilité là-bas; certaines personnes aiment les cercles sociaux beaucoup plus vastes que d’autres, certaines personnes aiment vivre seules dans une cabane dans les bois. Mais la majorité d’entre nous se situe au milieu. Cela fait partie de ce qui fait de nous des humains. Et donc si cela manque pour les individus, et qu’ils n’ont pas de moyen de répondre à ce besoin par eux-mêmes, ils vont chercher quelqu’un d’autre qui peut peut-être répondre à ce besoin pour eux. Maintenant, beaucoup de gens rejoindront les «sectes» comme moyen de satisfaire cela. D’autres personnes rejoindront d’autres types de groupes.

Je participe à des ultramarathons, donc je fais quelques courses par an. Et ce genre de satisfaction satisfait ce besoin pour moi. Maintenant, est-ce un culte? Je ne pense pas, pas d’une manière que nous définissons un culte, quand vous pensez au massacre de Jonestown et à Jim Jones. Si vous faites partie de certaines équipes sportives, ce besoin social y est satisfait. C’est juste cette idée que quelqu’un a besoin d’un certain type de connexion sociale. Je pense que c’est l’une des principales forces. S’ils ne peuvent tout simplement pas trouver par eux-mêmes un moyen d’y parvenir, et alors quelqu’un arrive et dit: «Hé, nous avons ce groupe. Et vous êtes bienvenue. Rejoignez-nous!” cela peut être une chose très subtile au début. Si vous voulez faire entrer quelqu’un et que vous savez comment manipuler les gens, c’est assez simple à faire: vous les amenez, vous établissez la relation, puis vous commencez à les aspirer de plus en plus, et finalement, quelqu’un traverse simplement une ligne et ils sont dedans. Et puis ils peuvent avoir du mal à sortir, parce que maintenant ils ont ce besoin social qui est satisfait. Cela peut être un processus très subtil dans ce sens.

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Qu’est-ce que les chefs de secte ont en commun?

Ils ont tendance à être charismatiques. Historiquement, si vous pensez aux gens que nous appelons les chefs de secte, comme David Koresh, James Jones, ils avaient tous un certain charisme. Cela revient à ce que je disais sur la création de liens sociaux. Si vous ne pouvez pas attirer des gens vers vous, alors vous aurez du mal à former un culte. Au-delà, cela dépendra. Vous devez comprendre les gens, vous devez savoir ce qui se passe à l’intérieur de leur tête, vous devez leur parler, vous devez pouvoir leur extraire des informations. Ce sont des compétences. Nous les utilisons tous de différentes manières. J’enseigne depuis 1992, donc je sais que si je fais cela, je ferai interagir les élèves en classe. Est-ce une forme de manipulation? Bien sûr que ça l’est. Je ne supporterais pas le même genre de manipulation qu’un chef de secte, mais ils le font aussi. Ils comprennent les gens, ils étudient les gens. Ils développent ce genre de compétences, mais je pense que le charisme doit être au sommet, car simplement connaître les gens, c’est une compétence que les gens peuvent acquérir. Être charismatique et comprendre les gens, c’est autre chose.

Les gens au pouvoir aiment aussi garder ce pouvoir, et ils ne veulent pas abandonner ce pouvoir. Le chef de secte veut contrôler les gens, dans une certaine mesure. Quand vous regardez les gens qui dirigent ces organisations, si vous regardez les plus célèbres historiquement, ils avaient un besoin de contrôler les gens, et quand ce contrôle a été poussé, ils ont repoussé. Lorsque David Koresh et la branche Davidian sont tombés, Koresh n’a pas voulu abandonner le contrôle de ces personnes. Et vous avez eu le combat avec des armes à feu et l’incendie d’un immeuble et tout ça. Jim Jones ne voulait pas abandonner le contrôle de ces centaines de personnes à Jonestown, et des gens sont morts. Je pense que vouloir contrôler est une force motrice du leader, et vouloir appartenir est la force motrice du député. Vous mettez ces choses ensemble, vous créez la tempête parfaite pour amener les gens dans un culte.

Quelle est la différence entre un culte et une religion?

Les religions sont un système de croyance organisé et les cultes sont des systèmes de croyance organisés. Les gens adopteront de nombreux comportements de la part de leur religion, ce qui peut être très bon mais aussi très mauvais. Des gens ont tué d’autres personnes au nom de leur religion. Maintenant, les catholiques vous empêcheront-ils de quitter l’église? Pas à ma connaissance. J’ai été élevé en tant que catholique. Je suis athée maintenant. Personne ne m’a retenu. Donc, ce que nous considérons habituellement comme des sectes ont tendance à exercer un peu plus de contrôle sur leurs membres, mais cela ne veut pas dire que ce contrôle ne se produit pas dans les religions traditionnelles plus organisées. Mais avec les sectes, vous voyez que la vraie chose psychologique, de contrainte physique se déclenche à un degré beaucoup plus élevé que ce que vous voyez chez les catholiques, les luthériens ou autre. S’il y a une ligne de démarcation, c’est dans ce sens, mais ils partagent certainement beaucoup de fonctionnalités, car ce sont des systèmes de croyance organisés.

Mais il y a beaucoup de choses qui ne sont même pas des religions ou des cultes qui sont des systèmes de croyance organisés. Encore une fois, si vous faites partie d’une certaine équipe sportive, vous avez un système de croyance organisé. Mais la manipulation mentale, la manipulation psychologique est quelque chose que vous avez tendance à voir plus dans les cultes que dans la religion organisée.

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