Quelle est la différence entre une police, une police de caractères et une famille de polices?

Étant donné que la majorité des mots écrits sont désormais produits sous une forme numérique ou une autre, les polices et les polices sont devenues beaucoup plus importantes qu’elles ne l’étaient auparavant. Et au grand dam des graphistes et des gens généralement ringards du monde entier, ces termes sont souvent utilisés de manière interchangeable.

Le fait que les termes techniques de ces outils, originaires du monde des presses d’édition et d’imprimerie conventionnelles sur papier, aient été quelque peu confus dans le monde de la conception et de l’édition numériques n’aide pas. Remettons les pendules à l’heure, d’accord?

Police de caractères: le nom des glyphes stylisés

Le mot «police» se réfère historiquement spécifiquement à la forme et au style des lettres, organisées en un ensemble basé sur l’alphabet, les chiffres et la ponctuation nécessaires pour exprimer complètement la langue. Ainsi, la collection de formes de lettres que nous appelons «Arial» ou «Times New Roman» s’appelle une police de caractères.

Police: l’outil (ou fichier) spécifique contenant une police

Dans le sens original de l’édition de caractères mobiles, une «police» était une collection de moulages métalliques contenant des lettres et des symboles de tailles spécifiques, tous basés sur la conception de la police. Pour être encore plus précis, une police spécifique était une collection de glyphes dans une taille et un poids spécifiques (gras, italique, etc.). Ainsi, les moulages métalliques pour «Times New Roman, taille 12, régulier» seraient une police différente de «Times New Roman, taille 20, gras» et le compositeur les sélectionnerait selon les besoins pour des parties spécifiques d’une page.

L’impression moderne et l’édition numérique n’utilisent pas ces collections énormes et complexes de moulages mobiles, mais le mot «police» fait toujours référence au mécanisme spécifique qui contient ces glyphes. Pour tout type d’écriture ou d’édition numérique, la «police» est le fichier qui contient la police, tout comme la collection originale de moulages métalliques. Les choses sont un peu plus simplifiées maintenant – une seule police peut être dimensionnée à la hausse ou à la baisse par le logiciel de publication, il n’est donc pas nécessaire de disposer de plusieurs fichiers de différentes tailles – mais nous avons besoin de fichiers différents pour des aspects tels que les lettres en gras et en italique.

Pour faire simple: le style de texte que vous sélectionnez lorsque vous écrivez ou concevez est le police de caractères, le fichier qui contient cette police est le Police de caractère. Vous pouvez copier, coller, déplacer, installer et désinstaller des polices de votre ordinateur, mais vous n’appelez pas ce que vous sélectionnez dans votre traitement de texte une «police» – c’est une police lorsque vous l’utilisez pour produire quelque chose .

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Famille de polices: une collection de polices associées

Comme mentionné ci-dessus, le fichier informatique qui contient une police est une police, mais un seul fichier peut ne pas contenir tous les différents glyphes nécessaires pour un ensemble complet d’options stylistiques dans cette police, comme le texte en gras, le texte en italique, le «noir» ( extra bold), caractères étrangers rarement utilisés, etc. Une collection qui comprend plus d’un style de police spécifique est appelée une famille de polices. Ainsi, pour la police Arial, la famille de polices contient les fichiers de polices pour Arial (normal), Arial Narrow, Arial Black, Arial Bold, Arial Italic et Arial Bold Italic.

La plupart des systèmes d’exploitation modernes peuvent faire la différence entre une seule police et une famille de polices et les regrouper en conséquence. Dans Windows 10, le dossier Police est un dossier spécifique dans le Panneau de configuration. Copiez simplement les fichiers de polices dedans afin de les installer pour une utilisation dans n’importe quel programme compatible. Les fichiers de police uniques sont affichés sous forme de fichier unique, mais les familles de polices ont une icône de fichier empilée.

Double-cliquez sur cette icône empilée et vous ouvrirez une sorte de méta-dossier, affichant toutes les polices de cette famille de polices spécifique. Mais si vous copiez et collez ce fichier empilé dans n’importe quel dossier en dehors du répertoire «Polices», vous verrez tout le contenu sous forme de fichiers séparés.

Confondre les termes

Même parmi les professionnels, les termes «police» et «police de caractères» sont souvent utilisés de manière interchangeable. Et pour être parfaitement honnête, ce n’est pas une chose si terrible – c’est une très petite distinction maintenant que la conception de caractères est si malléable en termes de conception et d’édition. Si votre patron vous demande de “changer la police du diaporama”, cela ne vous rendra probablement pas service de la corriger et de dire “Je ne peux pas changer la police, mais je peux changer la police.” Cela n’aide pas non plus qu’au moins certains programmes se trompent dans la terminologie ou ne spécifient pas qu’ils utilisent une «police» au lieu d’une police dans l’interface utilisateur.

Mais si vous êtes un concepteur de quelque capacité que ce soit et que vous parlez avec d’autres designers, il est préférable de définir les termes correctement. Si vous étiez médecin et que vous rencontriez un contemporain qui confond un tibia et un péroné, vous penseriez probablement un peu moins à lui. C’est également utile si vous avez mis en place quelque chose que vous allez demander à un concepteur réel d’examiner. Cela aide à parler leur langue.

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Alors rappelez-vous: la police est la conception, la police est le fichier, la famille de polices est la collection de fichiers.

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