Pourquoi les médias sociaux et la dépression ne sont pas directement liés

Depuis plusieurs années, nous sommes bombardés d’articles pointant du doigt les réseaux sociaux – au moins en partie – pour l’augmentation de la dépression signalée chez les jeunes.

À titre d’exemple, le Telegraph a rapporté que «Les enfants qui passent plus de trois heures par jour d’école sur des sites de médias sociaux comme Facebook et Twitter sont deux fois plus susceptibles de souffrir d’une mauvaise santé mentale.»

En revanche, un étude 2017 plus complète publié au Revue de recherche sur les adolescents suggère que ces études ont pu sauter le pistolet. Il s’agissait d’une analyse systématique de 11 études, comprenant un total de 12 646 participants jusqu’à 18 ans.

L’examen n’a trouvé «aucune preuve convaincante que l’Internet est à blâmer» pour une dépression accrue. Et «seule une faible corrélation entre l’utilisation des médias sociaux par les adolescents et la dépression» était présente.

Le libellé de ces constatations est important. Oui, il y a un faible mais statistiquement significatif corrélation entre l’utilisation des médias sociaux et la dépression. Mais il y a non preuve convaincante que l’Internet est à blâmer.

Mettre le chariot devant le cheval

Dans son livre Mauvaise science (Royaume-Uni), Ben Goldacre explique que «quiconque exprime quelque chose avec certitude [relating to health] est fondamentalement faux, car les preuves de cause à effet dans ce domaine sont presque toujours faibles et circonstancielles. »

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Il en va de même pour les médias sociaux et la dépression. Ne supposons pas que les médias sociaux sont à blâmer simplement parce que des adolescents déprimés les utilisent.

La dépression mène à l’utilisation des médias sociaux

Dans la récente analyse, certaines données indiquent que «les jeunes psychologiquement vulnérables sont plus susceptibles de se tourner vers Internet pour obtenir un soutien social». Cela reflète les conclusions d’une Étude 2013 montrant que la communication en ligne pourrait être utilisée comme une béquille sociale pour les jeunes timides et anxieux.

Pour beaucoup, Internet est un endroit où les risques d’interaction dans la vie réelle sont réduits. Où nous pouvons nous cacher ou nous exprimer d’une manière que nous ne pouvons pas faire aussi facilement hors ligne. Beaucoup de personnes ayant une faible estime de soi préfèrent l’interaction en ligne, où les réponses et les messages peuvent être modifiés à la perfection. Cela pourrait être plus facile que de risquer le gant d’interactions embarrassantes dans la vraie vie.

accro à Internet
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La dépression s’accompagne souvent d’un sentiment de léthargie et d’une peur de l’interaction sociale réelle. Dans de tels cas, selon un Etude 2005, “La socialisation en ligne peut être préférée comme substitut à l’interaction en face à face.”

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Si cela est vrai, il n’est pas étonnant que des études révèlent un nombre accru d’adolescents déprimés en ligne. C’est leur refuge, pas la cause de leur dépression. Un endroit où ils peuvent poser des questions – demander Aidez-moi – d’une manière qu’ils n’oseraient pas faire face à face.

Plus de diagnostics de dépression

Un autre contributeur au mythe selon lequel les médias sociaux provoquent la dépression est la façon dont la dépression est diagnostiquée.

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Ces dernières années, la sensibilisation à la santé mentale a considérablement augmenté. Cela doit évidemment être salué. Mais une prise de conscience accrue alimente également la peur, ce qui entraîne plus de visites chez le médecin et plus de diagnostics.

Et puis nous avons des changements dans la pratique du diagnostic. Cela pourrait être dû à la commercialisation de certains médicaments ou à l’amélioration de la détection des symptômes. Ou cela pourrait être dû à l’abaissement du seuil de diagnostic de la dépression. Moynihan et Henry (2006) définissent cela comme «la vente de maladie qui élargit les frontières de la maladie et élargit les marchés pour ceux qui vendent et dispensent des traitements».

Cette augmentation des diagnostics de dépression a été parallèle à la croissance de la popularité des médias sociaux au cours des 10 dernières années. Il est compréhensible que des gens aient lié les deux. Mais le manque de preuves indique que ce lien n’est guère plus que circonstanciel.

Il n’y a (pour l’instant) aucune preuve que les médias sociaux cause de cette augmentation des diagnostics de dépression.

Les médias sociaux ne sont pas le remède non plus

Tout cela ne consiste pas à ignorer ou à minimiser l’épidémie de dépendance numérique. Cela ne signifie pas non plus que les médias sociaux doivent être considérés comme une solution à la dépression des adolescents. Ça ne devrait pas. Ce n’est pas pour cela que les réseaux sociaux ont été créés.

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Les médias sociaux devraient ne pas être là où les jeunes rampent pour se consoler. La faible estime de soi qui accompagne la dépression n’est pas quelque chose qui peut nécessairement être corrigé par une interaction virtuelle superficielle.

Il faut de vraies personnes pour s’asseoir et parler, se soutenir et faire preuve d’empathie.

Oui, 40 pour cent des gens avec des symptômes dépressifs peuvent exprimer en ligne des sentiments qu’ils ne pourraient pas faire autrement. Cette mai entraîner un soulagement léger et immédiat – et une utilisation accrue des médias sociaux.

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Mais avec jusqu’à 80% des appels à l’aide en ligne sans réponse, l’utilisation des médias sociaux peut facilement servir à renforcer les émotions négatives. Pour créer l’envie. Ou des symptômes dépressifs composés. Cela pourrait même aggraver la dépression (mais pas la provoquer directement).

Ce qui nous reste ici, c’est l’idée que les médias sociaux peuvent être le lieu où les adolescents déprimés choisissent de rechercher du soutien. Mais ce n’est ni la cause ni le remède de cette dépression. Au lieu de cela, il peut en fait servir à alimentation une dépression.

Traiter le problème

Si votre propre enfant passe «trop» de temps sur les réseaux sociaux et montre des signes de dépression, vous devez en tenir compte.

limiter le temps d'écran des enfants
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Cherchez symptômes de dépression, comprenant:

  • Ne pas apprécier des choses qui étaient auparavant agréables.
  • Irritabilité fréquente.
  • Se sentir sans valeur.
  • Changements notables de poids ou d’habitudes alimentaires.
  • Ne se souciant pas de l’avenir.
  • Éviter la famille et les amis.
  • Manque d’énergie.

Plutôt que de blâmer immédiatement une utilisation excessive des médias sociaux, essayez de vous concentrer sur les avantages de la communication dans le monde réel. Parler à vos enfants. Engagez-les avec des activités amusantes et créatives. Soyez un modèle de positivité.

En ce qui concerne la technologie, essayez de limiter le temps d’écran et de promouvoir une utilisation judicieuse d’Internet. Mais se concentrer uniquement sur les aspects négatifs des médias sociaux, ou d’Internet dans son ensemble, semble peu susceptible d’aider directement la dépression.

Si rien de tout cela ne porte ses fruits, parlez-en au médecin de votre enfant. Il y a beaucoup de choses qui peuvent être faites pour aider.

Selon vous, dans quelle mesure les médias sociaux peuvent-ils aider ou entraver une personne souffrant de dépression?

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Moyens Staff
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