La pandémie COVID-19 a relancé le débat sur la façon dont les musiciens sont payés. Traditionnellement, les maisons de disques étaient les gardiens, offrant de petites avances à la plupart des artistes mais gardant les revenus de la sortie pour eux-mêmes. Plus récemment, les services de streaming comme Spotify ont offert des sommes insignifiantes pour des volumes élevés de flux.

Alors que nous sommes habitués à voir les méga-stars de ce monde se délecter de leur style de vie luxueux, ce n’est pas la réalité pour de nombreux musiciens. La musique live étant totalement fermée en raison des verrouillages, la plupart se sont retrouvés sans revenu et sans soutien.

Heureusement, Bandcamp en a profité pour soutenir des artistes du monde entier avec Bandcamp Friday.

Pourquoi les musiciens ont-ils besoin de soutien?

Bien que l’industrie de la musique soit notoirement difficile, avec de nombreux groupes, chanteurs et musiciens qui luttent pour gagner leur vie, la plupart ont appris à gérer leur entreprise pour la rendre durable. Dans les jours pré-Internet, les musiciens gagneraient un revenu de deux sources importantes; ventes de disques et concerts. Ces dernières années, le marché s’est éloigné des versions physiques.

Au lieu de cela, les magasins à la vapeur et, dans une moindre mesure, les magasins numériques ont remplacé les ventes de CD. Les consommateurs ont maintenant une gamme plus complète d’artistes à leur disposition, de sorte que l’argent qui pouvait auparavant être consacré à une poignée d’artistes est maintenant partagé entre plusieurs. Les services de streaming sont connus pour le peu qu’ils paient les artistes par flux. En conséquence, les revenus des enregistrements sont devenus négligeables pour de nombreux musiciens.

Au lieu des ventes, les artistes ont appris à générer des revenus grâce à des concerts en direct, des événements exclusifs et des produits vendus lors de spectacles. Bien que chaque secteur ait été touché par la pandémie du COVID-19, les industries créatives, qui dépendaient d’événements et d’interactions en personne, ont vu leurs revenus disparaître presque du jour au lendemain alors que des restrictions étaient imposées aux pays du monde entier pour limiter la propagation du virus.

Il peut être difficile de trouver du matériel de haute qualité sur la pandémie, alors assurez-vous de consulter les sites auxquels vous pouvez faire confiance pour obtenir des informations fiables sur le COVID-19.

Alors que de nombreux gouvernements ont mis en place une forme ou une autre de programmes de soutien pour leurs citoyens, ceux-ci s’adressent principalement à ceux qui ont un emploi régulier ou traditionnel. Les musiciens ne répondent pas à ces critères. En conséquence, et sans aucune faute de leur part, ils ont pour la plupart été sans revenus ni soutien financier.

Qu’est-ce que Bandcamp Friday?

En mars 2020, en réponse aux fortes pressions économiques, Bandcamp, un magasin de musique en ligne principalement destiné aux musiciens indépendants, a annoncé qu’il ne prendrait pas son pourcentage de ventes sur le site pendant 24 heures. Toutes les ventes effectuées pendant cette période iraient directement aux artistes.

Cet événement était initialement facturé comme un événement ponctuel. Cependant, au cours de cette seule journée, les utilisateurs ont dépensé 4,3 millions de dollars en musique et en marchandises. Selon l’entreprise, ce chiffre était 15 fois supérieur à celui d’un vendredi ordinaire.

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Suite à ce succès, Bandcamp a lancé Bandcamp Friday, un événement mensuel de 24 heures où tous les profits iraient directement aux musiciens pour les soutenir pendant la pandémie. Il y avait même un nouveau site Web, Est-ce Bandcamp Friday?, pour faire le compte à rebours jusqu’au prochain événement afin que les utilisateurs du monde entier puissent s’impliquer.

Après les premiers vendredis de Bandcamp, les artistes eux-mêmes ont commencé à promouvoir la journée, certains lançant des sorties exclusives ou offrant des réductions et des offres pour la durée. Bien que Bandcamp ait toujours favorisé de bonnes relations avec les artistes, ces périodes de 24 heures ont renforcé la réputation de l’entreprise auprès des créatifs et des fans.

Comment les musiciens gagnent-ils de l’argent?

Avant Internet, les possibilités pour les musiciens de sortir leur musique étaient limitées. Le coût considérable de l’enregistrement d’un album complet et la tâche colossale de fabrication et de distribution d’un produit physique dans le monde ont souvent rendu la sortie d’un album sur votre propre non rentable. Par conséquent, les artistes débutants signaient des contrats avec des maisons de disques. En échange d’une avance monétaire, le label serait propriétaire des enregistrements audio résultants.

Dans la plupart des cas, les contrats ne permettaient pas aux artistes de partager les revenus ou le produit de la sortie de l’album. En conséquence, les artistes étaient redevables aux grandes entreprises pour leurs revenus. La situation a cependant commencé à changer avec l’avènement d’Internet. La bataille désormais tristement célèbre entre Napster et le groupe de heavy metal Metallica en 2000 a transformé les plateformes de musique numérique en options grand public.

À l’époque, la plupart des services similaires n’offraient qu’un accès illégal à la musique numérique. Après la clôture des poursuites judiciaires Metallica contre Napster, de nombreuses entreprises ont réalisé les avantages de la musique numérique et du MP3. À peu près au même moment, Apple a sorti le premier iPod, déclenchant la demande de magasins de musique virtuels où vous pouvez acheter des pistes individuelles plutôt que des albums complets.

Malgré le coût inférieur, et donc la marge plus élevée, de la musique numérique, la plupart des artistes sont toujours enfermés dans des contrats hérités, les revenus allant au label plutôt qu’aux musiciens. Comme Internet est devenu facilement disponible dans le monde entier et que les vitesses ont augmenté pour atteindre les niveaux du haut débit, le streaming est une option viable. Au lieu d’acheter de la musique et d’écouter uniquement votre collection, vous pouvez payer des frais mensuels pour accéder à une quantité presque illimitée de musique en quelques clics seulement.

Malheureusement, cet accès accru à la musique n’a pas apporté de nombreux avantages aux musiciens eux-mêmes. Bien qu’il n’ait jamais été aussi facile et moins coûteux d’enregistrer et de diffuser de la musique, dans certains cas, de manière totalement indépendante, les services de streaming offrent des paiements minuscules par flux.

Par exemple, pour un seul flux sur Spotify, vous pourriez gagner entre 0,003 $ et 0,005 $. À moins d’avoir déjà un public, vous aurez du mal à joindre les deux bouts à ce rythme. Heureusement, Spotify n’est pas le seul moyen de distribuer votre musique en ligne.

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De même, les artistes qui ne se lancent pas eux-mêmes, optant plutôt pour le soutien d’une maison de disques, peuvent se retrouver à partager ces petits revenus avec leur label. Pour combler le vide, la plupart des musiciens se sont tournés vers la musique live et la vente de marchandises. Malgré la complexité de la plupart des tournées, de nombreux groupes et musiciens ont découvert qu’ils pouvaient se faire connaître grâce aux plateformes de streaming et transformer ces auditeurs en fans qui assisteraient à des concerts et achèteraient des t-shirts.

L’avenir de Bandcamp vendredi

Alors que la pandémie continuait d’avoir un impact sur la vie tout au long de 2020, la société a programmé les événements du Bandcamp Friday jusqu’à la fin de l’année. Avec une situation en constante évolution, il n’était pas immédiatement clair si cela continuerait. Pour sa part, Bandcamp est également soumis à des pressions financières similaires, et a donc perdu des revenus potentiels pour soutenir les artistes.

On ne sait pas si l’entreprise peut maintenir cela à long terme. Cependant, en décembre 2020, Bandcamp a annoncé que Bandcamp Friday se poursuivrait au moins jusqu’en mai 2021. Parallèlement, il a également lancé Bandcamp Live, une plateforme d’événements virtuels en direct avec billet.

Tant que la pandémie affectera la musique live, vos artistes préférés seront dans une situation financière turbulente. Bandcamp Friday vous offre non seulement une chance de soutenir les musiciens que vous aimez, mais vous permet également de profiter de la fonctionnalité de streaming de la bibliothèque de Bandcamp. Soit sur le Web ou en utilisant l’application mobile Bandcamp, vous pouvez diffuser la musique que vous avez achetée.

De même, Bandcamp offre aux artistes la possibilité d’activer les abonnements de style Patreon. Beaucoup ont profité des revenus récurrents pour offrir aux abonnés des mises à jour exclusives dans les coulisses, un accès anticipé à la musique et d’innombrables autres avantages.

Ces services tangentiels aident également Bandcamp à rester rentable. C’est une partie essentielle de Bandcamp Friday, car l’entreprise ne peut pas offrir ce niveau d’assistance si elle est également dans une situation financière désastreuse.

Soutenez les artistes que vous aimez

Ce n’est un secret pour personne que la pandémie a été difficile pour un nombre important de personnes. De nombreuses entreprises ont eu du mal à rester à flot et d’innombrables milliers ont malheureusement perdu leur emploi. Les temps sont durs et la plupart des créatifs comprennent la situation dans laquelle se trouvent leurs fans.

Cependant, alors que certaines industries ont pu faire une transition vers des environnements distants, sans modification des paiements que les services de streaming effectuent aux artistes et la réintroduction d’événements en direct, vos actes préférés peuvent être obligés de laisser la musique pour de bon.

Bandcamp Friday est un excellent moyen de soutenir les musiciens. Non seulement cela, mais vous obtenez une musique de haute qualité en échange de votre investissement. Cela dit, Bandcamp n’est pas le seul endroit où vous pouvez acheter de la musique numérique de haute qualité en ligne.