Comment un manque de choix entrave le succès

J’étais techniquement un adulte lorsque j’ai obtenu mon diplôme d’études secondaires et que je suis entré à l’université, mais je n’en avais pas vraiment envie. Après des années passées derrière un bureau, devant demander la permission de faire à peu près n’importe quoi, je me suis sentie sans direction. Je n’avais jamais eu d’autonomie sur ma propre éducation. Je ne savais pas quoi en faire. J’ai fréquenté une grande université – mes options étaient infinies. Mais au lieu de m’effondrer, j’ai perfectionné l’art de boire sans mourir et je suis tombé plus profondément dans la confusion sur ce que je ferais du reste de ma vie. J’ai gaspillé mes années de collège à faire la fête au lieu d’étudier. À la fin de l’université, il a fallu plusieurs années (et beaucoup d’essais et d’erreurs) avant de trouver ma passion.
Il semble irresponsable de mettre si longtemps à comprendre le chemin de votre vie, mais ce n’est pas si rare. En tant que mère dans la trentaine, je connais des dizaines de diplômés qui changent de travail de façon irrégulière, sont sous-employés ou sont toujours à la recherche. Une étude de LinkedIn réalisée en 2016 a révélé que les milléniaux changent beaucoup plus que leurs parents, ce qui représente en moyenne quatre changements d’emploi par 32. Je connais des étudiants hétérosexuels qui attendent des tables, occupent des emplois temporaires ou qui sont retournés dans leur maison d’enfance. En fait, vivre dans le sous-sol de vos parents, savoir quoi faire de votre vie après l’université est presque prévu de nos jours. La tendance semble empirer pour les jeunes diplômés.
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L’année dernière Fortune a publié un article intitulé «OMG, les jeunes milléniaux sont les plus grands perdants du marché du travail» sur l’épidémie dite inexplicable de personnes âgées de 20 à 24 ans qui luttent pour le travail, indépendamment de la reprise économique. La société attribue régulièrement cette épidémie aux milléniaux ayant droit et bien, paresseux. Mais que se passe-t-il si notre système éducatif est en partie responsable de tout le temps passé à explorer (ou, euh, à patauger) à travers les années des jeunes adultes? Parce que si nous n’avons pas eu le temps de patauger quand nous étions jeunes – pour faire nos propres choix, expérimenter ou même échouer – pour beaucoup, cela arrivera forcément.

Préparer les enfants pour l’avenir commence maintenant beaucoup plus tôt. Mais je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si cela faisait le contraire de son objectif.

Aujourd’hui, il y a encore moins de liberté de choix dans nos écoles publiques que lorsque j’étais étudiant. Lorsque ma fille est allée à la maternelle il y a un an, j’ai rapidement appris cette vérité. Il n’y avait guère de temps pour la récréation ou la socialisation pour les enfants de 5 ans, sans parler des jeux, des siestes ou de l’apprentissage par le jeu. Même dans la plus jeune année de l’école publique, il n’y avait presque pas de temps pour explorer du tout. Une étude récente de l’Université de Virginie confirme que l’augmentation des premiers universitaires et la diminution du temps de jeu sont drastiques. Les nouvelles normes de base communes – une réponse à la loi No Child Left Behind – et des tests rigoureux signifient qu’il n’y a tout simplement pas le temps de lésiner sur le travail scolaire à tout âge, quelles que soient les conséquences qui, pour ma propre famille, semblaient graves.
Mon propre enfant a rapidement ressenti la pression de la scolarité moderne. On s’attendait à ce qu’elle reste assise presque toute la journée. Elle a eu des ennuis pour faire tournoyer ses cheveux ou déplacer ses jambes hors de la position «entrecroisée de pommes». Elle détestait l’école et se plaignait souvent d’être ennuyée, fatiguée ou frustrée à la fin de la journée. Et si huit heures de travail scolaire ne suffisaient pas pour un jardin d’enfants, elle apportait des devoirs chaque soir qu’elle devait terminer. Préparer les enfants pour l’avenir commence maintenant beaucoup plus tôt. Mais je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si cela faisait le contraire de son objectif.
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Brooke Armstrong, membre du personnel de l’École des arts et des idées de Sudbury à Baltimore, un modèle d’éducation non traditionnelle qui met l’accent sur l’autonomie d’apprentissage d’un enfant, le croit. Tout en étudiant l’enseignement primaire et secondaire à l’Université du Delaware, Armstrong a déclaré qu’elle avait pris conscience des atrocités commises dans l’éducation. Cela l’a presque conduite à changer d’orientation professionnelle lorsqu’un professeur lui a présenté le modèle de Sudbury, qui, selon elle, «avait un sens fondamental. L’idée radicale de reconnaître les enfants comme des êtres humains complets et précieux et de leur faire confiance pour comprendre leur propre éducation selon leurs propres termes a répondu à tout le malaise que je ressentais à propos de l’éducation traditionnelle. »
Dans les écoles de Sudbury dans le monde (il y en a environ 60), il n’y a pas de programme. Les enfants âgés de 5 à 18 ans décident comment passer leur journée, de grimper aux arbres, lire des livres, étudier pour les SAT ou même jouer à des jeux informatiques. Ils ont également le pouvoir de voter sur le fonctionnement de l’école. En fait, ils ont autant de pouvoir et d’autorité que le personnel. Pour certains, le modèle peut sembler extrême, voire irresponsable. Armstrong dit que l’autonomie ne doit pas être diminuée – c’est le fondement de chaque compétence de vie. Elle croit que la liberté sert les enfants en renforçant la confiance, en leur permettant de découvrir leurs passions et de pratiquer le fait d’être un adulte – des compétences qui sont absentes de l’éducation traditionnelle.
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«L’autonomie est un droit humain fondamental dont les enfants sont privés à l’école», dit-elle. «Les criminels condamnés ont plus d’autonomie tout au long de la journée que les enfants. C’est tellement préjudiciable parce que cela fait croire que l’enfant n’est pas capable et qu’il ne devrait pas se faire confiance. Leurs pensées, sentiments, opinions et décisions sont tous douteux et doivent être validés par une autorité extérieure. Comment pouvons-nous nous attendre à ce qu’une personne dans de telles conditions devienne un adulte réfléchi, capable et engagé? »

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Ce n’est pas que les universitaires ne sont pas importants. C’est un monde compétitif. Mais peut-être que le choix est tout aussi important.

Peut-être pas. Parce qu’il est vrai que les jeunes adultes d’aujourd’hui semblent paralysés. Ils ont passé tellement de temps à réfléchir à l’intérieur de la boîte, ils sont terrifiés à l’idée d’en sortir. Bien que nous imaginions que la scolarité moderne compétitive soit la voie pour aller de l’avant dans la vie, ce sont peut-être les personnes naturellement rebelles – ou du moins celles qui ont plus d’expérience dans leurs propres choix – qui sont mieux à long terme. Parce que quand vient le temps de couper le cordon, ils respirent déjà depuis un moment.
Ce n’est pas que les universitaires ne sont pas importants. C’est un monde compétitif. Mais peut-être que le choix est tout aussi important. Après tout, la plupart des individus qui réussissent sont maîtres de leur domaine. Ce ne sont pas des experts en tout, juste leur domaine d’intérêt. Il est donc difficile de croire qu’une atmosphère dépourvue de choix personnels jusqu’à l’âge de 18 ans mène à des apprenants engagés ou à des personnes qui réussissent plus tard. La motivation et la libre pensée sont des compétences essentielles. Mais l’espace de choix est mince à aucun.
En ce qui concerne la génération future, nous pourrions peut-être simplement réunir le meilleur groupe de desk-sitters et de testeurs qui ait jamais existé. Mais la vie ne se passe pas sur le papier. La plus grande question est la suivante. Combien d’entre eux auront la réponse?
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Moyens Staff
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