Pourquoi nous devrions arrêter l’échec glorieux

Chaque année, je fais un petit nettoyage de printemps, en jetant de vieux magazines et autres. Cette année, j’ai autre chose à dire: la glorification de l’échec. Notre culture semble être fascinée par le concept, à un défaut.
Si vous ne me croyez pas, faites une recherche rapide du mot sur Internet échec. Vous trouverez d’innombrables blogs et vidéos de discours d’ouverture sur les nombreuses vertus de ce qui, pour la majeure partie de l’histoire humaine, a été considéré comme une mauvaise chose. “L’échec est bon!” ils nous disent. “Continuez à échouer, et vous aussi, vous réussirez!”
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J’appelle cet échec-isme.
Tout ce fanfaron a la bague de l’authenticité, de la sagesse contre-intuitive. Il peut être très excitant d’entendre les personnes les plus accomplies de notre société partager leurs histoires déchirantes de désastre professionnel. Il n’y a qu’un seul problème: cela ne fonctionne pas. Le Center for European Economic Research, par exemple, a constaté que les entrepreneurs qui avaient échoué auparavant n’étaient pas plus susceptibles que les novices de lancer une entreprise réussie, faisant écho à une autre étude qui a révélé que ceux qui avaient échoué auparavant étaient moins susceptibles de réussir que les néophytes.
Alors que nous travaillons vers nos propres succès, examinons trois façons de mettre l’échec dans la poubelle.
1. Bannissez le mot «F» de votre dictionnaire de leadership.
Lorsque j’étais professeur dans les écoles publiques d’Atlanta dans les années 1970, l’échec-isme venait de faire son chemin, alors que l’expérimentation de forme libre «à faire soi-même» était à la mode. Les règles sont sorties par la fenêtre. Un accent sur la grammaire et la composition a été remplacé par un accent sur l’écriture du courant de conscience. En art, le hasard et le hasard dominaient la journée. Le mot «essayer» était très chic, comme si essayer suffisait. L’échec est devenu cool.
Dans mes propres salles de classe, j’ai commencé à mettre en œuvre une approche différente: au lieu de célébrer l’échec, nous avons frappé le mot même de notre vocabulaire, avec ne peut pas, habitude, rien et nunca. Les mots sont des choses puissantes et nous nous concentrions entièrement sur le positif.
Le premier jour de chaque année scolaire, je sortais mon carnet de notes et disais à tous mes jeunes élèves: “En ce qui me concerne, tout le monde dans cette classe a un A +.” Leurs yeux s’illuminèrent. Certaines de ces jeunes âmes brillantes n’avaient jamais eu de A auparavant dans leur vie. Mais maintenant, selon leur professeur, ils l’ont fait. Pour de nombreux étudiants, c’était leur premier goût du succès. C’est un bon sentiment, un sentiment que tout le monde veut ressentir encore et encore.
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2. Comprenez ce qui se cache dans le langage de l’échec.
Au cœur de l’échec-isme se trouve une notion non fondée, presque romantique, de la valeur du hasard. Ce que tant de conférenciers motivateurs semblent dire, c’est que si nous nous ouvrons simplement à la possibilité d’échec, alors quelque chose de positif se produira, presque par une sorte de magie. Il existe un autre terme éducatif pour la liberté et l’espièglerie décousues; c’est ce qu’on appelle «la récréation». Il y a un endroit pour jouer à l’école et dans les affaires, absolument. Mais dans la salle de classe et la salle de conférence, la plupart des entreprises bénéficient d’attentes clairement définies et de repères précis.
En tant qu’enseignant, au lieu de simplement demander à mes élèves de cinquième année «d’expérimenter» ou «d’essayer» d’écrire un poème, je leur ai montré les étapes réelles de la composition d’un haïku, d’une strophe et d’un sonnet, de l’idéation à la rédaction en passant par la révision jusqu’à la finale. récitation devant la classe. Nous avons travaillé ensemble à travers des protocoles avant que chaque aspirant poète ne se lance dans le vers et la voix. Bientôt, mes élèves ont vu que le succès était réalisable et ils ont rapidement formé le goût du triomphe. Après tout, le succès engendre la fierté. L’échec suscite le doute.
3. Passez en revue vos notes de Psychologie 101.
Rappelez-vous B.F. Skinner? Le renforcement positif est le moyen le plus efficace de concentrer votre équipe sur le succès (pour un rafraîchissement rapide sur le conditionnement opérant, regardez ce clip hilarant de La théorie du Big Bang). Comme le montre le travail du chercheur en gestion des opérations, le Dr Bradley Staats, «les individus apprennent plus de leur propre succès que de leur propre échec.» Bientôt, le succès devient une habitude.
Il en va de même en classe. Dans Journal des éducateurs en musique, Joshua Boyd explique comment un collège a transformé son programme de musique en créant un système qui récompense les élèves – en grande partie grâce à la reconnaissance publique – à chaque étape de leur développement musical. Boyd écrit: «Les élèves dépasseront les attentes lorsqu’ils ont un programme d’incitation qui fournit un renforcement positif constant ainsi qu’un chemin clairement tracé vers le succès.»
Regardez tous ces beaux mots: Motivation. Constant. Positif. Renforcement. Graphique. Chemin. Succès. Soyez toujours mon cœur.
Le succès est intentionnel: attendez-vous au meilleur. Affirmez l’élan du bien. Rejoignez votre équipe pour apprendre, étudier, pratiquer et réussir. L’échec pourrait faire une bonne histoire dans quelques années, mais le succès est un enseignant bien plus efficace.
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