S’habiller pour réussir fonctionne-t-il vraiment?

Le travail à distance s’accompagne de nombreux avantages – absence de boss, horaires flexibles, possibilité de travailler à partir de ce Dunkin ‘Donuts – mais aucun n’est meilleur que le code vestimentaire.
Depuis six ans, l’ensemble que j’appelle à voix haute mon «uniforme de travail» est le Writer Guy standard: un jean potentiellement propre, une chemise boutonnée sur un t-shirt graphique probable et des baskets Vans. Cela m’a toujours semblé professionnel, peut-être parce qu’avant ma vie de pigiste, je travaillais dans plusieurs journaux. (Si vous ne l’avez jamais été, les codes vestimentaires des salles de rédaction vont de profondément décontracté à essentiellement sans-abri.)
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Bien sûr, tous les écrivains indépendants ne s’habillent pas de cette façon. Gay Talese, le journaliste littéraire pionnier, a déclaré Vanity Fair en 2007, que «revêtir un costume magnifiquement conçu élève mon esprit, vante mon sens de soi et aide à me définir comme un homme pour qui les détails comptent.» Il prétendait posséder plus de 100 costumes sur mesure et au moins autant de fedoras.
Dans la plupart des endroits en dehors de Wall Street et de Capitol Hill, cependant, les codes vestimentaires se desserrent. Cela dit, nous vivons toujours dans un monde d’impressions, d’abord et autrement. Et pour le meilleur ou pour le pire, ces impressions viennent visuellement et souvent des vêtements. Si je suis dans un hall d’attente pour une entrevue dans mes meilleures fourgonnettes et que l’autre gars est en costume cravate élégant, je me suis blessé. Je pourrais être plus affûté et plus talentueux, et je pourrais très bien obtenir le poste, mais je vais devoir creuser un trou pour le faire.
«La perception est tout. Il n’y a pas de réalité », explique Caroline Dowd-Higgins, directrice exécutive de la carrière et du développement professionnel à l’Indiana University Alumni Association.« Si je viens travailler dans un pantalon de yoga, la perception pourrait être que je suis décontracté et décontracté, alors peut-être que mon éthique de travail l’est aussi. Je veux pouvoir donner le ton, m’imposer comme un acteur promouvable. »
Franchement, j’ai peu d’expérience dans ce domaine. Alors je suis parti voir si les vêtements faisaient l’homme en enfilant un costume tous les jours, au moins pour une semaine de travail. Je le porterais pour mes voyages habituels: le dépôt à la maternelle, le café où je travaille, les rendez-vous chez le dentiste, la pizzeria où j’emmène mes fils le mardi, mon déjeuner debout avec mon copain Bradshaw. L’idée était de mesurer les effets du visuel, de voir comment un costume affectait les impressions des autres sur moi et – plus important encore – mon impression de moi-même.
***
Le premier jour, à 8 heures du matin dans la cuisine, ma femme a demandé: “Qu’est-ce que tu portes au monde?” Un bon début.
Une heure plus tard, j’ai ouvert la porte de mon lieu de travail habituel contenant de la caféine avec un sentiment de fanfaronnade sensiblement accru, une confiance qui avait été absente de mes 14 000 visites matinales précédentes. Mais malheureusement, personne ne semblait donner le moindre avis à ma beauté amplifiée. Pas les baristas. Pas les autres habitués. Pas le vétéran aimable qui dirige l’endroit.
“Mais REGARDEZ”, essayai-je consciemment de diffuser, en marchant lentement vers le porte-croissant, “je suis bien et bien habillé pour les déplacements de la journée! Je suis un professionnel! J’ai assorti mes chaussettes à mes pantalons! » J’ai fait ça pendant une heure. Il ne s’est rien passé, sauf quelqu’un qui m’a demandé si je voulais de la crème fouettée sur mon moka au caramel salé. De cours Je fais. Je suis un professionnel.
Le jour 2, je suis parti travailler en même temps que mon voisin de banlieue, tous les deux grimpant dans nos petits VUS sensés, tout en nous saluant collégialement. Nous étions partis pour carpe le diem, pour saisir le monde par la gorge, pour FAIRE NOTRE MARQUE.
Mon jardin d’enfants a oublié son sac à dos ce matin-là, ce qui signifie que je devais rentrer chez moi, le récupérer et le rapporter au bureau de son école. “Salut, les gars,” dis-je vivement, entrant dans l’école dans une approximation raisonnable de George Clooney entrant dans le Bellagio dans Ocean’s Eleven. “J’ai un sac à dos.”
“Je peux le voir”, a répondu la gentille dame au bureau. “Il correspond à votre costume.” C’était un sac à dos R2-D2, elle aurait donc pu m’insulter, mais au moins quelqu’un l’a remarqué.
Le jour 3, après avoir fait signe de nouveau à mon voisin de plus en plus bizarre, je me suis rendu au centre-ville dans l’un des meilleurs établissements hipster de notre ville, un café rempli de musique Ramones, des baristas aux cheveux bleus et des affiches pour des émeutes artistiques et kombucha. Dans cet espace et ayant l’air étrangement formel, je me sentais moins comme si je m’installais pour écrire et plus comme si j’étais sur le point de publier des citations sur les violations du code de la santé.
Plus tard dans la journée, j’ai ouvert la porte aux soins parascolaires de mon fils avec des attentes élevées. Je suis ici régulièrement – le personnel et les enseignants ici remarqueront sûrement que quelque chose est différent, que ma formalité mérite d’être évoquée! Et pourtant, rien. Zéro.
Le lendemain, j’ai porté le costume à Target. Peut-être que j’étais juste timide, mais j’avais vraiment l’impression que la plupart des autres personnes dans l’allée LEGO me regardaient de façon drôle.
Le matin du dernier jour, mon fils de 13 ans a demandé: “Alors, combien de temps vas-tu jouer à l’habillage?” Cela résume assez bien la semaine.
***
J’ai réalisé que mon élève de huitième année avait raison. Voilà l’effet. Je me sentais trop habillée. Pour tout.
Mon monde n’est tout simplement pas celui qui exige la formalité; au contraire, cela fait le contraire. Porter un costume me semblait étranger à mes voyages et à mes tâches, une sorte d’appel à l’attention. C’était agréable d’apprécier le respect subtil accordé aux personnes qui ont l’air réunies, dans les rares occasions où cela s’est produit, mais surtout c’était ridicule. Et aucune de ces personnes ne me connaissait. Ma famille savait que je préparais quelque chose, mais pour tout le monde, je n’étais qu’un autre type en costume.
Le problème, j’ai appris, était que je n’étais pas adapté à ma journée, à mes besoins, à mon public. Si vous travaillez dans un loft à étage ouvert qui est essentiellement un bar à jus alimenté par flipper où les milléniaux créent parfois des applications, faites-le tomber. Si vous êtes avocat, ne vous présentez pas pour travailler avec un tee-shirt Pearl Jam et un short cargo, sinon il y aura des mots. La solution simple est de respecter la situation.
J’ai passé un temps considérable et accidentel à cultiver ma marque personnelle, ce qui reste une façon irritante de dire «Soyez ce que vous êtes déjà». Les gens savent généralement à quoi s’attendre de ma part en tant que rédactrice indépendante. Quand je me présente d’une manière qui est contraire à cette image, cela jette les choses hors tension et rend les gens mal à l’aise, mal à l’aise. Spécialement moi.
Mais j’avais l’air fantastique.
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