Que sont les fichiers thumbs.db, desktop.ini et .DS_Store?

Dites à votre gestionnaire de fichiers d’afficher les fichiers cachés et vous verrez un certain nombre de fichiers indésirables dispersés dans vos dossiers. Windows crée des fichiers thumbs.db et desktop.ini dans de nombreux dossiers et Mac OS X crée des fichiers .DS_Store.

La plupart des gens ne verront normalement pas ces fichiers. Ils sont normalement considérés comme des fichiers cachés et n’apparaissent que si vous faites tout votre possible pour afficher les fichiers cachés. Le système crée ces fichiers pour accélérer les choses et enregistrer les paramètres pour l’avenir, mais vous pouvez empêcher la création de certains d’entre eux.

Qu’est-ce que thumbs.db?

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Un fichier thumbs.db est essentiellement une «base de données de vignettes» – c’est ce que son nom implique. Chaque fois que vous ouvrez un dossier dans l’Explorateur Windows ou l’Explorateur de fichiers et que ce dossier contient des images, Windows crée des miniatures de ces images. Pour accélérer les choses à l’avenir, Windows enregistrera ces images miniatures dans un fichier «thumbs.db» qu’il crée dans ce dossier spécifique. Windows peut ensuite recharger ces images miniatures plutôt que de les générer à nouveau la prochaine fois que vous ouvrez un dossier.

C’est normalement bien, et vous ne les remarquerez normalement même pas car ce sont des fichiers cachés. Cependant, ils peuvent causer des problèmes dans certaines situations. Si vous téléchargez des répertoires sur un serveur Web, par exemple, les fichiers thumbs.db peuvent être balisés.

Pour empêcher Windows de créer des fichiers thumbs.db – la plupart des gens n’auront pas besoin de le faire, mais vous le pouvez si vous le souhaitez – vous pouvez utiliser l’éditeur de stratégie de groupe (sur une version professionnelle ou entreprise de Windows) ou l’éditeur de registre ( sur une édition familiale de Windows.)

Pour modifier ce paramètre dans la stratégie de groupe, appuyez sur la touche Windows + R pour ouvrir la boîte de dialogue Exécuter, tapez «gpedit.msc» dans la boîte de dialogue et appuyez sur Entrée.

Accédez à Configuration utilisateur> Modèles d’administration> Composants Windows> Explorateur de fichiers sous Windows 10, 8.1 ou 8. Sous Windows 7, accédez à Configuration utilisateur> Modèles d’administration> Composants Windows> Explorateur Windows à la place.

Double-cliquez sur l’option «Désactiver la mise en cache des vignettes dans les fichiers thumbs.db cachés» et réglez-la sur «Activé».

Sur les éditions familiales de Windows, ouvrez l’éditeur du registre en appuyant sur la touche Windows + R, en tapant «regedit» et en appuyant sur Entrée.

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Accédez à «HKEY_CURRENT_USER Software Microsoft Windows CurrentVersion Explorer Advanced». Double-cliquez sur le paramètre «DisableThumbnailCache» dans le volet droit et réglez-le sur «1». Si vous ne voyez pas l’option «DisableThumbnailCache», cliquez avec le bouton droit dans le volet de droite, créez une nouvelle valeur DWORD et nommez-la «DisableThumbnailCache». Ensuite, modifiez sa valeur à 1.

Supprimez la valeur ou réglez-la sur «0» pour annuler cette modification.

Qu’est-ce que desktop.ini?

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Windows crée également des fichiers desktop.ini, mais ceux-ci sont extra-cachés. Non seulement ce sont des fichiers cachés, mais ils sont également considérés comme des fichiers protégés du système d’exploitation. Vous ne pourrez pas les voir sauf si vous désactivez le paramètre «Masquer les fichiers du système d’exploitation protégés (recommandé)» dans l’Explorateur de fichiers ou l’Explorateur Windows. Ce paramètre se trouve dans la fenêtre Options des dossiers.

Windows utilise ces fichiers desktop.ini pour identifier la façon dont un dossier doit être affiché. Par exemple, lorsque vous essayez de déplacer certains dossiers dans Windows, Windows vous informe que le dossier est un dossier système et que vous ne devez pas le déplacer. Certains dossiers ont également leurs propres icônes uniques. Ce type d’informations est stocké dans le fichier desktop.ini dans un dossier.

Nous ne connaissons aucun moyen d’empêcher Windows de créer ces fichiers. Vous devez simplement dire à Windows de ne pas afficher les fichiers protégés du système d’exploitation si vous ne souhaitez pas les voir.

Qu’est-ce que .DS_Store?

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Mac OS X crée des fichiers .DS_Store. Ces fichiers sont créés dans chaque dossier et fonctionnent de la même manière que les fichiers desktop.ini sous Windows. Ces fichiers commencent par un point – un “.” caractère – et sont donc masqués par défaut sur Mac OS X et autres systèmes d’exploitation Unix. Vous ne verrez pas ces fichiers sur un Mac à moins que vous ne fassiez tout votre possible pour afficher les fichiers cachés. Ils n’apparaîtront normalement pas dans le Finder ou d’autres utilitaires.

Le fichier .DS_Store contient des informations sur la position des icônes dans un dossier, l’image d’arrière-plan du dossier et d’autres détails. Lorsque vous ouvrez un dossier dans le Finder, le Finder lit ce fichier pour voir comment afficher le contenu du dossier. Lorsque vous modifiez ces paramètres, le Finder stocke ces paramètres dans le fichier .DS_Store.

Les Mac créeront normalement ces fichiers .DS_Store même sur des dossiers réseau partagés, et cela pourrait être un problème. Par exemple, ces fichiers .DS_Store ne seraient qu’un encombrement supplémentaire qui perturberait les utilisateurs de Windows.

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Pour éviter cela, Mac OS X offre un moyen d’empêcher la création de ces fichiers .DS_Store, mais uniquement sur les lecteurs réseau. Pour ce faire, ouvrez une fenêtre Terminal (appuyez sur Commande + Espace, tapez «Terminal» et appuyez sur Entrée ou accédez à Applications> Utilitaires> Terminal). Tapez la commande suivante dans la fenêtre du terminal et appuyez sur Entrée:

les valeurs par défaut écrivent com.apple.desktopservices DSDontWriteNetworkStores true

Pour annuler votre modification et laisser Mac OS X continuer à créer des fichiers .DS_Store sur des lecteurs réseau, exécutez la commande suivante:

les valeurs par défaut écrivent com.apple.desktopservices DSDontWriteNetworkStores false

Il n’y a aucun moyen d’empêcher Mac OS X de créer des fichiers .DS_Store localement sans hacks tiers. Cependant, laissez les fichiers cachés désactivés dans le Finder et vous ne les verrez pas et ne serez pas dérangé par eux.


Ces fichiers peuvent gêner l’utilisation de certains programmes – par exemple, les programmes de contrôle de version ou les outils de téléchargement de fichiers. Idéalement, les programmes que vous utilisez doivent automatiquement ignorer les fichiers thumbs.db, desktop.ini et .DS_Store. S’ils gênent un programme particulier, voyez si vous pouvez faire en sorte que ce programme les ignore complètement.

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