Jessica Jones montre comment l’horreur et les super-héros se connectent

Spoilers importants à venir pour la saison 1 de Jessica Jones.

Les genres d’horreur et de super-héros approchent le monde de directions opposées. L’horreur a pour but de rendre le public impuissant et terrorisé. Les histoires de super-héros, en revanche, donnent aux téléspectateurs le sentiment de pouvoir et de triomphe. Les deux genres visent souvent à donner au public la même chose – une grande explosion de catharsis satisfaisante – mais de différentes manières et pour différentes raisons.

Mais en même temps, les genres se tirent largement les uns des autres. Pour intensifier la sensation de pouvoir, le genre de super-héros utilise souvent des éléments d’horreur. Dans le film récent Shazam!, le héros est menacé par des monstres cauchemardesques suintants et énormes, et sa victoire est plus douce parce qu’il est d’abord terrifié par ce qu’il doit surmonter. L’horreur, à l’autre extrémité, comprend souvent un renversement final victorieux et habilitant. Une Laurie Strode vieillissante (Jamie Lee Curtis) en 2018 Halloween remake survit à une chute apparemment fatale et revient brutaliser le méchant, Michael Myers. Elle pourrait aussi bien être la Punisher, prenant une raclée brutale et revenant pour plus. L’autonomisation et le manque de pouvoir dans ces histoires ne sont pas opposés: ce sont des compléments. Les genres de super-héros et d’horreur s’emboîtent, créant un seul amalgame monstrueux ou héroïque.

Netflix Jessica Jones la série télévisée a été particulièrement fascinée par la frontière entre les super-héros et l’horreur. Le personnage principal de la série (joué par Krysten Ritter) est nominalement un super-héros. Elle a une super force et peut faire des super-sauts. Mais elle n’est pas cette fort; elle peut casser les serrures, pas déchirer les bâtiments. Il est difficile pour les méchants de menacer Superman de manière convaincante – cela nécessite une intervention lourde d’effets spéciaux, ou des correctifs évidents comme Kryptonite. Mais menacer Jessica est facile: elle n’est pas beaucoup plus difficile à endommager qu’une personne ordinaire. Au cours de la dernière saison de l’émission, elle a été blessée et doit subir une ablation chirurgicale de la rate, ce qui doit être une première dans une histoire de super-héros. Jessica est une personne autonome qui oscille toujours au bord de la perte de pouvoir.

Jessica Jones’Saison initiale a brillamment exploité la tension entre les tropes d’horreur et les histoires de super-héros en la confrontant à un antagoniste terriblement puissant. Kilgrave (David Tennant) peut contrôler les esprits – quoi qu’il dise, les gens le font. Jessica a été sous son influence pendant des années, mais a finalement développé une immunité à son pouvoir. Mais tout le monde autour d’elle est sensible. Kilgrave peut manipuler les amis et les amants de Jessica, ses voisins, la police, même des passants au hasard dans les rues.

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Jessica JonesLa première saison est essentiellement un long film slasher. Kilgrave, pratiquement omnipotent, traque Jessica à travers 13 épisodes, orchestrant des scénarios de cauchemar élaborés et assassinant chaque fois que le caprice le frappe. Autour de Jessica, les filles sourient en tuant leurs parents et les petits amis se mettent le feu. Le spectacle est encore plus troublant sur le plan viscéral que la plupart des films d’horreur car le sentiment d’impuissance est si absolu. Comme dans les films d’horreur comme le Dernière maison à gauche et Je crache sur ta tombe, ce sentiment de futilité est explicitement lié à la violence sexuelle. Kilgrave a déjà violé Jessica, et la menace qu’il recommence plane sur la série. Comme un conjoint ou un parent violent, Kilgrave contrôle le monde entier. Il n’y a pas moyen de sortir.

Et cela rend le triomphe de Jessica d’autant plus satisfaisant et stimulant. Comme Ripley dans Extraterrestreou Laurie dans Halloween, ou bien d’autres Final Girls avant elle, Jessica arrache la victoire à la défaite, face à l’inébranlable et devenant invincible elle-même. Sa confrontation finale avec Kilgrave est une parfaite encapsulation de la dynamique d’autonomisation / de démancipation qui relie l’horreur et les récits de super-héros. Elle semble être complètement vaincue, perdant son moi et son âme. La menace d’une nouvelle violence sexuelle est évidente. Et puis elle a soudainement le pouvoir, et son ennemi ne l’a pas. La série a demandé à plusieurs reprises si les héros pouvaient bien tuer des méchants, mais il ne fait aucun doute que Jessica doit tuer Kilgrave. C’est un super-héros, mais il l’a mise dans une histoire de slasher.

Après Jessica JonesLa brillante première saison – facilement la meilleure saison unique de tous les spectacles Marvel de Netflix – la showrunner Melissa Rosenberg a eu du mal à trouver un équilibre entre son horreur et ses tendances de super-héros. La deuxième saison a utilisé un Frankensteinhistoire de type, avec Alisa (Janet McTeer), la mère de Jessica, qui gagne beaucoup plus en force que Jessica après avoir subi des expériences médicales. Ces mêmes expériences laissent Alisa incapable de contrôler sa colère. L’histoire se déroule comme une sorte de mélodrame d’horreur tragique (encore une fois, Frankenstein-comme), Jessica étant impuissante à empêcher sa mère de se détruire et de détruire les autres.

La saison 3 est revenue vers le slasher du début de la série. Le méchant principal est un tueur en série ultra-intelligent de type Hannibal Lecter nommé Salinger (Jeremy Bobb). Il ne surpasse pas largement Jessica comme Kilgrave, donc les aspects d’horreur ne ressortent pas aussi clairement. Plutôt que de courir pour sa vie, Jessica passe la plupart de son temps à essayer de comprendre comment obtenir des preuves pour la police. La justice par le livre est parfois une préoccupation des émissions de super-héros, mais ce n’est pas quelque chose dont les slashers s’inquiètent généralement beaucoup.

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Pourtant, comme le souligne Samantha Nelson dans son Bord critique de la saison 3, la confusion de genre soulève des questions intéressantes sur l’héroïsme, et moins explicitement, sur l’horreur. Salinger se moque constamment de Jessica pour avoir «triché» en obtenant ses super pouvoirs par chance, plutôt que de les gagner. Mais Salinger ne travaillait pas non plus pour son cerveau. L’autonomisation n’est pas vraiment une question d’équité dans les récits de super-héros ou d’horreur. C’est une ruée, pas une réussite méritée.

Et pour intensifier cette ruée, pour ramener à la maison le sentiment de pouvoir, quelqu’un d’autre doit être privé de ses pouvoirs. Les histoires d’horreur et de super-héros nécessitent toutes deux une injustice et un déséquilibre. Dans les histoires de super-héros et les histoires d’horreur, il y a des gens forts et des gens faibles. La principale différence entre les genres est le groupe auquel les téléspectateurs sont censés s’identifier. Le ressentiment de Salinger envers Jessica dans la saison 3 fait écho à l’amertume réactionnaire du droit des hommes blancs: il est en colère parce qu’il a l’habitude de se sentir puissant, et il trouve injuste que quelqu’un d’autre – une femme dont il se sentirait autrement supérieur – ait plus de pouvoir que lui, sans le «gagner» d’une manière qu’il approuve. Mais il est également en colère parce qu’il est un méchant d’horreur qui est tombé sur une histoire de super-héros. Il se considère comme en contrôle, jusqu’à ce que les sacrés super-héros se mettent en travers du chemin.

Jessica Jones, pour sa part, se sent souvent comme un super-héros qui a erré dans un récit d’horreur. Elle essaie de se battre pour la vérité et la justice, mais comme la plupart des pouvoirs des gens, les siens sont limités. Elle est cynique, de mauvaise humeur et souvent ivre parce qu’elle essaie d’être un héros dans un monde qui a plus que la moitié de ses dents dans un genre différent. Il est approprié que l’émission soit la dernière série Marvel Netflix à être annulée. Jessica est un super-héros assez familier avec l’horreur pour savoir que, parfois, l’autonomisation n’est que la dernière fille debout.

Moyens Staff
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