Le mal donne un sens à un monde en désordre

Plus tôt ce mois-ci, CBS Mal a abandonné sa première saison sur Netflix. Il est arrivé après ce qui m’avait semblé être apathique quelques mois; très peu de culture pop pouvait retenir mon attention. Et puis de nulle part, j’ai été transpercé.

Mal est un spectacle qui vous surprend, ce qui pour moi en fait l’un des meilleurs drames de l’année dernière. Bien que l’émission soit essentiellement une procédure de réseau – peut-être le genre de télévision le moins surprenant – la série souhaite repousser les limites de ce que cela signifie, en commençant par sa prémisse. Mal suit le Dr Kristen Bouchard (Katja Herbers), psychologue légiste, et David Acosta (Mike Colter), un prêtre en formation. Ensemble, les deux travaillent en tant qu’évaluateurs pour l’église catholique, enquêtant sur les allégations du surnaturel afin de déterminer si l’église doit s’impliquer, généralement pour un exorcisme.

Leur dynamique est au moins deux types de base de diffusion: une volonté qu’ils / ne veulent-ils pas et un croyant / sceptique, un couple au moins aussi vieux que Les X-Files. Leur occupation, cependant, est inhabituelle – et, pour autant que je sache, un extrêmement interprétation libérale de ce que font les évaluateurs catholiques de la vie réelle, qui, selon une recherche rapide en ligne, semble ressembler davantage à un parajuriste ecclésiastique. Et le travail fournit immédiatement du carburant pour des rebondissements intéressants sur des histoires usagées. Comme dans le pilote, où Acosta doit déterminer si un tueur en série est en fait possédé par un démon nommé Roy. Un démon qui semble alors hanter le sceptique Bouchard.

Dans Mal, il y a généralement une explication au surnaturel, mais la série laisse toujours juste assez de place pour que le doute s’infiltre: parfois c’est une image que personne ne peut expliquer, un coupable que personne ne voit plus jamais, ou un pistolet fumant qui n’a aucun sens. Dans un genre largement soucieux de tout emballer en une heure, Mal rejette la fermeture. La seule chose qu’il croit, définitivement, c’est que les choses deviennent terribles d’une manière qu’ils ne l’ont pas vraiment fait auparavant.

«Le monde empire», dit David Acosta à Bouchard vers la fin de l’épisode pilote, «parce que le mal n’est plus isolé. Les mauvaises personnes se parlent. »

J’ai pensé à cette ligne sans arrêt depuis que je l’ai entendu. Les mauvaises personnes se parlent. Cela semble trop net et réducteur pour être complètement précis, et pourtant je ressens sa vérité chaque fois que je vois un perroquet expert sur des points de discussion suprémacistes blancs ou une désinformation banale qui vient du président des États-Unis lui-même. Ces conversations ont lieu tous les jours. Donc voilà. Le mal semble plus fort qu’avant, et la technologie est efficace pour l’aider.

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C’est l’inverse de beaucoup de messages de masse sur la technologie, qui tendent toujours vers un boosterisme insipide: Facebook nous connecte, Uber vous emmène, GoFundMe vous aide à collecter des fonds pour faire des choses en lesquelles vous croyez. des investisseurs soutenus par un squelette tremblant de capital-risque, mais maintenant il est absolument putrescent. Facebook donne du pouvoir aux dictateurs. Uber et Lyft font pression pour une législation qui refusera aux travailleurs de chantier le statut d’emploi qui leur fournirait des choses aussi élémentaires que le salaire minimum et les heures supplémentaires payées. GoFundMe témoigne de l’échec de notre système de soins de santé, où seules les personnes assez chanceuses pour devenir virales peuvent collecter des fonds pour payer des soins vitaux.

Le bien social est une excellente image de marque, mais la technologie est toujours un accélérateur. Vous ne voyez pas le mal jusqu’à ce qu’il soit trop tard, lorsque les produits sont enracinés sur le marché et que le statu quo s’est réaffirmé de manière sournoise.

Dans Mal, la technologie est cruciale: Bouchard et Acosta enquêtent sur leurs histoires d’horreur avec l’aide du spécialiste de la technologie Ben Shakir (Aasif Mandvi), qui est généralement essentiel pour prouver qu’il existe une explication rationnelle à un événement surnaturel. Dans un épisode amusant, il doit déterminer si un haut-parleur intelligent est hanté. Dans un autre, un pirate s’introduit dans un jeu de réalité virtuelle pour faire croire aux enfants qu’un fantôme contrôle leur casque. Dans MalL’univers de la technologie, la technologie fonctionne comme une explication, et jamais comme un outil d’assujettissement pur et simple. S’il y a quelque chose de vraiment surnaturel, c’est en dehors du domaine numérique.

Après quelques recherches sur le cuir des chaussures, il s’avère généralement MalLes préoccupations occultes de ce sont – comme toute panique morale – un écran de fumée pour plus d’horreurs quotidiennes. Comme dans un épisode ultérieur, quand un jeune homme désabusé est rejeté par une femme qui l’attire et est encouragé par un autre homme plus âgé et plus manipulateur à faire quelque chose. Le monde est assez horrible tel qu’il est.

Je ne suis pas particulièrement intéressé par l’art qui essaie trop d’être «du moment» – je trouve que plus l’art essaie de me refléter mon expérience, moins je suis intéressé. (Je vis déjà la pandémie, merci beaucoup.) Mal est différent, cependant. C’est une émission qui demande «ne vous sentez-vous pas comme si quelque chose faux? » et vous guide à travers. Cela peut sembler radical dans un paysage où la moitié de notre discours politique provient d’une machine à grief de droite qui hurle en signe de protestation chaque fois que quelqu’un suggère que quelque chose dans notre pays ou notre culture pourrait être juste un peu brisé.

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Ce qui rend Mal puissant, c’est qu’il ne s’agit pas de déni. Il croit qu’il y a une pourriture dans le monde et, par conséquent, qu’il y a un refus collectif de le regarder en face. Les mauvaises personnes se parlent, bien sûr. Mais il y a du pouvoir à faire face à cela – à se souvenir que les bonnes personnes peuvent aussi se parler.

Moyens Staff
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