Une plante qui ne meurt « jamais » utilise ses feuilles mortes pour survivre 13

Une plante qui ne meurt « jamais » utilise ses feuilles mortes pour survivre

Les caractéristiques d’une plante trouvée dans la forêt de Panama a retenu l’attention des scientifiques. Nous parlons d’une espèce de fougère qui « ne meurt jamais ».

Malgré le sol gorgé d’eau et peu nutritif de la forêt de Quebrada Chorro, située à l’ouest du pays, la plante parvient à s’auto-régénérer de la manière la plus curieuse possible : elle transforme les feuilles mortes en nouvelles racines.

La découverte de cette capacité s’est produite accidentellement, lors d’une expédition d’écologistes, qui avaient l’intention d’étudier comment les racines du conifère tropical Podocarpe acquérir des nutriments.

Au cours des travaux, les chercheurs sont tombés sur un fourré dense de fougères arborescentes de l’espèce Cyathea rojasiana.

En essayant d’enlever les feuilles mortes, ils se sont rendu compte qu’elles étaient enracinées dans le sol, et c’est ainsi que la découverte a été faite.

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La fougère Cyathea rojasiana se trouve dans les forêts du Panama – Photo : Reproduction

Capacité

Les feuilles tenaces poussaient dans la terre, de sorte que les pointes des nervures donnaient naissance à de nouvelles radicelles et contribuaient ainsi à la survie des plantes.

Jusqu’alors, on savait seulement que ces fougères gardaient des feuilles mortes pour éloigner les vignes et créer un filet de protection contre les températures plus douces.

L’équipe a maintenant découvert que l’espèce utilise également les feuilles fanées pour rechercher des poches de nutriments dans le sol et se régénérer.

L’équipe d’écologistes a collecté des racines feuillues et les a emmenées dans un laboratoire pour réaliser l’expérience.

Ils ont été placés dans des pots remplis d’azote, où leur capacité à attirer les nutriments dans les plantes est devenue perceptible.

Unique au monde

D’autres espèces font aussi des choses étranges avec leurs feuilles et leurs racines, mais la fougère Cyathea rojasiana C’est le seul connu, jusqu’à présent, à redonner vie aux feuilles mortes en forme de racine.

« Je n’ai jamais entendu parler d’une autre fougère faisant cela, ni d’aucune autre plante terrestre », déclare la botaniste Erin Sigel, affiliée à l’Université du New Hampshire à Durham.

La découverte a surpris les communautés de scientifiques. L’idée est désormais de faire avancer la recherche et de mieux comprendre le fonctionnement de la structure des radicelles.

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