Vous avez probablement connu des heures, voire des jours, d’Internet instable ou lent à un moment de votre vie, et certaines pannes sont plus graves que d’autres. Et lorsque cela se produit, peu importe le nombre de fois que vous essayez de redémarrer votre Wi-Fi domestique, cela ne semble pas fonctionner.

C’est parce que ce n’est pas exactement votre Wi-Fi domestique qui est en faute. Il s’agit plutôt d’un long câble sous la mer avec un problème, connu sous le nom de câble sous-marin.

Alors, qu’est-ce qu’un câble sous-marin, quel rôle jouent ces câbles dans la fourniture d’un accès Internet et pourquoi sont-ils si importants?

Que sont les câbles sous-marins?

Comme son nom l’indique, les câbles sous-marins, également appelés câbles sous-marins, sont de longs fils posés sur les fonds marins pour transporter des signaux de télécommunication. Ces câbles sont constitués de centaines de minces brins de fils, appelés fibres.

Lorsque nous appelons un ami à l’étranger, envoyons un e-mail ou téléchargeons ou mettons en ligne une vidéo sur YouTube, nous transférons des données. Lorsque des données sont transférées d’une source à une autre, il doit y avoir un support qui transporte les données. C’est là que les câbles sous-marins entrent en jeu: en termes simples, ils fournissent des octets d’informations d’un endroit à un autre – au sens propre et figuré – et maintiennent le monde connecté.

Histoire des câbles sous-marins

Les câbles sous-marins existent depuis plus de 150 ans. L’existence la plus ancienne de ce qui pourrait être considéré comme des «câbles sous-marins» remonte au milieu du XIXe siècle au Royaume-Uni, où des câbles blindés ont été installés sous la mer, y compris la Manche, la mer d’Irlande et la mer du Nord, de sorte que les télégrammes pourraient être envoyés en Angleterre vers des pays européens.

Au fur et à mesure que des améliorations étaient apportées aux câbles au fil des ans, l’homme d’affaires américain Cyrus West Field, avec ses partenaires, fonda l’Atlantic Telegraph Company en 1856, qui allait construire le premier câble sous-marin au monde.

En 1858, le câble transatlantique, premier câble sous-marin au monde, est achevé. Il a relié la Grande-Bretagne et les États-Unis, et pour commémorer l’occasion historique, la reine Victoria l’a utilisé pour envoyer un message au président James Buchanan. Le message a mis 16 heures à passer, et bien que le câble se soit détérioré en moins d’un mois, à l’époque, il signalait la promesse d’une invention qui changerait la façon dont le monde communique.

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En 1861, la Western Union Telegraph Company a achevé le premier câble sous-marin transcontinental aux États-Unis. À l’époque, c’était le seul moyen de communication rapide qui reliait les côtes est et ouest, reliant Omaha, Nebraska, et Carson City, Nevada via Salt Lake City, Utah.

Cent ans plus tard, les câbles sous-marins traversent désormais les continents, sont faits de fibre optique et sont enveloppés de cuivre, d’acier ou de plastique selon la partie de l’océan dans laquelle ils se trouvent.

Aujourd’hui, le câble sous-marin le plus long du monde est le SEA-ME-WE3, qui mesure environ 5437 miles de long et relie l’Asie du Sud-Est, le Moyen-Orient et l’Europe occidentale. Il dispose de 39 points d’atterrissage du début à la fin, reliant des pays comme la Chine, la Corée du Sud, le Japon, l’Égypte, la Grèce, l’Italie et le Royaume-Uni.

Qui construit et entretient les câbles sous-marins?

Investir dans des câbles couvrant plusieurs pays est coûteux, et la planification de ce projet à grande échelle implique généralement beaucoup de main-d’œuvre.

Du 20e au début du 21e siècle, les câbles sous-marins ont été construits par des entreprises de télécommunications. Cependant, au cours de la dernière décennie, les grandes entreprises technologiques ont construit et exploité leurs propres câbles sous-marins. Google, Microsoft, Amazon et Facebook possèdent chacun plusieurs câbles dans le monde et travaillent avec les gouvernements de différents pays pour maintenir et mettre à niveau constamment les câbles.

Les câbles sous-marins sont aussi importants pour ces géants de la technologie que leurs centres de données: ils se complètent pour s’assurer que vos appels Zoom ne sont pas flous et que votre émission Netflix peut être diffusée en haute définition.

Poser un câble sous-marin est une mission dangereuse. Les câbles sont attachés à un navire spécial conçu pour le travail, puis lentement répartis sur le fond de l’océan. Cela semble facile, mais de la planification à l’exécution, l’ensemble du processus est long. Lors de la planification du tracé des câbles à poser, plusieurs facteurs doivent être pris en compte, par exemple si une partie spécifique du fond marin serait perturbée ou non par des bateaux de pêche ou des activités militaires.

Le projet est très complexe et les techniciens peuvent passer des mois en mer à le faire.

Pourquoi les câbles sous-marins sont-ils importants?

Les câbles sous-marins sont la bouée de sauvetage d’un monde connecté moderne. Presque tout ce que nous faisons sur Internet et par téléphone – appeler, envoyer des SMS, exécuter une application logicielle, télécharger ou télécharger des informations, diffuser en continu – nécessite l’aide d’un câble sous-marin, à des centaines de kilomètres sous la mer.

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Un câble standard devrait durer en moyenne 25 ans, mais des conditions imprévisibles en mer signifient que des accidents peuvent survenir. Les tremblements de mer, les tempêtes et même la navigation imprudente ou l’ancrage par les navires peuvent casser les câbles.

Lorsque cela se produit, cela prend des jours ou des semaines pour les remettre en état de fonctionner. Les ingénieurs doivent d’abord localiser le câble défectueux à terre à l’aide d’une technologie sous-marine avancée. Ensuite, un navire de réparation est envoyé vers l’océan sur le site de réparation. Le câble défectueux est ensuite pêché à bord à l’aide d’un enrouleur de grappin, puis remplacé par un tout nouveau câble à fibre optique.

C’est pourquoi lorsqu’un câble sous-marin s’enclenche, ou lorsqu’il est en maintenance, il fait l’actualité.

Explorez les câbles sous-marins partout dans le monde

Si vous souhaitez découvrir les centaines de câbles sous-marins qui relient différents pays et régions, voici deux sites Web que vous pouvez visiter.

Carte des câbles sous-marins

le Carte des câbles sous-marins vous permet d’explorer jusqu’à des centaines de câbles sous-marins installés dans le monde entier. Le site est géré par Equinix, l’un des plus grands opérateurs de centres de données au monde.

Infrapedia

Infrapedia non seulement vous présente une carte de tous les câbles sous-marins, mais il contient également des informations à jour sur l’état de chaque câble.

Câbles sous-marins

Les câbles sous-marins sont des composants essentiels qui fournissent un accès Internet aux personnes du monde entier. Alors que le monde continue de passer plus de temps en ligne et que nous passons au cloud computing, la demande de câbles sous-marins ne fera qu’augmenter. Alors la prochaine fois, lorsque vous rencontrez un Internet lent, soyez patient. Les techniciens font de leur mieux!