Les comptes Microsoft sont l’itération actuelle du service de connexion unique du géant de la technologie. Anciennement connu sous le nom de Microsoft Passport, .NET Passport, Microsoft Passport Network et Windows Live ID, le service a été rebaptisé Microsoft Accounts en 2012 pour coïncider avec la sortie de Windows 8.

Il permet aux utilisateurs qui ont un compte de se connecter à un large éventail de services et d’applications à l’aide d’un seul compte, mais sa plus grande force vient sans doute lorsqu’elle est utilisée conjointement avec Windows.

Mais devriez-vous en utiliser un avec le système d’exploitation phare? Et qu’en est-il des autres avantages qui en découlent? Moyens I/O examine les avantages et les inconvénients…

Les avantages d’un compte Microsoft

Tout d’abord, examinons certains des avantages de l’utilisation d’un compte Microsoft avec Windows.

Synchronisation des paramètres sur tous les appareils

Vous savez ce que c’est que lorsque vous achetez un nouvel ordinateur. Cela peut prendre des heures, des jours ou même des semaines pour le configurer exactement comme vous l’aimez. Les systèmes d’exploitation deviennent de plus en plus complexes, ce qui signifie que le nombre de paramètres à personnaliser est presque infini, tandis que la personnalisation d’éléments tels que le menu Démarrer, les arrière-plans du bureau et les options de réseau ne peut pas être facilement contournée.

La connexion à une machine avec votre compte Microsoft signifie que toute cette personnalisation se déplace avec vous et s’affiche automatiquement sur votre nouveau PC.

La synchronisation s’étend également au-delà des PC. Par exemple, si vous utilisez une tablette Surface, un Windows Phone ou tout autre appareil fonctionnant sous Windows, votre personnalisation s’y déplacera également.

Applications du Windows Store

Les applications du Windows Store ont été très critiquées depuis leur introduction en 2012, mais la vérité est qu’elles se sont énormément améliorées au cours des dernières années – vous pouvez maintenant trouver une multitude d’excellentes applications Windows 10 cachées dans les limites du magasin.

Au début de Windows 10, il était possible d’utiliser le Windows Store sans un compte Microsoft à part entière. Ces jours sont passés.

Au moins, l’utilisation de votre compte présente certains avantages. Par exemple, si vous installez une application sur votre ordinateur portable, l’icône de cette application sera automatiquement placée dans le menu Démarrer de votre bureau, et il vous suffit de cliquer dessus pour l’installer. Vous n’aurez pas besoin de rechercher le magasin une deuxième fois.

Cortana

Cortana est la réponse de Microsoft à Google Assistant et à Siri d’Apple. C’est un «assistant personnel intelligent» conçu pour tout faire, de vous aider à trouver des fichiers sur votre ordinateur à vous raconter les meilleures blagues de la journée.

Le hic, c’est que Cortana a besoin que vous utilisiez un compte Microsoft pour qu’il fonctionne. Comme Microsoft écrit sur son propre site Web, la raison pour laquelle Cortana a actuellement besoin que vous utilisiez votre compte est que:

Cortana fonctionne mieux lorsque vous vous connectez et autorisez l’utilisation des données de votre appareil et des services Microsoft, ainsi que des services tiers et compétences que vous choisissez de connecter. Pour vous offrir des expériences personnalisées, Cortana apprend à partir de certaines données vous concernant, telles que vos recherches, votre calendrier, vos contacts et votre emplacement. Vous contrôlez la quantité de données que vous partagez avec Cortana.Si vous choisissez de ne pas vous connecter à Cortana dans Windows, vous pouvez toujours discuter avec Cortana et rechercher sur le Web, ainsi que dans les documents et les e-mails stockés dans les services Microsoft tels que OneDrive et Outlook, et sur votre appareil Windows. Si vous ne vous connectez pas ou si vous choisissez de vous déconnecter, vos expériences seront plus limitées et elles ne seront pas personnalisées avec vos données Cortana. Sur les appareils iOS et Android, Cortana ne fonctionne que lorsque vous vous connectez.

Effrayant, hein? Nous y reviendrons plus tard.

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OneDrive

L’utilisation d’un compte Microsoft sur Windows libère également tout le potentiel de OneDrive.

Le service a commencé sa vie comme une solution de stockage dans le cloud, mais sa liste de fonctionnalités a augmenté de manière exponentielle et offre désormais aux utilisateurs de comptes Microsoft de nombreux avantages qui vont au-delà de l’accès instantané à leurs fichiers.

Par exemple, l’utilisation de votre compte vous permettra d’accéder à distance à tous les fichiers enregistrés sur votre ordinateur à partir de n’importe quel autre ordinateur dans le monde, et vous pourrez même accéder aux emplacements réseau s’ils sont inclus dans les bibliothèques du PC ou mappés en tant que lecteurs.

De plus, si la configuration est correcte, vous pouvez envoyer automatiquement une photo prise sur votre téléphone vers le cloud, puis dans le dossier OneDrive de votre PC. C’est à la fois pratique et rapide.

Enfin, il vous permettra également de collaborer en temps réel sur des documents Office.

Applications natives Windows

Bien qu’il soit possible de supprimer certaines des applications Windows «intégrées», elles sont conçues pour continuer à faire partie du système d’exploitation et bénéficieront vraisemblablement de nouvelles fonctionnalités et mises à niveau majeures au fil des années. Ces applications incluent Maps, Edge et People.

Sans surprise, votre expérience avec toutes les nouvelles applications est grandement améliorée si vous les utilisez conjointement avec un compte Microsoft. Par exemple, si vous utilisez votre compte sur Contacts, vos contacts seront accessibles et synchronisés sur tous vos appareils Microsoft.

Autres services Microsoft

La nature de l’informatique moderne signifie que les frontières entre les services individuels sont de plus en plus floues.

Les produits auparavant autonomes tels que Skype, Microsoft Office, Bing et Outlook sont désormais fortement intégrés à Windows et entre eux.

Le résultat est que la connexion à ces services avec votre compte Microsoft conduit à une expérience utilisateur fluide et transparente, vos préférences et vos données sur une application étant utilisées pour personnaliser votre participation sur une autre.

Par exemple, vous pouvez interagir avec vos amis Xbox sur Windows via l’application, synchroniser vos contacts de votre carnet d’adresses avec vos contacts sur Skype ou utiliser votre historique de recherche Bing pour améliorer l’apprentissage automatique de Cortana.

Les inconvénients d’un compte Microsoft

Jusqu’ici tout va bien. Mais qu’en est-il des inconvénients?

Intimité

Un “con” passe au-dessus de tous les autres lorsque les gens discutent des inconvénients de l’utilisation d’un compte Microsoft: la confidentialité.

Bien qu’il ait généralement été bien accueilli par les critiques, Windows 10 a fait l’objet d’un examen minutieux de certains milieux pour son approche de la confidentialité et des données personnelles sensibles. Nous avons déjà couvert les points plus larges des critiques de confidentialité de Windows, mais l’utilisation d’un compte Microsoft soulève sans aucun doute ses propres préoccupations.

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Nous avons mentionné le libellé du Déclaration de confidentialité Microsoft concernant Cortana plus tôt, et le libellé de leur section de compte Microsoft n’est pas beaucoup mieux. Voici quelques extraits de leur déclaration:

Création de votre compte Microsoft: Certaines données que vous fournissez, telles que votre nom d’affichage, votre adresse e-mail et votre numéro de téléphone, peuvent être utilisées pour aider d’autres personnes à vous trouver et à se connecter avec vous dans les produits Microsoft.Connexion au compte Microsoft: Lorsque vous vous connectez à votre compte Microsoft, nous créons un enregistrement de votre connexion, qui comprend la date et l’heure, des informations sur le produit auquel vous vous êtes connecté, votre nom de connexion, le numéro unique attribué à votre compte, un identifiant unique attribué à votre appareil, votre adresse IP, votre système d’exploitation et la version de votre navigateur.Utilisation de comptes professionnels ou scolaires: Si vous utilisez un produit Microsoft avec un compte fourni par une organisation à laquelle vous êtes affilié, tel que votre compte professionnel ou scolaire, cette organisation peut […] contrôler et administrer votre produit et compte produit Microsoft, y compris le contrôle des paramètres relatifs à la confidentialité du produit ou du compte produit [and] accéder et traiter vos données, y compris les données d’interaction, les données de diagnostic et le contenu de vos communications et fichiers associés à vos produits et comptes de produits Microsoft.

Il y a clairement une juxtaposition ici. S’il est évidemment vrai que la lecture de ce qui précède peut vous faire frissonner, il est important pour Microsoft de collecter certaines données afin de vous offrir une expérience de qualité sur les services que vous utilisez.

Collectent-ils trop d’informations? Peut-être. Vous seul pouvez décider si le compromis en vaut la peine. Et vous pouvez modifier plusieurs paramètres par défaut de Windows 10 à l’aide d’outils de confidentialité.

Sécurité

Les écueils potentiels liés à la sécurité sont presque aussi préoccupants que les problèmes de confidentialité susmentionnés.

Si vous utilisez votre compte Microsoft sur Windows, un voleur ou un pirate informatique potentiel pourrait accéder à toutes vos applications et services simplement en connaissant votre mot de passe. De même, si vous vous laissez connecté et que vous n’avez pas correctement configuré les différents paramètres de délai d’expiration, quelqu’un pourrait s’asseoir devant votre machine et avoir la liberté de régner sur tous vos comptes.

Microsoft a tenté de contourner cela en permettant aux utilisateurs de configurer un code PIN pour se connecter à des ordinateurs, plutôt que d’avoir à utiliser leur mot de passe à l’échelle de Microsoft, mais il existe clairement des dangers inhérents.

N’oubliez pas que vous pouvez utiliser un compte local

Si vous ne voulez pas vous soucier des implications négatives pour la sécurité de l’utilisation d’un compte Windows 10, vous pouvez toujours utiliser un compte local sur le système d’exploitation.

Vous pouvez même supprimer complètement votre compte Microsoft, mais vous perdrez vos données.