Windows 10 arrive dans ARM: voici ce que cela signifie pour vous

Des nouvelles passionnantes sont sorties de la conférence Windows Hardware Engineering (WinHEC) en Chine la semaine dernière.

Microsoft s’est associé à Qualcomm et commencera à offrir une version complète de Windows aux appareils dotés d’un processeur ARM.

Vous ne savez pas exactement pourquoi c’est si excitant? Lisez la suite pour savoir ce que cette annonce signifie pour vous.

Qu’est-ce qu’un processeur ARM?

Vous verrez généralement des processeurs ARM dans l’électronique grand public à petite échelle. Les smartphones, tablettes, lecteurs MP3 et accessoires portables les utilisent tous.

Les processeurs utilisent une architecture RISC (Reduced Instruction Set Computer). Les processeurs RISC ont besoin de moins de transistors pour effectuer des tâches informatiques. Ils réduisent les coûts, la consommation d’énergie, la chaleur et, surtout, la taille.

Mais ils ont un inconvénient. Les processeurs ne sont pas aussi puissants que les processeurs «traditionnels» d’Intel et d’AMD. Une puce Intel x86 fonctionnera beaucoup plus rapidement qu’une puce ARM avec la même vitesse d’horloge.

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ARM et Windows: la trame de fond

À l’époque où Microsoft a sorti Windows 8 en 2012, il a décidé d’essayer d’offrir un système d’exploitation (OS) largement similaire sur tous les appareils. C’était une décision audacieuse, et dans le contexte du paysage technologique d’aujourd’hui, cela ressemble à la bonne décision.

Mais il y avait un problème. Les processeurs ARM des tablettes étaient incapables d’exécuter la version complète du système d’exploitation. Les applications Windows normales avaient besoin de puces x86 pour fonctionner.

En conséquence, nous avons vu le lancement de Windows RT et des applications modernes. Du point de vue des consommateurs, c’était une erreur. Windows RT ressemblait à Windows 8, avait un mode bureau et se présentait comme une version mobile du système d’exploitation. Mais en raison de son architecture ARM, il ne pouvait pas exécuter des applications qui faisaient partie de l’écosystème Microsoft depuis plus de deux décennies.

Microsoft a fait valoir une amélioration de la durée de vie de la batterie et la possibilité d’utiliser des périphériques USB pendant les déplacements ont fait de Windows RT un complément précieux à la famille Windows, mais les affirmations n’ont pas convaincu les fabricants et les consommateurs.

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Windows RT n’a jamais fait son chemin. Moins de 12 mois après avoir frappé les étagères, Microsoft a subi une perte de 900 millions de dollars. Les experts ont largement blâmé la perte sur les actions invendues de Windows RT. En 2013, la Surface 2 et le Nokia Lumia 2520 étaient les deux seuls nouveaux appareils à exécuter la plateforme, et en février 2015, il était mort.

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Qu’ont annoncé Microsoft et Qualcomm?

Windows RT est peut-être mort, mais Windows on ARM est bien vivant grâce au nouveau partenariat entre Microsoft et Qualcomm. Cette fois, ce ne sera pas une version édulcorée de Windows. La version complète de Windows 10 pourra fonctionner sur les appareils ARM.

Au début, Microsoft ne prendra en charge que la nouvelle puce Qualcomm Snapdragon 835. Il devrait être expédié au premier semestre 2017.

Le tout sera possible grâce à un émulateur construit par Microsoft dans le système d’exploitation. Il émule uniquement les applications x86 32 bits; il n’y aura pas d’émulateur 64 bits. L’émulation elle-même ne sera utilisée que pour le code d’application. Le système d’exploitation et les bibliothèques système resteront natifs des binaires ARM 64 bits.

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Que signifie l’annonce pour vous?

Tout cela semble merveilleux, mais que signifie l’annonce pour vous, l’utilisateur final?

Performance

L’émulation est-elle risquée? Peut-être. L’utilisation d’instructions conçues pour les puces x86 et leur conversion en 64 bits peuvent considérablement entraver les performances. Transmeta a découvert que la voie difficile en 2008 avec son Croustilles crusoé.

Qualcomm est convaincu que ce ne sera pas un problème. Les détails sont encore difficiles à trouver, mais la société pense que le simple fait de réduire le processus de fabrication à 10 nm pourrait améliorer les performances de 27%. Ce serait plus que suffisant pour compenser toute perte du processus d’émulation.

Vie de la batterie

Qualcomm espère que le processus de fabrication raffiné améliorera également la durée de vie de la batterie jusqu’à 40% par rapport à ses puces précédentes de 14 nm. À une époque où les gens considèrent largement que l’autonomie de la batterie est le maillon faible de la technologie mobile, cela pourrait être révolutionnaire.

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Ordinateurs portables mobiles

Les nouveaux ordinateurs portables ultra-légers seront probablement les premiers appareils grand public à être disponibles. Comme mentionné, ils disposeront tous de la version complète de Windows 10.

Fait intéressant, ils auront des cartes SIM virtuelles ou intégrées et les fournisseurs vendront leurs plans de données via le Windows Store. Ils fusionneront la portabilité d’un smartphone avec l’utilité d’un PC ordinaire.

Terry Myerson, vice-président exécutif du groupe Windows et appareils, a déclaré:

Pensez-y comme le savent les clients de Windows 10. Les clients demandent des appareils avec une meilleure autonomie de batterie et une connectivité cellulaire. C’est pourquoi nous avons investi dans ce domaine et nous sommes ravis de l’annoncer. Je pense que pour beaucoup de gens, ce sera une expérience très agréable.

Applications de productivité

Lors de la conférence WinHEC, Microsoft a démontré que Photoshop fonctionnait sur un périphérique ARM. Mais vous pourrez exécuter toutes les applications sur lesquelles vous comptez le plus. Ils n’auront pas besoin d’être spécialement adaptés ou dépouillés de fonctionnalités. En théorie, tout ce que vous pouvez faire sur un ordinateur de bureau, vous pourrez le faire sur un nouvel appareil ARM mobile.

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Continuum

Microsoft a travaillé dur pour développer le concept de Continuum. Il vous permet de brancher votre téléphone sur n’importe quel grand écran et de l’utiliser comme PC.

Cette annonce est-elle la première étape pour autoriser les applications de bureau complètes sur mobile? Cela rendrait l’offre Continuum beaucoup plus forte et en ferait une véritable force de marché.

Windows continuum

Téléphone Surface?

Verrons-nous jamais un Surface Phone? Il ne fait aucun doute que Microsoft a raté la révolution des smartphones, mais pourraient-ils enfin être sur le point de sortir un véritable concurrent Android et iOS qui exécute la version complète de Windows 10? Il ne fait aucun doute que ce serait populaire.

Malgré toutes les rumeurs, il n’y a rien de concret. Cependant, il est clair que cette annonce rend un appareil potentiel plus réaliste que jamais.

Quand pouvez-vous l’obtenir?

Les détails ne sont pas facilement disponibles, mais des sources internes ont confirmé qu’il ne serait pas prêt à temps pour la mise à jour de Windows 10 Creators en mars 2017.

Cependant, il sera disponible l’année prochaine. Qualcomm lancera la puce Snapdragon 835 avant l’été prochain. Attendez-vous à ce que les premiers appareils soient disponibles peu de temps après son lancement.

Un aperçu de l’avenir?

Est-ce que la deuxième tentative de Microsoft pour intégrer Windows dans les processeurs ARM sera un succès? Pour le moment, il semble que l’entreprise soit sur la bonne voie.

Jusqu’à ce que les premiers appareils soient entre les mains des critiques, nous ne le saurons pas avec certitude. Mais il est clair que Microsoft croit fermement que c’est la prochaine étape dans la quête d’une version unique de Windows pour chaque plate-forme.

Windows 10 sur ARM va-t-il être une percée? Faites-nous savoir ce que vous pensez dans les commentaires ci-dessous.

Moyens Staff
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