Hubble capture les jets spectaculaires d'un bébé étoile 13

Hubble capture les jets spectaculaires d’un bébé étoile

Une nouvelle image du télescope spatial Hubble montre le drame qui se déroule à la naissance d’une nouvelle étoile. Dans un nuage tourbillonnant de poussière et de gaz, une étoile nouvellement formée émet de puissants jets qui projettent de la matière et traversent la poussière voisine de la nébuleuse environnante pour créer cette vue époustouflante.

L’image montre un système appelé FS Tau, situé à 450 années-lumière dans une région appelée Taurus-Auriga. Dans cette région se trouvent de nombreuses pépinières d’étoiles où de nouvelles étoiles se forment, ce qui en fait une cible privilégiée pour les astronomes étudiant la formation des étoiles. Mais ce système particulier se distingue par la nature dramatique de son étoile nouveau-née, qui a formé une structure épique appelée objet Herbig-Haro.

Un objet Herbig-Haro est la structure créée par des jets de matière provenant d’une jeune étoile. Une étoile se forme à partir de nuages ​​de poussière et de gaz lorsque cette matière s’agglutine pour former un petit nœud. Au fil du temps, ce nœud attire de plus en plus de matière en raison de la gravité, jusqu’à ce qu’il finisse par s’effondrer pour former un noyau et devenir une protoétoile. Comme la protoétoile est dense, elle attire encore plus de matière en raison de la gravité, grandissant avec le temps et devenant de plus en plus chaude à mesure que les matériaux se frottent, créant ainsi une friction. Cependant, l’étoile ne crée pas encore sa propre chaleur via la fusion, elle n’est donc pas encore une étoile de la séquence principale comme notre Soleil.

La protoétoile en croissance peut cependant devenir très chaude, la chaleur étant générée par l’effondrement du nuage de poussière et l’accrétion progressive de matière. Cette chaleur donne à la protoétoile suffisamment d’énergie pour briller, même si elle ne crée pas encore sa propre chaleur et sa propre lumière par fusion. Et grâce à cette énergie, la protoétoile peut éjecter deux jets de matière ultrarapides, chacun venant de directions opposées. Ces jets de gaz se déplacent si rapidement qu’ils entrent en collision avec la poussière et le gaz à proximité pour créer un éclairage – et ce sont ces jets qui définissent un objet Herbig-Haro.

L’objet FS Tau est inhabituel dans le sens où la protoétoile émet un jet asymétrique double face, probablement parce que la matière est expulsée à des vitesses différentes. Il s’agit également d’un système binaire, l’objet Herbig-Haro FS Tau B constituant la moitié d’une paire d’étoiles avec FS Tau A, l’objet brillant situé près du centre de cette image.

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