40 ans plus tard : à quoi ressemblait l’utilisation d’un PC IBM en 1981 ?

Il y a quarante ans aujourd’hui, le 12 août 1981—IBM a présenté le tout premier ordinateur personnel IBM, également connu sous le nom de PC IBM (modèle 5150). Il s’est bien vendu et a établi des normes qui sont toujours avec nous aujourd’hui. Voici ce que c’était que d’en acheter et d’en utiliser un au début des années 1980.

Achat de votre ordinateur IBM

Une photo à l'intérieur d'un magasin ComputerLand en 1983.

Nous sommes à la fin de 1981 et vous souhaitez acheter un tout nouveau PC IBM. Si vous êtes aux États-Unis, vous pouvez prends en un d’un détaillant d’ordinateurs comme OrdinateurTerre ou un grand magasin comme Sears. Lorsque vous entrez dans le magasin, un vendeur vous fera une démonstration du PC IBM et vous donnera son argumentaire de vente.

Lorsque vous êtes prêt à acheter, IBM vous propose une grande variété d’options de configuration qui varient en fonction de la RAM et des cartes de contrôleur internes qui permettent l’utilisation de lecteurs de disquettes, de graphiques couleur, d’un contrôleur de jeu, d’un port série ou d’un port parallèle. Il n’y a pas d’option de disque dur fournie par IBM – cela viendra plus tard avec l’IBM PC XT (1983). Mais quelle que soit la configuration, le PC est toujours livré avec un processeur Intel 8088 cadencé à 4,77 MHz.

Les configurations typiques d’IBM PC 5150 vont d’un modèle simple avec 16 Ko de RAM, une carte graphique monochrome, un clavier et aucun lecteur de disquette pour 1 565 $ (environ 4 121 $ aujourd’hui) à une unité de RAM 64K avec des graphiques CGA couleur, deux lecteurs de disquettes double face et une imprimante Epson MX-80 pour 4 500 $ (un énorme 13 246 $ aujourd’hui). La RAM maximale que le PC IBM peut utiliser au lancement est de 256 Ko, mais les cartes ultérieures étendront le système jusqu’à 640 Ko de RAM.

Même avec cela réglé, vous devez toujours acheter un moniteur (345 $ pour la version monochrome, beaucoup plus pour la couleur) et un système d’exploitation. IBM PC-DOS (développé par Microsoft et également vendu sous le nom de MS-DOS) est disponible au lancement pour environ 40 $, avec CP/M-86 (environ 140 $) arrivant dans avril 1982 et UCSD Pascal p-système après ça.

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Configuration

Un PC IBM, un moniteur et un clavier dans des boîtes d'origine.

Maintenant que vous avez votre PC IBM, la première chose que vous voudrez faire est de sortir les différents composants de leurs cartons d’expédition et de les placer sur votre bureau. Si vous avez acheté des cartes d’extension qui n’étaient pas préinstallées chez le détaillant, vous devrez ouvrir l’unité principale IBM PC avec un tournevis et les installer.

Une fois que c’est réglé, le système est assez simple à brancher. Branchez les cordons d’alimentation CA sur le PC et le moniteur IBM, puis branchez-les sur le mur. Ensuite, branchez le câble vidéo du moniteur dans le connecteur DB9 approprié sur votre carte vidéo dans le PC. Enfin, branchez le clavier à l’arrière du PC.

Les ports à l'arrière de l'IBM PC 5150.

Prenez note du clavier à 83 touches, qui est lourd et bien construit. Il utilise le système de ressort de flambage breveté d’IBM pour un toucher ferme mais précis. Et ça clique comme les dickens.

Le clavier IBM PC 5150.

Il faut un certain temps pour s’y habituer, mais il n’y a sans doute pas de meilleur clavier sur le marché en termes de durabilité et de sensation tactile. (Dans quelques années, IBM pourrait même l’améliorer !)

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Démarrage

Il est enfin temps de démarrer votre IBM PC. Le PC est livré avec le langage de programmation IBM BASIC intégré, donc si vous voulez l’utiliser, aucun disque n’est requis. Vous pouvez allumer la machine, écrire un programme, puis l’enregistrer sur une cassette à l’aide d’un câble spécial qui se branche sur un port à l’arrière du PC.

Si votre appareil dispose d’un lecteur de disque, retirez le disque de démarrage PC-DOS 5.25″ de sa pochette et insérez-le dans le lecteur. Après avoir basculé l’interrupteur d’alimentation à l’arrière, le ventilateur du PC vrombira et vous entendrez des bruits de chargement (clics, bourdonnements) provenant du lecteur de disquette. Au bout d’un moment, vous verrez un A> invite à l’écran. Tapez le DIR commande et vous verrez le contenu du disque.

Maintenant, vous êtes en affaires !

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Utilisation de PC-DOS et d’applications

L’utilisation de PC-DOS est un peu délicate si vous ne savez pas ce que vous faites. Vous devez mémoriser des commandes simples comme DIR pour afficher le contenu du disque et COPY pour copier des fichiers. PC-DOS 1.0 ne prend pas en charge les sous-répertoires, il n’est donc pas nécessaire de CD (pour changer de répertoire encore)—qui viendra en 1983 avec PC-DOS 2.0.

Pour exécuter un programme, démarrez-le directement à partir d’un disque – et il s’exécutera automatiquement sans système d’exploitation nécessaire – ou recherchez son fichier EXE ou COM et exécutez-le en tapant le nom du fichier à la A> invite et appuyez sur Entrée.

Disons que vous voulez jouer au tout premier jeu IBM PC, Microsoft Aventure. Tout ce que vous avez à faire est de supprimer le Aventure disque de son classeur, insérez-le dans votre premier lecteur de disque, puis retournez-le sur le PC.

Le PC démarrera dans Aventure automatiquement. Vous le jouez en tapant des commandes comme un fiction interactive jeu (sans graphiques). Lorsque vous avez fini de jouer, éteignez simplement l’ordinateur. Plutôt facile!

Ou imaginez que nous sommes en 1983 et que vous voulez exécuter la première killer-app du PC, Lotus 1-2-3, un tableur populaire. Insérez simplement le disque, allumez le système, tapez « 123 » et appuyez sur Entrée pour démarrer le programme. (Vous pouvez essayer d’utiliser Lotus 1-2-3 dès maintenant sur un IBM PC 5150 simulé dans votre navigateur merci à Jeff Parsons.)

Impression des résultats

Le PC IBM avec une imprimante.

Vous avez passé toute la nuit à taper un rapport ou à travailler sur une feuille de calcul et vous devez partager les résultats avec votre patron et vos collègues. Sans réseau local (LAN) dans votre bureau, peu d’options pour les transferts de modem à modem et peu de personnes avec des PC, la meilleure façon de le faire est d’imprimer votre travail sur papier.

Heureusement, vous avez un tout nouveau IBM 5152 (un Epson MX-80 rebadgé) imprimante matricielle chez ComputerLand lorsque vous avez acheté votre PC – dans notre scénario hypothétique – vous le branchez donc au port parallèle de votre PC. Après avoir dirigé la sortie d’impression vers le bon LPT1 port, l’imprimante s’éloigne, imprimant le texte ligne par ligne à l’aide d’une colonne d’épingles qui frappent un ruban encreur. L’impression sort sur du papier alimenté par le tracteur.

Ça va prendre du temps, alors autant aller boire un verre et grignoter, peut-être regarder un peu Dallas pendant que vous attendez l’impression de votre travail. Au moins, vous pouvez vous détendre et savoir que vous avez fait une journée complète de travail. Le PC IBM vous attendra pour que vous puissiez tout recommencer demain.

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Pourquoi la plate-forme IBM PC a-t-elle connu un tel succès ?

Avance rapide jusqu’à aujourd’hui. Les vestiges de la norme IBM PC restent les fondements de la plate-forme moderne Windows et Intel utilisée par des milliards de personnes dans le monde. Comment l’IBM PC a-t-il réussi cela alors que des dizaines d’autres plates-formes informatiques – pensez Atari, Commodore, Macintosh, DEC, CP/M – ne l’ont pas fait ?

Le consensus historique comprend généralement quatre facteurs principaux : a) la marque IBM encourageant une adoption massive et précoce, b) la nature ouverte du PC IBM, c) la montée en puissance rapide de machines clones 100 % compatibles, et d) la publication continue de machines plus rapides et rétroactives. -processeurs compatibles d’Intel.

Une photo marketing de 1981 de l'IBM PC 5150

IBM a pris trois décisions étonnantes lors de la conception du PC IBM, comme l’a mentionné Byte Magazine dans son aperçu original du PC IBM en octobre 1981. La première était qu’IBM s’appuyait sur des développeurs de logiciels existants dans l’industrie des micro-ordinateurs comme Microsoft au lieu d’écrire exclusivement son propre logiciel. Dans le prolongement de cela, IBM a également utilisé des puces standard telles que le processeur 8088 d’Intel au lieu de lancer le sien. La troisième est qu’IBM a fourni une documentation complète qui a permis aux développeurs de créer à la fois des accessoires matériels et des logiciels pour la plate-forme sans avoir besoin d’une licence.

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Tout cela a joué à l’avantage d’IBM. En utilisant des logiciels et du matériel standard, il pourrait tirer parti des meilleurs cerveaux de l’industrie des ordinateurs personnels et assembler une machine avec seulement 13 mois de temps de développement. Et en gardant les choses ouvertes comme l’Apple II, des tiers fourniraient rapidement les modules complémentaires matériels et la bibliothèque de logiciels qui rendaient la plate-forme IBM PC essentielle.

Une partie de cette ouverture est revenue hanter IBM avec la montée en puissance des clones de PC, alimentés par des processeurs Intel et des systèmes d’exploitation rétrocompatibles de plus en plus puissants de Microsoft, mais ces clones ont fait de la plate-forme un véritable standard de l’industrie.

Un IBM PC 5150 sur un établi.

Le PC original de 1981 lui-même devient souvent flack pour son design sans inspiration. Bien sûr, ce n’était pas une Ferrari élégante comme le Macintosh. Au lieu de cela, c’était plus comme un Ford modèle T: Un bourreau de travail durable, réparable, modulaire et extensible. Si une pièce se cassait, vous pouvez facilement l’échanger contre une autre avec un tournevis. Et avec une excellente bibliothèque de logiciels apparaissant quelques années après son lancement (y compris l’application tueuse Lotus 1-2-3 de 1983), vous pourriez faire un vrai travail avec.

En 2011, j’ai passé trois jours à utiliser le PC IBM d’origine pour tenter de faire un travail moderne avec le système, et j’ai documenté les résultats pour PCWorld. Dans le processus, j’ai trouvé que l’IBM PC 5150 était une machine solide et fiable. Son clavier de haute qualité rendait les tâches textuelles agréables et sa grande bibliothèque de logiciels m’a permis de faire beaucoup de choses, même avec seulement un processeur à 4,77 MHz.

Le fait que le PC IBM que j’ai utilisé fonctionnait toujours (après avoir remplacé quelques puces de RAM défectueuses) après tant de décennies témoignait de sa qualité de construction. En fait, ce PC démarre toujours très bien 10 ans plus tard et a l’air presque neuf. On ne peut pas en dire autant de nombreux modèles Macintosh d’un millésime beaucoup plus récent dans ma collection, qui échouent souvent en raison de plastiques décolorés et cassants et de mauvais condensateurs. Avec ce genre de qualité, je pense qu’il y avait une vérité pratique derrière le vieux dicton que « Personne n’a jamais été licencié pour avoir acheté un IBM ».

Joyeux anniversaire, 5150 !

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