Comment améliorer la précision du suivi GPS dans vos applications d’entraînement

Le suivi de vos courses, de vos balades à vélo et d’autres entraînements est amusant car vous pouvez voir à quel point vous vous améliorez (ou, dans mon cas, ne parvenez pas à vous améliorer). Pour être efficace, cependant, vous devez obtenir les résultats GPS les plus précis possibles. Une erreur de 4 ou 5 pour cent peut être la différence entre une course moyenne et un record personnel.

Comment fonctionne le GPS

Un satellite au-dessus de la Terre.

Le système de positionnement global (GPS) est une configuration très complexe. Il y a 24 satellites (plus quelques pièces de rechange, à tout moment) en orbite à environ 12550 miles au-dessus de la Terre toutes les 11 heures et 58 minutes dans l’un des six plans orbitaux différents. Cela fait quatre satellites par orbite.

Ils sont répartis de manière à ce qu’il y ait toujours un minimum de quatre satellites au-dessus, partout sur Terre. Le plus souvent, il y a six ou huit frais généraux. Les satellites GPS transmettent constamment leur heure exacte, leur position orbitale et l’état du reste de la constellation, qui sont les informations qui font fonctionner le GPS.

Le réseau de contrôle au sol est géré par l’US Air Force, qui coordonne tout et s’assure que le réseau GPS reste précis.

Ensuite, bien sûr, il y a votre appareil récepteur. Il recueille les signaux de tous les satellites auxquels il peut se connecter et utilise les informations qu’ils diffusent pour calculer votre position le plus précisément possible. Si tout se passe bien, les résultats seront précis à environ 30 pieds.

Cependant, tous les récepteurs GPS ne sont pas créés égaux. Les signaux satellites ne sont pas particulièrement forts et peuvent être bloqués par des collines, de grands immeubles ou même des auvents d’arbres et une couverture nuageuse. Des récepteurs plus puissants, cependant, peuvent capter des signaux plus faibles et peut-être même se connecter à plus de satellites.

C’est un peu fou, c’est le système que j’utilise pour suivre mon samedi matin facile à 10 km autour de mon parc local.

Laissez votre GPS se verrouiller

Le GPS est conçu pour la précision, pas la vitesse. Un récepteur peut prendre quelques minutes pour se verrouiller sur les quatre satellites (ou plus) nécessaires pour calculer une position précise. C’est pourquoi des applications comme Google Maps trichent un peu.

Alors que la plupart des smartphones ont un vrai récepteur GPS, une grande partie de leur positionnement est effectué par GPS assisté (au moins jusqu’à ce qu’ils obtiennent un verrouillage GPS). Il triangule votre position par rapport à celle des tours de téléphonie cellulaire à proximité, plutôt que seulement des satellites aériens, ce qui est beaucoup plus rapide.

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C’est pourquoi, lorsque vous ouvrez Google Maps, vous n’avez pas à attendre quelques minutes pour savoir où vous vous trouvez. Bien sûr, c’est beaucoup moins précis, surtout si vous voulez une trace GPS précise.

Avant de courir ou de faire un tour, allumez l’appareil ou ouvrez l’application que vous utilisez et laissez-lui quelques minutes pour se connecter à la constellation GPS complète. Profitez-en pour étendue ou échauffement.

Certains appareils, comme ceux fabriqués par Garmin, vous permettront de savoir lorsqu’ils ont un bon verrou. D’autres, cependant, comme l’Apple Watch, ne le seront pas: il vous suffira de croiser les doigts et de leur laisser un peu de temps.

Une carte GPS montrant un itinéraire courant qui va dans l'océan.

Utilisez un appareil GPS dédié

Au lieu d’utiliser votre smartphone, voici quelques raisons pour lesquelles vous voudrez peut-être vous procurer une montre de course GPS ou un ordinateur de vélo:

  • Vie de la batterie: Recevoir des signaux GPS prend beaucoup d’énergie. Si vous souhaitez également utiliser votre smartphone pour écouter de la musique (ou avoir suffisamment de charge pour appeler quelqu’un en cas d’urgence), il est préférable d’avoir un appareil GPS dédié.
  • Commodité: Les unités GPS montées au poignet ou au guidon sont plus faciles à utiliser qu’un smartphone qui est rangé dans votre sac, poche ou brassard. Ils vous donnent également des mises à jour en direct sur votre vitesse et votre distance.
  • Précision: Bien qu’aucun appareil ne soit précis à 100%, les appareils GPS dédiés ont tendance à l’être davantage. Ils peuvent également utiliser des algorithmes prédictifs basés sur la vitesse de votre vélo, la longueur de foulée ou la cadence s’ils perdent un signal.
  • Meilleures puces GPS: Les appareils dédiés ont tendance à utiliser des récepteurs GPS haut de gamme capables de capter des signaux plus faibles.

Si vous ne souhaitez pas utiliser un appareil GPS dédié (ou que vous ne pouvez tout simplement pas vous en payer un pour le moment), essayez quelques applications différentes et voyez laquelle vous donne les meilleurs résultats.

J’ai eu du succès avec iSmoothRun et Gardien de course. Strava et l’application Fitbit semblent surestimer un peu trop la distance.

Regardez où vous vous entraînez

Un coureur dans une forêt brumeuse.

Les signaux GPS peuvent facilement être bloqués par les arbres en surplomb ou les flancs escarpés d’une gorge. Les grands immeubles peuvent également les refléter et brouiller les calculs. N’oubliez pas que votre récepteur doit voir au moins quatre satellites pour vous placer avec précision. Si sa vue du ciel est bloquée, il aura probablement du mal.

Si vous avez besoin d’une trace GPS aussi précise que possible, dire pour un marathon virtuel, ou pour établir un record personnel, puis examinez attentivement votre itinéraire. Trouvez une belle piste en plein air ou un parc et courez-y au lieu d’esquiver les ruelles ou de descendre des collines escarpées dans les bois.

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Activer les constellations satellites secondaires si possible

Le GPS n’est pas le seul système mondial de navigation par satellite (GNSS). Il y a aussi GLONASS (russe), Galileo (Union européenne) et quelques autres.

Certains appareils, comme l’Apple Watch, peuvent recevoir des signaux de ceux-ci et se connecteront automatiquement au plus puissant. Autres, comme certaines montres Garmin, exigent que vous activiez manuellement les constellations de satellites secondaires. La durée de vie de la batterie de votre appareil prendra un petit coup, mais cela en vaut probablement la peine.

Utilisez la même configuration à chaque fois

Une carte GPS montrant un itinéraire de course circulaire.

Aucune configuration GPS n’est parfaitement précise, mais la plupart d’entre elles sont au moins cohérentes dans la façon dont elles suivent les choses.

Mon Apple Watch, par exemple, utilise toujours les mêmes informations de cadence et de longueur de foulée pour combler les lacunes de la trace GPS. Bien que la piste globale puisse être perdue d’un pourcentage ou deux, elle sera presque toujours sortie de la même manière.

Si je devais passer à une montre Garmin, elle utiliserait un algorithme différent pour lisser mon itinéraire, il serait donc difficile de comparer avec mes résultats passés. C’est pourquoi il est également judicieux d’utiliser la même application pour enregistrer vos entraînements. Sinon, vous ne saurez pas si vous avez vraiment couru plus vite ou si la différence est simplement due à la façon dont les appareils ou les services ont calculé la distance.

Cela ne signifie pas que vous ne devez jamais mettre à niveau votre appareil. Essayez plutôt de garder votre configuration aussi similaire que possible. Portez votre montre sur le même poignet et suivez les choses dans la même application avec les mêmes paramètres. Cela gardera votre historique d’entraînement beaucoup plus précis.

Acceptez que ce ne sera pas parfait

Les applications GPS sont un outil formidable pour suivre votre entraînement, mais c’est tout ce qu’elles sont. Ne mettez pas trop de stock dans leurs résultats, en particulier les mises à jour de rythme en direct, qui sont incroyablement sujettes aux erreurs.

Si vous étiez 10 secondes plus lent, peut-être que vous étiez juste plus lent. Mais cela pourrait aussi être une erreur de suivi. Concentrez-vous sur le plaisir de vos entraînements et traitez votre dossier d’entraînement comme un bonus.

Bien sûr, si vous voulez vraiment savoir à quelle vitesse votre temps de 5 km est, dirigez-vous vers une piste et exécutez 12,5 tours avec un simple chronomètre – il vous dira exactement quel rythme vous avez tenu.

Moyens Staff
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