Comment le piratage améliore les services de streaming juridique

Nous avons tendance à considérer le piratage comme l’antithèse de Netflix, Hulu, Spotify ou Prime Video. Mais en fin de compte, vous pouvez remercier les pirates numériques impitoyables pour le prix bas et la haute qualité de vos services de streaming préférés.

Piratage créé en streaming

Sans piratage, le streaming n’existerait pas. Ou, du moins, il n’existerait que sous une forme bâtardée. C’est une affirmation audacieuse, mais si vous regardez l’histoire du streaming, la connexion semble tout à fait apparente.

Commençons par iTunes. Bien qu’iTunes ne soit pas un service de streaming, c’est sans doute le premier véritable précurseur de services comme Spotify. Et devinez quoi, sa création était une réponse directe au piratage.

Au cours des années 90 et au début des années 2000, les maisons de disques facturaient des prix ridiculement élevés pour les CD. Leur idée était que, si les gens aimaient un single à succès, alors ils débourseraient 20 $ (environ 30 $ après ajustement pour l’inflation) pour un CD juste pour posséder le single.

Naturellement, ce modèle commercial ne peut pas fonctionner numériquement. Sur un magasin numérique, les gens peuvent acheter un single à succès et éviter d’acheter un album entier. Ainsi, les maisons de disques évitaient les services numériques comme la peste. En réponse, le piratage a explosé. Services P2P comme Napster a rendu la musique gratuite pour tous, et l’industrie du disque est toujours sous le choc des séquelles.

Apple a vu cela comme une opportunité et a créé iTunes, le premier magasin de musique numérique à succès. Mais en fin de compte, iTunes a ramené les gens au piratage en raison de ses stupides politiques DRM (anti-partage) qui Steve Jobs ouvertement détesté. Des services comme Spotify sont apparus en réponse, et le reste appartient à l’histoire.

Un an après le lancement de Spotify, Netflix a dévoilé ses services de streaming vidéo, principalement pour combler un trou similaire sur le marché. Les DVD étaient chers (25 $ – 30 $ chacun), et même les locations de vidéos étaient à un prix inéquitable (sans parler des inconvénients) en raison de la frais généraux massifs cela vient avec la gestion d’un magasin comme Blockbuster.

Le piratage encourage la diffusion en continu de haute qualité

Nous avons passé beaucoup de temps à nous plaindre de la câblodistribution des services de streaming. À mesure que le streaming vidéo devient plus populaire, les coûts d’abonnement augmentent, les bibliothèques de streaming deviennent plus petites et de plus en plus d’entreprises créent des services exclusifs. Sans oublier, les grands services de streaming tentent parfois de réduire les coûts en endommageant l’expérience utilisateur.

En 2018, Amazon a discrètement réduit la taille de ses fichiers Prime Video à moitié. De toute évidence, cela a réduit la qualité vidéo de Prime Video, et cela a énervé beaucoup de gens. Et curieusement, la réponse la plus importante (et la plus rapide) est venue de la communauté des pirates.

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Des pirates dotés d’un savoir-faire en matière d’extraction de vidéos ont confirmé les méfaits d’Amazon en vérifiant la taille des fichiers et les débits binaires des vidéos sur Amazon. Seules les personnes qui souhaitent voler des vidéos sur les services de streaming savent comment le faire. Ensuite, ils ont diffusé ces informations à la presse, abandonné leurs comptes Prime et piraté des versions de haute qualité de vidéos exclusives d’Amazon.

En fin de compte, Amazon a inversé ses changements de qualité vidéo, grâce à la communauté des pirates. La qualité du streaming vidéo Amazon de tout le monde a augmenté. Et bien qu’il s’agisse d’un exemple très spécifique de piratage menant à un streaming de haute qualité, il y a des exemples moins spécifiques à considérer. Il suffit de regarder le nouvel intérêt de Netflix, Amazon et Hulu pour le streaming 4K. Les pirates sont obsédés par la 4K depuis un certain temps maintenant (même si les sites de torrent publics ont des fichiers vidéo de mauvaise qualité), et les services de streaming commencent tout juste à se répandre.

Bientôt: Les services de streaming commencent à ressembler à des câblodistributeurs

Le piratage réduit les coûts de streaming

La page d'inscription Hulu, avec ses bons prix bas.

Mais les pirates ne sont pas seulement obsédés par la qualité vidéo. Tout naturellement, ils sont également obsédés par les prix. Et, dans le monde du streaming par abonnement, on s’attend à ce que nous payions continuellement plus pour moins de contenu.

Fondamentalement, les sites de streaming se font concurrence en proposant un contenu exclusif. Mais ce contenu exclusif a un coût important. Lorsqu’un spectacle comme Friends est sur la table, les entreprises sont prêtes à payer au rythme de 100 millions de dollars pour un contrat. Cela a du sens, Friends est le deuxième plus populaire montrer sur Netflix, après tout.

Mais 100 millions de dollars, c’est une tonne d’argent. Après avoir perdu des centaines de millions de dollars sur du contenu exclusif, les sites de streaming sont obligés de récupérer les coûts en augmentant les prix des abonnements et en mettant fin aux contrats non rentables.

Comme vous l’avez probablement deviné, ce encourage les gens au contenu piraté. Chaque fois que Netflix devient plus cher, l’utilisation de clients torrent comme BitTorrent augmente. Bien que cela puisse ne pas être une réponse juste (ou légale) de la communauté des pirates, cela envoie un message discret aux sites de streaming et aux sociétés de médias: le contenu doit être accessible et, si ce n’est pas le cas, nous ne paierons pas .

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C’est en partie la raison pour laquelle Hulu et Disney + sont si concentrés sur l’offre de services robustes et à bas prix. Même si un service de streaming doit fonctionner à perte pour attirer des clients, au moins il a plus d’utilisateurs dédiés que ses concurrents. Au fil du temps, les sites de streaming et les sociétés de médias peuvent enfin écouter et abandonner les contrats exclusifs qui, en toute honnêteté, transforment le streaming en une nouvelle génération de télévision par câble.

Le piratage nous donne accès à notre culture

Les films culturellement pertinents, comme Star Wars et les classiques animés de Disney, sont notoirement difficiles à regarder à la maison. De Disney Blanc comme neige, par exemple, n’est disponible que pour la diffusion en continu sur Amazon pour 18 $ et sur Vudu pour 15 $.

Soyons réalistes une seconde. Vaut-il la peine de payer 15 $ pour Blanc comme neige, un film de 82 ans, sur un site internet qui suit un business model défaillant? Des films comme Blanche-Neige sont extrêmement importants pour notre culture. Ce sont les pierres angulaires de la narration, de l’animation et de l’histoire du cinéma. Et si des studios comme Disney méritent de continuer à gagner de l’argent avec les films classiques, les gens ordinaires méritent également de s’engager dans leur culture à un prix raisonnable. C’est incroyable de voir comment les entreprises médiatiques ne parviennent pas à comprendre cela.

Heureusement, le piratage encourage les studios à rendre les films culturellement pertinents plus ouverts. A cause du piratage, Disney abandonne le «Disney vault» pour proposer tous ses films pour seulement 7 $ par mois sur Disney +. N’est-ce pas intéressant? Deux mois avec toute la bibliothèque de Disney coûtent moins qu’une copie de Blanc comme neige sur Vudu.

En passant, bon nombre de ces vieux films culturellement pertinents devraient être dans le domaine public. Si Disney n’avait pas fait pression pour des lois ridicules sur le droit d’auteur dans les années 80 et 90, vous pourrez accéder gratuitement à une tonne de films du XXe siècle. À l’instar des maisons de disques, les studios de cinéma ont pratiquement encouragé le piratage en transformant les pierres angulaires culturelles en produits exclusifs et coûteux. Le fait que le piratage contribue à uniformiser les règles du jeu est à la fois ironique et profondément satisfaisant. Nous espérons que le piratage ne sera plus nécessaire à l’avenir, mais pour l’instant, cela permet de contrôler les choses.