Que signifie «FWIW» et comment l’utilisez-vous?

Bien que FWIW ne soit pas l’argot le plus populaire sur Internet, il trouve régulièrement son chemin dans les publications Twitter, les forums de discussion et les salles de discussion. Mais que signifie FWIW, d’où vient-il et comment l’utilisez-vous?

Pour ce que ça vaut

FWIW signifie «pour ce que ça vaut». C’est un idiome qui a rarement un sens littéral, et il est utilisé pour exprimer poliment que quelqu’un devrait considérer une opinion, une idée ou un fait (généralement parce que son opinion est imparfaite).

Si cela peut vous aider, imaginez que FWIW signifie: « Vous pouvez ignorer ce que je vais dire, mais je pense que vous devriez quand même l’entendre. » La phrase ne change pas vraiment le sens général de votre phrase, elle ajoute simplement un ton poli à ce que vous dites.

Ainsi, au lieu de dire à un ami: «Vous n’avez aucune idée de ce dont vous parlez, les téléviseurs 4K ont quatre fois la résolution en pixels des téléviseurs HD», vous pourriez simplement dire: «FWIW, les téléviseurs 4K ont quatre fois la résolution en pixels de la HD Téléviseurs. »

Fait intéressant, FWIW peut également être utilisé pour injecter un ton sournois, empathique ou même dédaigneux dans votre phrase. Ces tonalités proviennent principalement du contexte, mais en règle générale, toute utilisation de «FWIW» qui peut être remplacé par «FYI» a un ton sournois. (« FWIW, le dentifrice tue les germes de la mauvaise haleine. »)

Il convient de noter que FWIW est généralement (mais pas toujours) utilisé au début d’une phrase. C’est ce qu’on appelle une phrase prépositionnelle, et elle est utilisée pour dire aux lecteurs que vous êtes sur le point de contredire poliment (ou de confirmer) l’opinion de quelqu’un d’autre.

FWIW existe depuis des siècles

En tant qu’idiome, «pour ce que ça vaut» existe depuis au moins les années 1800. L’expression a en fait ses origines dans l’économie, et elle était initialement utilisée pour exprimer la valeur littérale des produits, des biens ou des personnes. Un agriculteur des années 1600 pourrait promettre qu’il n’achètera un cheval que «pour ce qu’il vaut», tandis qu’un collecteur d’impôts pourrait essayer de «vous voler pour tout ce que vous valez».

Il fut un temps où ce sens économique chevauchait notre sens moderne. Vous pouvez voir ce chevauchement dans des histoires comme Le service marchand (1844), où un personnage en dit à un autre: «Votre opinion vaut pour ce qu’elle vaut – rien.» (Les personnages de cette pièce sont des marchands et l’auteur utilise «pour ce que ça vaut» comme jeu de mots.)

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Mais ce sous-texte «économique» a pour la plupart disparu. Maintenant, «pour ce que ça vaut» est juste un idiome vide. Cela n’ajoute pas beaucoup de sens à une phrase, cela vous rend juste poli lorsque vous corrigez quelqu’un. Sachant cela, il n’est pas surprenant que la phrase se soit raccourcie en FWIW. Personne ne veut taper «pour ce que ça vaut» juste pour être poli.

Ce raccourcissement s’est probablement produit au tout début d’Internet. Il est prouvé que FWIW était populaire sur Usenet à la fin des années 80, ou du moins suffisamment populaire pour aboutir à un « exhaustif » liste de laitiers et d’émoticônes Internet à partir de juillet 1989. L’utilisation du mot a lentement augmenté depuis au moins 2004, selon Google Trends, même si on n’a jamais vu la popularité des sigles comme «NSFW» ou «TFW».

Comment utilisez-vous FWIW?

Encore une fois, FWIW est généralement utilisé au début d’une phrase. Cela indique aux lecteurs que vous êtes sur le point d’être poliment en désaccord (ou d’accord) avec l’opinion de quelqu’un d’autre en offrant votre propre opinion ou un fait.

Lorsque votre ami dit qu’il déteste les films de Steven Spielberg, vous pourriez dire «FWIW, j’ai adoré ET» ou «FWIW, ses films sont vraiment populaires». Vous ne confrontez pas vraiment votre ami ou ne dites pas qu’il a tort, mais vous mettez toujours votre opinion en l’air. Il peut même être d’accord avec vous simplement parce que vous avez été si poli.

Un homme se demande quand il devrait dire FWIW.

Bien sûr, FWIW se sent un peu raide au début d’une phrase. Si vous voulez assouplir un peu les choses, vous pouvez dire: « Je n’ai pas vu beaucoup de ses films, mais FWIW, j’ai adoré ET. »

Et comme nous l’avons mentionné précédemment, FWIW peut avoir un ton sarcastique, empathique ou dédaigneux. Ceci est généralement basé sur le contexte, que vous devrez ressentir par vous-même. Mais si vous voulez un raccourci, utilisez simplement FWIW au même endroit où vous pourriez utiliser «FYI».

Dans cet esprit, vous pourriez dire à votre ami qui déteste Spielberg que « FWIW, vous n’aimez que les films français artistiques, donc votre opinion n’a pas d’importance. » Cela devrait le faire taire.

(En remarque, FWIW est idéal pour reconnaître un message sans vraiment s’engager dans la conversation. La plupart des exemples FWIW répertoriés ici sont incroyablement sans vie, mais ils ne sont pas impolis.)


Il est difficile de parcourir Internet sans comprendre un peu d’argot. FWIW, des mots comme NSFW et YEET n’amélioreront probablement pas trop votre vie, mais ils vous aideront à voyager sur le Web sans être trop confus.

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Moyens Staff
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