Qu’est-ce que l’OLED ?

Un affichage suspendu composé de panneaux TV OLED de LG.

Si vous envisagez d’acheter un nouveau téléviseur ou smartphone, vous avez peut-être déjà vu le terme « OLED » utilisé pour décrire le type d’écran. Alors, qu’est-ce que l’OLED exactement, quels sont ses avantages et pourquoi devriez-vous le choisir par rapport à d’autres technologies d’affichage ?

Qu’est-ce que l’OLED ?

OLED signifie diode électroluminescente organique ou LED organique. Pour générer de la lumière ou produire une image, un écran OLED doit faire passer un courant électrique à travers un matériau électroluminescent organique. Les écrans qui peuvent générer de la lumière sans avoir besoin d’un rétroéclairage sont appelés écrans « auto-émissifs ».

LG G1 OLED Évo

Auto-émissif signifie que les matériaux organiques utilisés dans la construction génèrent de la lumière sans avoir besoin de rétroéclairage supplémentaire. Ceci est différent des autres types d’écrans tels que les écrans LCD, qui nécessitent une lumière séparée à l’arrière de la pile d’écrans. Toutes les implémentations OLED ne se ressemblent pas, mais elles partagent toutes le même concept de base d’utilisation de matériaux non synthétiques pour générer de la lumière.

Alors que l’OLED est le plus souvent associé à des écrans de haute qualité, d’autres utilisations incluent l’éclairage, des panneaux d’affichage plus petits sur les autoradios ou les appareils photo numériques et la signalisation.

Où l’OLED est-il utilisé ?

L’endroit le plus courant où vous trouverez la technologie OLED est dans les panneaux d’affichage utilisés pour produire des téléviseurs ou des smartphones. Les fabricants de téléviseurs comme LG, Sony et Panasonic produisent des écrans OLED depuis le début des années 2010, avec des développements importants dans la fabrication aidant à réduire les coûts au cours de la dernière décennie.

Les écrans OLED sur les smartphones sont courants depuis la même période, avec la plupart des nouveaux smartphones haut de gamme comme le iPhone 12 et Samsung Galaxy S21 en utilisant la technologie. Les écrans OLED sont également présents dans les montres connectées comme le Apple Watch et la montre Samsung Galaxy.

Apple Watch série 6

Certains ordinateurs portables et écrans d’ordinateur utilisent également des panneaux OLED, bien que ceux-ci soient encore assez rares en raison du coût et d’autres facteurs. Étant donné que la pile qui compose un panneau OLED est si mince, OLED a été utilisé pour créer des produits innovants tels que les téléviseurs enroulables de LG, les smartphones pliables de Samsung, les écrans entièrement transparents et fenêtres de train de métro qui peut afficher des informations sur l’itinéraire.

Quels avantages l’OLED présente-t-il pour les téléviseurs ?

Les écrans OLED présentent de nombreux avantages par rapport aux écrans LCD traditionnels à éclairage LED. Les panneaux OLED sont largement considérés comme produisant une image supérieure par rapport aux modèles LCD grâce à un rapport de contraste théoriquement infini.

La technologie OLED étant auto-émissive, chaque pixel peut être désactivé individuellement pour une reproduction du noir «pur». Le rapport de contraste est une mesure de la différence entre le blanc le plus brillant et le plus sombre qu’un écran peut reproduire, et est largement considéré comme l’un des facteurs les plus importants lors de l’examen de la qualité d’image. Vous entendrez peut-être des critiques dire que l’image « apparaît » sur un écran avec un rapport de contraste élevé ou infini.

Sur un écran LCD, un rétroéclairage doit briller à travers la couche de transistor à couche mince (TFT) pour produire une image. Lorsque « noir » est affiché, le panneau doit bloquer autant de lumière que possible, ce qui entraîne souvent des gris sombres plutôt que de vrais noirs.

Certains téléviseurs utilisent des algorithmes basés sur les zones pour tenter d’assombrir certaines parties de l’écran afin d’obtenir de meilleurs niveaux de noir. Bien que cela fonctionne, cela peut avoir pour effet d’introduire des halos ou des « fantômes » autour des zones éclairées tout en provoquant un écrasement noir dans les zones qui ne sont pas suffisamment éclairées. Dans les modes conçus pour les jeux où la latence est réduite autant que possible, ces algorithmes peuvent ne pas du tout assombrir l’écran.

Un panneau OLED n’a pas besoin de fonctions de gradation locales pour produire une image saisissante, car un pixel à l’état « éteint » peut être placé juste à côté d’un autre qui fonctionne à sa luminosité maximale.

Une autre raison pour laquelle les panneaux OLED sont populaires, en particulier parmi les joueurs, est due à leurs temps de réponse très faibles en pixels. Couplé à l’optimisation d’entrée à faible latence de fabricants d’écrans comme LG, OLED permet d’excellents écrans de jeu. Sachez simplement que tous les modèles ne prennent pas en charge les fonctionnalités HDMI 2.1 requises pour tirer le meilleur parti des consoles de nouvelle génération comme la Xbox Series X et la PlayStation 5.

Enfin, une minuscule pile OLED signifie que les panneaux OLED sont incroyablement minces, avec des cadres beaucoup plus petits que ceux de la plupart des modèles LCD. Cela donne aux téléviseurs qui utilisent des panneaux OLED un look moderne et saisissant.

Comment l’OLED profite-t-il aux appareils mobiles ?

Les fabricants de smartphones et de montres connectées se tournent de plus en plus vers les panneaux OLED pour les appareils mobiles, et la consommation d’énergie y est pour beaucoup.

En règle générale, un écran OLED utilisera moins d’énergie qu’un modèle LCD comparable en raison de la nature auto-émissive de la technologie sous-jacente. Lorsqu’un écran OLED est invité à afficher du noir pur, les pixels sont désactivés. Dans cet état « off », ces pixels ne consomment aucune énergie.

Samsung S21 Ultra

Si vous avez un smartphone ou un autre appareil mobile qui utilise un écran OLED, l’utilisation d’un thème sombre ou d’une image d’arrière-plan épuisera la batterie plus lentement que l’utilisation d’un thème clair ou d’une image d’arrière-plan colorée. Plus il y a de pixels à l’état « allumé », plus l’écran consomme d’énergie.

Les panneaux OLED utilisés dans les appareils mobiles prennent moins de place, ce qui signifie que les fabricants peuvent fabriquer des appareils plus minces ou mieux utiliser l’espace à l’intérieur du châssis pour d’autres choses. Vous obtiendrez les mêmes améliorations du rapport de contraste et de la qualité globale de l’image sur un appareil mobile que sur un téléviseur standard.

Malheureusement, les panneaux OLED sont toujours plus chers que leurs homologues LCD moins chers, de sorte que les panneaux auto-émissifs ne se trouvent généralement que sur les appareils haut de gamme.

Y a-t-il des inconvénients à OLED ?

Aucune technologie n’est parfaite et OLED ne fait pas exception. La plus grande préoccupation concernant les panneaux OLED est celle de la rétention d’image permanente, également connue sous le nom de « burn-in ». Cela se produit lorsque la même image statique est affichée à l’écran pendant une période prolongée.

Le burn-in est cumulatif, ce qui signifie que regarder la même image pendant 100 heures d’affilée a le même effet que d’exposer l’écran à cette même image statique pendant une heure par jour pendant plus de 100 jours. Sur les derniers panneaux, le burn-in ne devrait apparaître qu’après des centaines (peut-être des milliers) d’heures d’affichage de la même image. Il existe de nombreux tests dans le monde réel qui le montrent, comme le Test de torture RTINGS OLED.

Étant donné que les matériaux utilisés pour générer la lumière sont organiques et que les substances organiques se dégradent avec le temps, les panneaux OLED s’assombrissent en vieillissant. LG Electronics évalue actuellement ses panneaux pour 100 000 heures, tandis que les panneaux originaux produits en 2013 ou avant n’étaient évalués que pour 36 000 heures.

Le phénomène connu sous le nom de « burn-in » fait référence à l’usure inégale des pixels sur l’écran. Par exemple, lorsqu’une barre rouge est affichée en bas de l’écran pendant une période prolongée, le composé organique associé à ce sous-pixel rouge est usé à un rythme différent des sous-pixels bleus ou verts à côté.

Il existe des stratégies conçues pour atténuer le risque de brûlure. LG Display a modifié la structure des sous-pixels de ses écrans au fil des ans pour lutter contre cela. Les tests effectués par les examinateurs suggèrent que la plupart des utilisateurs ont un faible risque de rencontrer une rétention d’image permanente lors d’une utilisation normale et variée de leur téléviseur. Mais cela étant dit, le risque est toujours présent.

Il existe également des solutions logicielles, comme les algorithmes de gradation utilisés par la plupart des fabricants de téléviseurs OLED qui réduisent la luminosité dans les zones où une image statique est affichée. Cela réduit l’usure puisque les composés organiques se dégradent plus lentement. Le décalage des pixels, où l’écran déplace l’image pour répartir la charge sur une zone plus large, est également courant.

Un couple regarde la télé sur un canapé.

L’autre inconvénient principal de la technologie OLED est que les panneaux actuels ne peuvent pas atteindre la même luminosité qu’un écran LCD éclairé par LED. Cela rend les téléviseurs OLED plus adaptés aux environnements plus sombres, où les détails subtils des ombres peuvent être mieux appréciés. Pour une expérience home cinéma dans une pièce à lumière contrôlée, OLED est imbattable.

Bien qu’ils aient une reproduction du noir supérieure à pratiquement toutes les autres technologies actuellement sur le marché, les OLED peuvent avoir des problèmes pour sortir du noir. Le passage de « off » à « on » peut entraîner des artefacts disgracieux et presque noirs, en particulier sur le contenu à faible débit binaire (fortement compressé).

Enfin, il y a le prix. Étant donné que les panneaux OLED ont un processus de fabrication plus complexe, ils coûtent plus cher que leurs homologues LCD. Vous constaterez peut-être qu’un écran LCD 65″ riche en fonctionnalités coûtera à peu près le même prix qu’un modèle OLED 55″, les OLED haut de gamme comme Panasonic et Sony coûtant beaucoup plus cher.

L’OLED est-il fait pour vous ?

Si vous appréciez avant tout la qualité de l’image, vous devriez au moins envisager de vous procurer un téléviseur OLED. Vous devez vous poser de nombreuses questions lors de l’achat d’un téléviseur, notamment :

  • Quel est votre budget?
  • Quelle est la luminosité de la pièce dans laquelle vous regarderez la télévision ?
  • Quel type de contenu allez-vous regarder ?
  • Les fonctionnalités de jeu telles que VRR sont-elles importantes pour vous ?
  • Utiliserez-vous une barre de son ou un récepteur séparé pour l’audio ?

Il existe de nombreux cas dans lesquels un OLED n’a pas de sens, comme dans une pièce très éclairée utilisée pour regarder des chaînes d’information en continu toute la journée. Mais pour votre home cinéma ou votre salon de jeu, un OLED pourrait vous épater.

Encore confus? Répondre à quelques questions de base peut vous aider à acheter le téléviseur parfait.

Bientôt: Comment acheter un téléviseur : ce que vous devez savoir

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