Qu’est-ce qu’un robot d’exploration Web et comment fonctionne-t-il ?

Avez-vous déjà recherché quelque chose sur Google et vous êtes-vous demandé : « Comment sait-il où chercher ? » La réponse est « les robots d’exploration Web », qui effectuent des recherches sur le Web et l’indexent afin que vous puissiez trouver facilement des choses en ligne. Nous allons expliquer.

Moteurs de recherche et robots d’exploration

Lorsque vous effectuez une recherche à l’aide d’un mot-clé sur un moteur de recherche comme Google ou Bing, le site passe au crible des milliers de milliards de pages pour générer une liste de résultats liés à ce terme. Comment exactement ces moteurs de recherche ont-ils toutes ces pages dans leurs fichiers, savent-ils comment les rechercher et génèrent-ils ces résultats en quelques secondes ?

La réponse est les robots d’exploration Web, également connus sous le nom d’araignées. Ce sont des programmes automatisés (souvent appelés « robots » ou « bots ») qui « explorent » ou naviguent sur le Web afin de pouvoir être ajoutés aux moteurs de recherche. Ces robots indexent les sites Web pour créer une liste de pages qui apparaîtront éventuellement dans vos résultats de recherche.

Les robots d’exploration créent et stockent également des copies de ces pages dans la base de données du moteur, ce qui vous permet d’effectuer des recherches presque instantanément. C’est aussi la raison pour laquelle les moteurs de recherche incluent souvent des versions mises en cache des sites dans leurs bases de données.

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Plans du site et sélection

Une illustration d'un homme devant un organigramme.

Alors, comment les robots d’exploration choisissent-ils les sites Web à explorer ? Eh bien, le scénario le plus courant est que les propriétaires de sites Web souhaitent que les moteurs de recherche explorent leurs sites. Ils peuvent y parvenir en demandant à Google, Bing, Yahoo ou un autre moteur de recherche d’indexer leurs pages. Ce processus varie d’un moteur à l’autre. En outre, les moteurs de recherche sélectionnent fréquemment des sites Web populaires et bien liés à explorer en suivant le nombre de fois qu’une URL est liée sur d’autres sites publics.

Les propriétaires de sites Web peuvent utiliser certains processus pour aider les moteurs de recherche à indexer leurs sites Web, tels que
télécharger un plan du site. Il s’agit d’un fichier contenant tous les liens et pages qui font partie de votre site Web. Il est normalement utilisé pour indiquer les pages que vous souhaitez indexer.

Une fois que les moteurs de recherche ont déjà exploré un site Web une fois, ils l’exploreront automatiquement à nouveau. La fréquence varie en fonction de la popularité d’un site Web, entre autres mesures. Par conséquent, les propriétaires de sites maintiennent fréquemment des plans de site à jour pour informer les moteurs des nouveaux sites Web à indexer.

Les robots et le facteur de politesse

Et si un site Web ne fait pas voulez que certaines ou toutes ses pages apparaissent sur un moteur de recherche ? Par exemple, vous pourriez ne pas vouloir que les gens recherchent une page réservée aux membres ou voient votre page d’erreur 404. C’est là que la liste d’exclusion d’exploration, également connue sous le nom de robots.txt, entre en jeu. Il s’agit d’un simple fichier texte qui dicte aux robots d’exploration les pages Web à exclure de l’indexation.

Une autre raison pour laquelle robots.txt est important est que les robots d’exploration Web peuvent avoir un effet significatif sur les performances du site. Étant donné que les robots téléchargent essentiellement toutes les pages de votre site Web, ils consomment des ressources et peuvent provoquer des ralentissements. Ils arrivent à des moments imprévisibles et sans approbation. Si vous n’avez pas besoin que vos pages soient indexées à plusieurs reprises, l’arrêt des robots d’exploration peut aider à réduire une partie de la charge de votre site Web. Heureusement, la plupart des robots d’exploration arrêtent d’explorer certaines pages en fonction des règles du propriétaire du site.

La magie des métadonnées

Recherche Google HowToGeek

Sous l’URL et le titre de chaque résultat de recherche dans Google, vous trouverez une brève description de la page. Ces descriptions sont appelées extraits. Vous remarquerez peut-être que l’extrait d’une page dans Google ne correspond pas toujours au contenu réel du site Web. C’est parce que de nombreux sites Web ont quelque chose appelé « balises méta”, qui sont des descriptions personnalisées que les propriétaires de sites ajoutent à leurs pages.

Les propriétaires de sites proposent souvent des descriptions de métadonnées attrayantes écrites pour vous donner envie de cliquer sur un site Web. Google répertorie également d’autres méta-informations, telles que les prix et la disponibilité des stocks. Ceci est particulièrement utile pour ceux qui gèrent des sites Web de commerce électronique.

Votre recherche

La recherche sur le Web est un élément essentiel de l’utilisation d’Internet. La recherche sur le Web est un excellent moyen de découvrir de nouveaux sites Web, magasins, communautés et centres d’intérêt. Chaque jour, les robots d’exploration Web visitent des millions de pages et les ajoutent aux moteurs de recherche. Bien que les robots d’exploration aient certains inconvénients, comme l’utilisation des ressources du site, ils sont inestimables à la fois pour les propriétaires de sites et les visiteurs.

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