20 ans plus tard: Comment la bêta publique de Mac OS X a sauvé le Mac

Le 13 septembre 2000, Apple a publié Bêta publique de Mac OS X, la première version publique d’OS X à inclure le Dock. Il a également été le premier à présenter le régal pour les yeux sans précédent qu’était l’interface Aqua. Cela a marqué le début d’une nouvelle ère pour Mac, et dans laquelle nous vivons encore 20 ans plus tard.

Une bouée de sauvetage pour Apple

À la fin des années 90, le Mac OS classique d’Apple se sentait désuet. Il n’a pas soutenu mémoire protégée, multitâche préventif, ou au niveau de l’utilisateur contrôle d’accès. Il était également sujet à des pannes système frustrantes.

La conception de son interface était, sans doute, également derrière Windows. Apple savait que Mac OS avait besoin d’une refonte fondamentale à partir de zéro. Cependant, des problèmes de compatibilité logicielle ont poussé Apple à continuer d’étendre la même architecture système de base qu’elle avait utilisée depuis 1984.

Plusieurs menus s'ouvrent sur un bureau Apple Mac OS X Public Beta.

La quête pour remplacer le Mac OS classique était un processus long et compliqué. Il s’agissait de plusieurs projets internes et de la recherche d’une cible d’acquisition susceptible d’apporter de nouvelles technologies à l’entreprise. Cela a conduit Apple à acheter NeXT de Steve Jobs en 1997 avec l’intention d’en faire Système d’exploitation NeXTSTEP la base d’un nouveau remplacement moderne pour Mac OS.

Avec l’équipe NeXT de Steve Jobs en charge, Apple a commencé à jongler avec les besoins des propriétaires de Mac hérités, tout en essayer de rendre NeXTSTEP acceptable à un public de masse. Le résultat était Mac OS X.

Contrairement à Mac OS classique (mais comme NeXTSTEP), Mac OS X était basé sur un noyau BSD de type Unix appelé Darwin. Cela l’a rendu incroyablement stable et a jeté les bases pour que le Mac devienne l’incroyable plate-forme de développement qu’il est devenu. Les versions modernes de macOS sont toujours basées sur le noyau Darwin.

Après la sortie de certaines premières versions bêta d’OS X aux développeurs au début de 2000, Apple a décidé de rendre le nouveau système d’exploitation disponible sur CD-ROM via son site Web pour 29,95 $. Cela a permis aux propriétaires de Mac de mettre le nouveau logiciel à l’épreuve.

Le CD de la bêta publique de Mac OS X sur le site Web d'Apple en octobre 2000.

Les clients qui ont acheté le CD ont également reçu une réduction de 30 $ sur un futur achat de Mac OS X 10.0 (la version bêta publique a expiré le 14 mai 2001). Cela a donné suffisamment de temps aux utilisateurs pour tester le nouveau système d’exploitation et fournir des commentaires précieux à Apple.

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Une révolution aqua

En 1999, Apple a publié une première version d’OS X basée sur des prototypes appelés Rhapsodie. Il s’agissait essentiellement de NeXTSTEP re-skinné avec le thème classique Mac OS «Platinum» d’Apple.

Alors que la nouvelle technologie sous-jacente était là, le look ennuyeux de Rhapsody n’a pas excité beaucoup de gens. Cela n’a pas non plus inspiré les développeurs, qui se sont plaints d’avoir à réécrire leur logiciel Mac pour la nouvelle plate-forme.

Une interface Apple Mac OS 9 et une interface Mac OS X Public Beta.

Apple savait qu’il lui fallait quelque chose de spécial pour attirer davantage l’attention. La société a secrètement commencé à travailler sur un flashy nouvelle interface appelée Aqua. Il comprenait un support intégré pour les grandes icônes, les ombres et la transparence. Les boutons colorés et les éléments d’interface avaient également un aspect translucide frais.

L’interface Aqua a été une énorme surprise lorsque Steve Jobs l’a annoncé pour la première fois lors de la Macworld Conference and Expo en janvier 2000 (voir la vidéo ci-dessous). Au cours de sa démo, Jobs s’est réjoui de montrer des fonctionnalités graphiques que nous tenons désormais pour acquises, comme les ombres portées sous les fenêtres, le grossissement des icônes et les icônes haute résolution.

L’apparence d’Aqua a changé au fil des ans et Apple n’y fait plus référence par son nom. Pourtant, c’est la base de l’interface moderne de macOS Catalina.

https://www.youtube.com/watch?v=OEU7SOs0mNg

Le Dock Mac OS X a également fait ses débuts lors de cette démo de janvier 2000. Il a fourni un moyen flexible et capable de lancer et de gérer des applications. Cela a également permis à Mac OS de rattraper les fonctionnalités de la barre des tâches Windows.

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Similitudes et différences notables

Les similitudes entre la version bêta publique de Mac OS X, âgée de 20 ans, et macOS Catalina sont assez étonnantes. Ils ont tous deux le Dock, des icônes haute résolution, trois boutons de contrôle de fenêtre (rouge, jaune et vert), la prise en charge globale du PDF et s’exécutent sur Darwin.

Le Dock sur la bêta publique de Mac OS X.

Il existe également un éventail d’applications intégrées familières: Aperçu, Mail.app, TextEdit, Carnet d’adresses, Stickies, QuickTime, Calculatrice et une première version de Chess.

La fenêtre du Finder sur la bêta publique d'Apple Mac OS X.

La version bêta publique de Mac OS X présentait également des différences notables avec Mac OS X et les versions ultérieures de macOS. L’un des plus évidents était que le logo Apple se trouvait au centre de la barre de menus, plutôt qu’en haut à gauche.

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Le logo Apple au centre de la barre de menus sur Mac OS X Public Beta.

Alors que le thème à fines rayures et les boutons de bonbons translucides de Mac OS X Public Beta ont persisté jusqu’à Mac OS X 10.2, ils ont finalement été remplacés par un look en métal brossé avec Mac OS X 10.3 Panther.

OS X Public Beta manquait également de fonctionnalités pratiques, telles que Exposé, Widgets, Notifications et Launchpad. Il n’incluait pas non plus un App Store, qui n’est arrivé qu’en 2011 en téléchargement sur OS X 10.6 Snow Leopard.

Quelques applications notables manquaient également. Au lieu de Safari (qui a fait ses débuts en 2003), la bêta publique était livrée avec une version d’Internet Explorer qui avait un thème spécial Aqua.

Une fenêtre "Microsoft Internet Explorer" sur Mac OS X Public Beta.

OS X Public Beta comprenait également une application de recherche de pointe appelée Sherlock qui a ensuite été remplacé par Spotlight.

Une fenêtre de recherche Sherlock sur Mac OS X Public Beta.

Il n’y a également aucun signe d’iTunes ou d’Apple Music, mais juste un lecteur de musique simple qui pourrait lire des CD ou des MP3. Même en les manquant, sa large gamme d’applications et d’utilitaires inclus rend Mac OS X Public Beta encore relativement moderne.

Un héritage continu

Avie Tevanian, ancien directeur de la technologie logicielle chez Apple et développeur Mac OS X, a déclaré un jour Apple a conçu OS X avec une durée de vie de 20 à 30 ans à l’esprit.

En 2000, 30 ans ont dû sembler une durée impensable pour qu’une architecture logicielle reste viable. Pourtant, nous voici à la fin de 2020, et OS X (désormais «macOS») continue de faire le gros du travail pour les Mac. Et il continuera probablement de le faire pendant au moins une autre décennie, à travers de nombreux changements architecturaux.

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