Pourquoi les écouteurs à réduction de bruit me blessent-ils les oreilles?

Votre nouvelle paire d’écouteurs antibruit exerce-t-elle une sensation douloureuse de «pression» sur vos oreilles? Il s’avère que votre esprit vous joue des tours.

Au cours de la dernière décennie, les écouteurs antibruit sont devenus plus courants, plus abordables et plus efficaces. Mais à mesure que les écouteurs améliorent leur capacité à filtrer les sons externes, de plus en plus de gens se plaignent de causer des douleurs à l’oreille, des maux de tête et une sensation de «pression» dans l’oreille interne. Ces plaintes datent de au-delà de 2009, alors pourquoi ce problème n’a-t-il pas encore été résolu? Eh bien, tout d’abord, nous devons comprendre comment fonctionnent les écouteurs antibruit.

Casque ANC Écoutez les bruits externes et annulez-les

Contrairement à la croyance populaire, les écouteurs à réduction de bruit active (ou ANC) ne bloquent pas le bruit en protégeant physiquement votre oreille des ondes sonores externes. Ils ne sont pas comme des cache-oreilles de tireur moelleux; ce ne sont que de petits morceaux de plastique. Alors, comment les écouteurs ANC annulent-ils le son?

Comme la lumière, le son voyage dans l’air en «vagues». Et tout comme différentes fréquences de lumière sont reconnues comme des couleurs différentes, différentes fréquences de son sont perçues comme des hauteurs différentes.

Le fait est que le son est une «onde de pression». Contrairement à la lumière, le son est capable de se déplacer à travers des objets solides, comme les murs, l’eau et une paire d’écouteurs en plastique. Les ondes sonores basse fréquence sont particulièrement efficaces pour se déplacer à travers des objets solides (pensez à une grosse caisse), mais les sons haute fréquence (comme le son désagréable d’un téléviseur CRT) ne sont pas très bons pour se déplacer à travers les objets.

Un diagramme montrant le fonctionnement de la suppression du bruit

Ainsi, les écouteurs ANC visent à éliminer les sons basse fréquence. Ils le font en surveillant votre environnement sonore avec un microphone intégré, en identifiant les fréquences desdits bruits et en faisant exploser vos oreilles avec une onde anti-bruit qui annule les sons externes indésirables.

Cela semble compliqué, mais c’est facile à comprendre. Une onde anti-bruit est essentiellement une version miroir du son que vos écouteurs essaient d’éliminer. C’est la même fréquence (hauteur) du bruit indésirable, mais avec une polarité inversée (encore une fois, une version miroir). Lorsque deux sons de polarités opposées se rencontrent, ils sont tous deux annulés. C’est bizarre, mais c’est de la science.

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Pourquoi mes oreilles ressentent-elles de la «pression» dans un avion?

D’accord, les écouteurs ANC annulent le bruit en pompant une onde anti-bruit dans vos oreilles. Mais pourquoi blessent-ils les oreilles et causent-ils des maux de tête?

La plupart des gens décrivent la sensation des écouteurs ANC comme une sorte de «pression» sur les oreilles, comme les changements de pression atmosphérique de monter dans un avion ou de plonger profondément dans l’océan. Il est donc important de comprendre le fonctionnement de la pression atmosphérique (et sa relation avec la perception sonore) avant d’essayer de comprendre pourquoi les écouteurs ANC exercent une «pression» sur vos oreilles.

La pression atmosphérique (également appelée pression atmosphérique et pression barométrique) est la force étendue sur une surface par son atmosphère. La gravité de notre Terre tire constamment l’atmosphère vers le bas, de sorte que l’air dans les climats de basse altitude (le fond de l’océan) est plus dense que les climats de haute altitude (un sommet de montagne ou un avion en vol).

Maintenant, la densité atmosphérique n’est pas ce qui cause une pression douloureuse dans vos oreilles. Cette sensation de «pression» est causée par la différence entre la pression d’air de vos oreilles internes et la pression d’air de votre environnement. Si vous êtes à haute altitude, l’air dans vos oreilles veut s’échapper. Si vous êtes à basse altitude et sous une tonne de pression, vos oreilles internes ont besoin de plus d’air pour ne pas s’effondrer. Lorsque vous «pop» vos oreilles, vous égalisez simplement votre pression d’air intra-auriculaire avec la pression d’air de votre environnement, et la sensation de «pression» disparaît.

Les écouteurs ANC ne mettent pas de «pression» sur vos oreilles

Mais votre cerveau ne se fie pas seulement à la douleur à l’oreille et aux maux de tête pour déterminer quand il y a un changement de pression atmosphérique. Il regarde également combien votre oreille moyenne vibre.

Lorsque vous montez dans un avion pour la première fois, votre oreille a une densité d’air plus élevée que votre environnement. En conséquence, votre oreille interne est un peu comme un ballon, elle est soumise à beaucoup de pression et elle ne vibre pas beaucoup. Ce manque de vibration entraîne une diminution de l’audition à basse fréquence, de sorte que votre cerveau a tendance à fonctionner en supposant qu’une perte d’audition à basse fréquence indique un changement de pression atmosphérique. (C’est aussi la raison pour laquelle vous entendez mieux dans un avion après avoir fait éclater vos oreilles.)

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Un homme appréciant le doux son de ses écouteurs antibruit

Rappelez-vous comment les écouteurs ANC visent à annuler les bruits ambiants à basse fréquence, comme le son d’un moteur? Parfois, cela peut amener votre cerveau à percevoir un changement de pression atmosphérique.

Bien sûr, votre cerveau ne ressent en fait aucune sensation de douleur ou d’inconfort. Donc, il commence à imiter ces sentiments pour vous encourager à faire éclater vos oreilles. Étant donné que le fait de faire éclater vos oreilles ne résout pas le manque de son ambiant à basse fréquence, la sensation de douleur et de pression peut augmenter jusqu’à ce que vous retiriez votre casque ANC.

Certaines personnes ne sont pas conçues pour les casques ANC

Certaines personnes ne ressentent aucune gêne lors de l’utilisation des écouteurs ANC. D’autres s’habituent à cette sensation au fil du temps, mais certaines personnes ne peuvent pas surmonter la sensation de «pression» que les écouteurs ANC peuvent causer.

Donc, si votre toute nouvelle paire d’écouteurs ANC provoque une sensation de «pression», des douleurs à l’oreille, des douleurs à la mâchoire et des maux de tête, alors vos options pour faire face à la situation sont minimes. Vous pouvez utiliser les écouteurs pendant environ 15 minutes et espérer que votre cerveau s’ajuste, ou vous pouvez retourner les écouteurs et réinvestir votre argent dans écouteurs à isolation sonore ou une cache-oreilles de tir à mettre sur une paire d’écouteurs ordinaires.

Gardez simplement à l’esprit que, même si une sensation de douleur est «inventée» par votre cerveau, cela ne rend pas la douleur moins réelle. Si votre cerveau refuse de s’adapter à une paire d’écouteurs ANC, vous devriez en rester là. Il n’y a aucune raison de vous torturer (ou de vous blesser potentiellement) juste pour bloquer le bruit ambiant pendant que vous écoutez des podcasts.

Sources: Les Chroniques de Friedel / Medium, Wikipédia, Touche étoile

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