Quelle est la différence entre NTSC et PAL?

Que vous soyez un cinéphile, un joueur ou un cinéaste amateur, vous avez probablement entendu parler de NTSC et PAL. Mais quelle est la différence? Et comment ces formats sont-ils encore pertinents aujourd’hui?

Les Américains utilisent NTSC; Tout le monde utilise PAL

Au niveau élémentaire, NTSC est un système couleur de télévision analogique utilisé en Amérique du Nord, en Amérique centrale et dans certaines régions d’Amérique du Sud. PAL est un système couleur de télévision analogique utilisé en Europe, en Australie, dans certaines régions d’Asie, en Afrique et en Amérique du Sud.

Les systèmes sont incroyablement similaires, la principale différence étant la consommation électrique. En Amérique du Nord, l’énergie électrique est produite à 60 Hz. Sur les autres continents, la norme est de 50 Hz, mais cette différence a un impact plus important que prévu.

Pourquoi la puissance fait une grande différence

Le taux de rafraîchissement (fréquence d’images) d’un téléviseur analogique est directement proportionnel à sa consommation d’énergie. Mais ce n’est pas parce qu’un téléviseur fonctionne à 60 Hz qu’il affiche 60 images par seconde.

Les téléviseurs analogiques utilisent un tube cathodique (CRT) pour diffuser la lumière contre l’arrière d’un écran. Ces tubes ne sont pas comme des projecteurs – ils ne peuvent pas remplir un écran en une seule fois. Au lieu de cela, ils diffusent rapidement la lumière du haut d’un écran. En conséquence, cependant, l’image en haut de l’écran commence à s’estomper lorsque le tube cathodique émet de la lumière en bas de l’écran.

Pour résoudre ce problème, les téléviseurs analogiques «entrelacent» une image. Autrement dit, ils sautent une ligne sur deux sur un écran pour contenir une image qui semble cohérente à l’œil humain. En raison de ce «saut», les téléviseurs NTSC 60 Hz fonctionnent à 29,97 FPS et les téléviseurs PAL 50 Hz fonctionnent à 25 FPS.

PAL est techniquement supérieur

Lecteurs américains, ne soyez pas trop enthousiasmés par vos 4,97 images supplémentaires par seconde. La fréquence d’images mise à part, PAL est techniquement supérieur au NTSC.

Lorsque les États-Unis ont commencé à diffuser la télévision couleur au début des années 50, le nom du jeu était la rétrocompatibilité. La plupart des Américains avaient déjà des téléviseurs en noir et blanc, il était donc facile de s’assurer que les émissions en couleur étaient compatibles avec les téléviseurs plus anciens. En conséquence, NTSC est resté bloqué avec une résolution en noir et blanc (525 lignes), fonctionne sur des fréquences à faible bande passante et n’est généralement pas fiable.

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D’autres continents ne voulaient pas faire face au manque de fiabilité de NTSC et attendaient simplement que la technologie de télévision couleur s’améliore. Les émissions de télévision couleur régulières ne sont arrivées en Angleterre qu’en 1966, lorsque la BBC a solidifié le format PAL. PAL était destiné à résoudre les problèmes avec NTSC. Il a une résolution accrue (625 lignes), fonctionne sur des fréquences à bande passante élevée et est plus fiable que NTSC. (Bien sûr, cela signifie que PAL ne fonctionne pas avec les ensembles en noir et blanc.)

D’accord, assez de la leçon d’histoire. Pourquoi tout cela est-il important maintenant? Nous parlons constamment de téléviseurs analogiques, mais qu’en est-il des téléviseurs numériques?

Pourquoi est-ce important à l’ère numérique?

Les défauts (ou caractéristiques) de NTSC et PAL sont principalement dictés par le fonctionnement des téléviseurs analogiques. Les téléviseurs numériques sont tout à fait capables de dépasser ces limites (en particulier les fréquences d’images), mais nous voyons toujours NTSC et PAL utilisés aujourd’hui. Pourquoi?

Personne regardant une télévision grand écran 4K.

Eh bien, c’est surtout un problème de compatibilité. Si vous transmettez des informations vidéo avec un câble analogique (RCA, coaxial, péritel, s-vidéo), votre téléviseur doit être capable de décoder ces informations. Bien que certains téléviseurs modernes prennent en charge les formats NTSC et PAL, il est possible que le vôtre ne prenne en charge que l’un des deux. Donc, si vous essayez de connecter une console de jeu australienne ou un lecteur DVD à un téléviseur américain via un câble RCA, cela risque de ne pas fonctionner.

Il y a aussi la question de la télévision par câble et de la télévision diffusée (maintenant appelée ATSC, pas NTSC). Les deux formats sont désormais numériques, mais ils fonctionnent toujours sur 30 ou 60 FPS pour prendre en charge les anciens téléviseurs CRT. Selon le pays d’origine de votre téléviseur, il se peut qu’il ne puisse pas décoder votre signal vidéo si vous utilisez des câbles analogiques.

Pour contourner ce problème, vous devrez acheter un Boîtier de conversion HDMI compatible NTSC / PAL, et ils sont chers. Mais bon, cela coûte moins cher qu’un nouveau téléviseur, et cela vous sera utile lorsque vous achetez inévitablement un téléviseur qui n’a pas de ports analogiques.

Certains nouveaux téléviseurs n’ont pas de ports analogiques

Si vous avez acheté un téléviseur l’année dernière, vous avez peut-être remarqué quelque chose d’étrange. Il a quelques ports HDMI, peut-être un DisplayPort, mais il lui manque les ports RCA colorés auxquels vous êtes habitué. La vidéo analogique est enfin en train de mourir.

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Cela résout le problème de compatibilité NTSC / PAL en supprimant votre capacité à utiliser d’anciennes sources vidéo avec de nouveaux téléviseurs. N’est-ce pas sympa?

À l’avenir, vous devrez peut-être acheter un Boîtier de conversion HDMI compatible NTSC / PAL. Encore une fois, ils sont assez chers en ce moment. Une fois que la demande augmente, cependant, ils devraient coûter moins cher.

Moyens Staff
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