Qu’est-ce que la crypto-monnaie ?

Il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler de la crypto-monnaie : Bitcoin, Ethereum et Dogecoin sont tous devenus des mots que nous entendons dans les actualités ou lisons en ligne. Mais qu’est-ce que la crypto-monnaie exactement, et comment ça marche ?

Crypto-monnaie vs devise ordinaire

À l’heure actuelle, vous avez, espérons-le, de l’argent dans votre poche sous forme de dollars, d’euros ou de roupies, selon ce que votre pays donne comme monnaie. Cet argent est valorisé par un système délicat opéré en partie par les gouvernements, ainsi que par certains mécanismes de marché trop impliqués pour entrer ici. Cet article de L’équilibre sert cependant d’amorce solide.

La crypto-monnaie est différente de cela, et radicalement. Au lieu d’avoir une présence physique – les billets et les pièces dans votre poche – il existe entièrement numériquement, sans le pouvoir d’un gouvernement pour le soutenir. Au contraire, il s’appuie sur les mécanismes du marché libre pour déterminer sa valeur : ce que les gens sont prêts à payer pour cela détermine ce qu’il vaut.

Bien sûr, sans une autorité centrale émettrice, l’inflation pourrait devenir un véritable problème : n’importe qui pourrait prétendre à tout moment qu’il possède un millier ou un million de cryptobucks, et personne ne peut rien faire pour l’arrêter. Si vous créez vos propres dollars américains, vous serez arrêté pour contrefaçon. Si vous créez une crypto-monnaie à partir de rien, rien ne se passera.

La blockchain de crypto-monnaie

Ce problème était l’un des plus gros problèmes entourant les crypto-monnaies jusqu’à ce que Satoshi Nakamoto—probablement un pseudonyme pour une personne ou un groupe, personne ne le sait avec certitude sauf Satoshi—a proposé la blockchain. C’est une technologie assez compliquée, mais cela se résume à être un grand livre en ligne que tout le monde peut consulter, mais pas tout le monde ne peut modifier.

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BientôtQu’est-ce qu’une « Blockchain » ?

Tout comme le grand livre qu’un comptable de la vieille école tiendrait (ce livre sur lequel Ebenezer Scrooge est penché est un grand livre, par exemple), la blockchain enregistre combien il y a de crypto-monnaie donnée et qui les possède et les dépense. Il le fait dans ce qu’on appelle des blocs, d’où le nom de « blockchain ». Vous trouverez ci-dessous un exemple de grand livre en action.

Un exemple de registre Bitcoin

Le grand livre garde une trace du montant dépensé pour une crypto-monnaie donnée (Bitcoin dans l’exemple ci-dessus), quand il est dépensé et également qui l’a dépensé. Bien que votre identité soit protégée par un pseudonyme (chiffres et lettres aléatoires appelés hachage) lorsque vous utilisez la plupart des crypto-monnaies, aucune, à quelques exceptions près, n’est vraiment anonyme. Même Bitcoin n’est pas « anonyme » comme beaucoup le pensent.

Bientôt: À quel point Bitcoin est-il anonyme ?

Mettre la crypto dans la crypto-monnaie

Le grand livre n’est qu’un côté de l’équation. Bien qu’il soit très agréable d’avoir un enregistrement des entrées ou sorties de crypto-monnaies, les grands livres peuvent être facilement falsifiés. Autrefois, vous utilisiez une gomme ou un blanc pour faire disparaître les dépenses, maintenant vous pouvez faire à peu près la même chose avec certains outils avancés.

Une façon de se prémunir contre ces problèmes est l’ouverture de la technologie blockchain : si tout le monde peut voir ce qui se passe à tout moment, il devrait être facile de savoir rapidement si quelque chose de bizarre se passe. L’autre moyen consiste à exploiter la puissance de la cryptographie ou à coder les données des entrées, puis à les décoder selon les besoins.

Dans le cas des crypto-monnaies, cela se fait généralement en utilisant des mots de passe pour s’assurer qu’un utilisateur est bien celui qu’il prétend être, ou plutôt que son portefeuille – où sont stockées les crypto-monnaies – est celui qui lui appartient. Étant donné que le nom d’utilisateur d’un portefeuille est généralement haché, comme nous l’avons vu précédemment, il est important de s’assurer que les utilisateurs se souviennent de leurs mots de passe.

Il y a plusieurs exemples de personnes oubliant leurs mots de passe et se verrouillant sur leur cryptofortune.

Acheter et extraire des crypto-monnaies

La théorie des crypto-monnaies étant écartée, jetons un coup d’œil à leur fonctionnement pratique. Pour commencer avec les crypto-monnaies, vous allez devoir vous rendre sur un échange comme Coinbase ou Kraken pour acheter la crypto-monnaie de votre choix avec de l’argent ordinaire. Nous avons un guide sur la façon d’acheter du Bitcoin si vous souhaitez en savoir plus ; le guide s’applique également à d’autres crypto-monnaies.

Comment acheter du Bitcoin en toute simplicité

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Il existe d’autres moyens de mettre la main sur la plupart des crypto-monnaies, notamment via ce qu’on appelle le minage. Cependant, cela n’a rien à voir avec le fait de balancer une pioche : à la place, un ordinateur vérifie si les nouveaux blocs de crypto-monnaies existantes sont réels ou faux. Le paiement de ce service se fait alors dans cette même devise. C’est le seul moyen de libérer de nouvelles unités d’une crypto-monnaie et donc le meilleur moyen d’en obtenir plus.

Cependant, compte tenu de la puissance de calcul insensée nécessaire pour traiter les données nécessaires à la vérification des nouveaux blocs, il est possible que votre plate-forme de jeu sur mesure ait de la fumée avant que vous n’exploitiez l’équivalent de quelques dollars. Il y a tellement de puissance de traitement nécessaire, en fait, que l’exploitation minière n’est plus le domaine des passionnés, mais plutôt des entreprises entières. Même gangs criminels se lancent dans l’action et gagnent des millions.

Stocker et dépenser du Bitcoin

En supposant que vous veniez d’acheter la crypto-monnaie de votre choix, vous avez toujours besoin d’un endroit pour la stocker : contrairement à l’argent liquide, Bitcoin et Ethereum ne peuvent pas être cousus dans votre matelas. Pour cela, vous aurez besoin d’un portefeuille. Ceux-ci se présentent sous forme logicielle et matérielle et peuvent stocker vos informations de blockchain particulières pour vous.

Un portefeuille logiciel est souvent proposé par les bourses, bien que vous puissiez vous abonner à un portefeuille séparé, le Site Bitcoin a une sélection et est simplement un service en ligne où Bitcoin peut être stocké. Beaucoup d’entre eux ont une bonne sécurité, bien qu’ils aient été devenir la proie des pirates informatiques de plus en plus souvent.

L’alternative est un portefeuille matériel, qui est à peu près juste une clé USB spéciale qui garde une trace de la blockchain pour vous. Les exemples comprennent Trezor et registre. Ils sont plutôt chouettes, mais encore une fois, si vous perdez ou oubliez votre mot de passe, votre crypto a disparu.

Portefeuille grand livre

Une fois que vous avez choisi un portefeuille, tout ce que vous avez à faire est de décider sur quoi le dépenser. De nombreux services en ligne vous permettront de payer en crypto-monnaie, et c’est assez simple : cliquez simplement sur les bons boutons et tout devrait bien se passer. Alternativement, vous pouvez simplement le laisser reposer dans votre portefeuille et regarder son prix monter de plus en plus haut (ou chuter complètement).

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