Se souvenir de Windows 2000, le chef-d’œuvre oublié de Microsoft

Il y a vingt ans, Microsoft a lancé Windows 2000. Une alternative 32 bits solide et orientée business à Windows 98 et Windows Millennium Edition, elle a ouvert la voie à de futures versions grand public, y compris Windows 10. Voici pourquoi nous nous en souvenons si affectueusement.

Il était basé sur Windows NT, pas MS-DOS

Sorti dans le monde le 17 février 2000, Windows 2000 a démarré en tant que Windows NT 5.0, le dernier en date Windows NT gamme de systèmes d’exploitation Microsoft professionnels. Microsoft a créé Windows NT à partir de zéro au début des années 1990 dans le cadre d’un changement fondamental des versions MS-DOS telles que Windows 3.x.

Tout au long des années 90, Microsoft a maintenu Windows basé sur DOS avec NT pour servir ceux qui étaient encore dépendants des anciens logiciels MS-DOS et Windows 16 bits. Microsoft était impatient de passer à NT pour tous, mais la configuration système requise pour une machine Windows NT raisonnablement utile dépassait de loin ce que la plupart des consommateurs avaient à la maison.

À la fin des années 90, de nombreux PC grand public étaient enfin assez puissants pour exécuter Windows NT, ils sont donc devenus des cibles mûres pour les installations potentielles de Windows 2000. Certains chez Microsoft espéraient que Windows 2000 serait le point de transition pour que Windows grand public devienne NT. Cependant, Microsoft a décidé d’attendre Windows XP en 2001.

Beaucoup de ceux qui utilisaient Windows 2000 se sentaient beaucoup plus cool pour avoir un avant-goût d’un système d’exploitation Windows stable à l’avance.

Il était stable comme le roc, contrairement à Windows Me

Logo Windows 2000.

Si vous utilisiez un PC à la fin des années 90, vous étiez assez familier avec les plantages fréquents, les blocages et les redémarrages courants sur MS-DOS, Windows 3.x et Windows 9x. L’écosystème PC basé sur DOS était un château de cartes construit sur un ancien patchwork de code qui fonctionnait sur des variations infinies de matériel.

Au fur et à mesure que Windows basé sur DOS devenait plus complexe et plus riche en fonctionnalités, de plus en plus de gens ont commencé à compter sur leur PC pour un travail sérieux, et les problèmes d’instabilité ont atteint un point critique. Windows 98 nécessitait fréquemment des redémarrages et une réinstallation pour résoudre des problèmes récurrents et déroutants avec des applications en conflit entre elles et avec le système d’exploitation. Les critiques ont largement critiqué Windows Me (sorti en septembre 2000), le dernier de la lignée de Windows MS-DOS, pour être gonflé et instable.

Entrez dans Windows 2000, qui fonctionnait avec une stabilité à toute épreuve sur le même matériel que la plupart des gens utilisaient avec Windows 98. À l’époque, pouvoir laisser un ordinateur fonctionner sans qu’il ne plante et ne pas avoir à redémarrer après l’installation du logiciel semblait être un miracle . En fait, Microsoft a inclus «Scénarios de redémarrage considérablement réduits» comme l’une des principales fonctionnalités de vente de Windows 2000 sur son site Web en 2000.

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Certaines personnes ont été ravies d’entendre parler de la stabilité possible avec un système d’exploitation basé sur NT. En décembre 2000, quelqu’un appelé DAEtrader a publié ce qui suit à propos de Windows 2000:

«J’ai supposé que des blocages, des blocages ou des messages d’erreur erratiques étaient attendus de n’importe quelle plate-forme. Mais je suis encouragé d’apprendre qu’il existe une plate-forme plus stable que Win98. »

Il était plein de nouvelles fonctionnalités utiles

«Mes documents», «Panneau de configuration» et «Calculatrice» s

Windows 2000 est livré en quatre éditions différentes: Professional, Server, Advanced Server et Datacenter Server. Windows 2000 Professionnel était destiné aux clients de bureau d’entreprise et était la version la plus utilisée. Tous incluaient de nouvelles fonctionnalités avancées qui ont fait de Windows 2000 une mise à niveau attrayante pour Windows NT 4.0 et Windows 98.

Le nouveau système d’exploitation a également introduit des modifications d’interface conçues pour aligner Windows NT sur Windows 98. Il a également pris en charge des technologies telles que Active Desktop, USB, NTFS 3.0 et FAT32. L’inclusion de la prise en charge DirectX a rendu Windows 2000 compatible avec de nombreux jeux informatiques modernes. Cela a également permis à NT de devenir un système d’exploitation universel pour les consommateurs et les entreprises.

Un certain nombre de fonctionnalités vitales du système d’exploitation qui sont considérées comme des composants essentiels de Windows aujourd’hui sont apparues pour la première fois sur Windows 2000. Il s’agissait notamment de Microsoft Installer, qui offrait une expérience d’installation / désinstallation de programme plus uniforme et la protection des fichiers Windows pour les fichiers système. La console de gestion Microsoft a facilité la gestion des fonctions vitales du système à partir d’une interface unifiée, tandis que la console de récupération a aidé après des pannes logicielles catastrophiques. Et Active Directory offrait une nouvelle façon de gérer les domaines réseau Windows.

Alors que la presse a critiqué une partie de la prise en charge des pilotes de Windows 2000 au lancement, le système d’exploitation a en fait pris en charge beaucoup plus de configurations matérielles que Windows NT 4.0. Ceux-ci comprenaient des périphériques et des cartes son et graphiques, ce qui en faisait la première version largement compatible de NT, et pas seulement pour les entreprises, mais pour tout le monde.

C’était gratuit si vous l’aviez piraté

Bien que conçu comme un système d’exploitation de bureau professionnel, Windows 2000 Professionnel a également trouvé son chemin dans de nombreux ordinateurs personnels. Cela était dû à la fois à sa réputation de stabilité et, bien sûr, au piratage généralisé grâce aux lecteurs de CD-R et à la relative indulgence de la protection contre la copie basée sur le numéro de série utilisée par Microsoft à l’époque.

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C’était aussi cher: Windows 2000 Professionnel vendu au détail 319 $ (environ 481 $ aujourd’hui, après ajustement pour l’inflation). Beaucoup l’ont considéré comme trop cher, car Windows 98 vendu au détail 109 $ (environ 164 $ aujourd’hui).

Comme il n’était pas livré sur les PC grand public, si vous le vouliez sur un ordinateur domestique, vous deviez soit l’acheter, soit en obtenir une copie auprès de quelqu’un qui en avait une copie au travail.

Après des années de plantages de Windows 98 et Windows Me, Windows 2000 a été une révélation sur les machines grand public.

C’était également une alternative viable à Windows XP

Le menu Démarrer sur un bureau Windows XP avec le champ vert et le fond de ciel.

Windows 2000 a également servi d’alternative à son successeur, Windows XP, pendant plusieurs années. XP incluait certaines fonctionnalités controversées à l’époque. Celles-ci comprenaient un système d’activation de produit basé sur Internet qui se plaignait si vous changiez le matériel de votre PC, et une nouvelle interface shell colorée que certains ont qualifiée de «Fisher-Price».

L’apparence plus professionnelle et grise de Windows 2000 était préférable à certains, et il pouvait également exécuter la plupart des programmes XP très bien.

Il a ouvert la voie à l’avenir de Windows

Au sein de Microsoft, Windows 2000 représentait un étape cruciale pour avoir apporté au grand public la plate-forme Windows NT bien plus stable et technologiquement mature. Il a prouvé qu’un système d’exploitation Windows techniquement avancé pouvait également avoir une interface conviviale et des fonctionnalités multimédia.

Steven Sinofsky, ancien président de la division Windows de Microsoft (qui gérait Office à l’époque), nous a expliqué à quel point Windows 2000 était critique:

«Si nous n’avions pas fait Windows 2000, nous n’aurions jamais fait Windows XP. Il a finalement amené le système d’exploitation NT à un système d’exploitation grand public compatible. »

Windows 2000 était un maillon essentiel dans une chaîne ininterrompue qui a commencé avec Windows NT 3.1 en 1993 et ​​se poursuit encore aujourd’hui avec Windows 10.

Et enfin, la configuration système requise

Écran de démarrage de Windows 2000 Professionnel

Pour une véritable explosion du passé, jetons un coup d’œil à Windows 2000 Professionnel configuration système minimale requise à l’époque:

  • Processeur compatible Pentium de 133 MHz ou plus.
  • 64 mégaoctets (Mo) de RAM minimum recommandé; plus de mémoire améliore généralement la réactivité.
  • Disque dur de 2 Go avec un minimum de 650 Mo d’espace libre.
  • Windows 2000 Professionnel prend en charge les systèmes à processeur unique et double.

Dans la pratique, Windows 2000 avait besoin d’une machine plus robuste pour offrir une expérience raisonnable, mais pas de beaucoup.

Joyeux anniversaire, Windows 2000! Nous avons certainement parcouru un long chemin à la fois en termes de capacité matérielle et d’étendue des fonctionnalités, mais nous n’aurions pas pu le faire sans vous!

Moyens Staff
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